Many Of Us Feel ‘Empty’ – Understanding What It Means Is Important For Improving Our Mental Health

Resumo: Muitas pessoas relatam se sentir “vazias” em suas vidas diárias. Os pesquisadores identificaram sintomas de saúde mental, incluindo ideações suicidas, associados ao vazio e dizem que é necessário dar mais ênfase a esse problema psicológico.

Fonte: A conversa

É provável que você tenha se sentido “vazio” em algum momento de sua vida – ou talvez tenha ouvido alguém se descrever dessa forma. Mas, embora isso possa ser um sentimento relativamente comum, muitas vezes não é mencionado como um sintoma de dificuldades de saúde mental. Normalmente, “sentimentos de vazio” são considerados apenas um sintoma de transtorno de personalidade limítrofe – uma condição de saúde mental caracterizada por desafios com emoções, relacionamentos com outras pessoas e sentimentos de vazio crônico.

Mas, depois de encontrar muitas pessoas que relataram “sentir-se vazias” ao acessar os serviços de saúde mental na Escócia, nossa equipe de pesquisa queria saber mais sobre a sensação, que raramente era mencionada em pesquisas de saúde mental. Começamos perguntando às pessoas que entrevistamos se alguma vez se sentiram assim.

Isso deu início a um projeto de quatro anos que envolveu ouvir as perspectivas de mais de 400 pessoas. Queríamos esclarecer como é comum as pessoas se sentirem vazias e por que é importante que pesquisadores e médicos comecem a prestar atenção a esse sentimento.

Nossa pesquisa nos permitiu fornecer a primeira definição de vazio com base nas descrições de pessoas que o experimentaram em primeira mão. Isso não apenas mostrou a importância desse sentimento, mas também tornou possíveis pesquisas futuras.

‘Um jarro sem fundo’

Conversamos com mais de 400 pessoas de 18 a 80 anos que relataram se sentirem vazias em algum momento de suas vidas – algumas raramente, outras o tempo todo. Pedimos a eles que completassem uma pesquisa online na qual descreveram como era se sentir assim.

Isso resultou em centenas de relatos emocionantes em primeira mão. Alguns descreveram a sensação de vazio como sendo “uma espécie de jarro sem fundo que nunca pode ser preenchido” e “um sentimento de outrem e separação da sociedade” que “suga toda a sua vida e energia”.

Como um participante nos disse, vazio é:

Quando você sente que tudo o que você faz é inútil e você está apenas executando o que está acontecendo. Apenas tentando preencher o tempo até você morrer. Às vezes você se diverte ou algo bom acontece que pode distraí-lo por um tempo, mas no final das contas há um vazio por dentro que nunca vai embora. É como se você fosse transparente e qualquer coisa positiva como amor ou alegria simplesmente passasse por você sem grudar e depois parecia que nunca existiu.

Outros falaram de níveis de motivação “em zero”, e outro disse:

Parecia que não era totalmente parte do mundo, não conseguia sentir nada e nada do que fazia causava impacto nos acontecimentos ou nas outras pessoas, ‘existia’ mas não estava ‘vivo’.

Curiosamente, metade dos participantes nunca lutou com uma dificuldade de saúde mental – mostrando-nos que o vazio não é apenas experimentado por pessoas que receberam um diagnóstico de transtorno de personalidade limítrofe, mas que pode ser experimentado por pessoas com e sem problemas de saúde mental.

Também identificamos uma forte ligação entre sentir-se vazio com frequência e pensamentos e comportamentos suicidas, com aqueles que se sentiam vazios o tempo todo com maior probabilidade de ter pensado ou tentado o suicídio.

E, apesar de nunca terem recebido uma definição do que se entende por vazio – e, em vez disso, terem sido convidados a falar de sua própria perspectiva – centenas de participantes descreveram o mesmo sentimento. Descobrimos que o vazio era caracterizado por uma sensação de vazio interior, juntamente com a falta de propósito na vida e uma sensação de desconexão com as pessoas em suas vidas e com o mundo ao seu redor. Isso deixou as pessoas com a sensação de que estavam “seguindo as regras” e que não eram capazes de contribuir com o mundo e suas vidas como gostariam.

Esta pesquisa resultou agora na primeira definição de vazio com base nos relatos pessoais das pessoas, que foi publicado em uma revista científica. Nossa esperança é que isso torne mais fácil para os médicos perguntarem às pessoas sobre o vazio e para os pesquisadores começarem a investigar esse sentimento que antes havia sido negligenciado em nossas conversas sobre saúde mental.

Sentimento generalizado

Nossas descobertas nos levam a acreditar que o vazio é muito mais disseminado do que se reconhecia anteriormente. A sensação de vazio pode ser experimentada por qualquer pessoa, independentemente de seu histórico de saúde mental – e para alguns pode ser crônica e fatal. Essa experiência é claramente complexa, impactando todos os aspectos da vida e dos relacionamentos de uma pessoa.

Até agora, o vazio recebeu pouca atenção dos pesquisadores de saúde mental. Mas nossa pesquisa deu agora uma nova definição a esse sentimento e destacou a seriedade dessa experiência para as pessoas afetadas. Nossa pesquisa também sugere que pode ser hora de mudar a maneira como pensamos sobre saúde mental, sofrimento e suporte oferecido – já que muitas pessoas lutam contra o vazio, independentemente de terem sido diagnosticados com um problema de saúde mental ou não.

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Muitos de nós podem ter descrito a sensação de ‘vazio’ antes. A imagem é de domínio público

Mas ainda há muitos que não sabemos. Por exemplo, por que as pessoas se sentem vazias – e por que algumas se sentem mais vazias do que outras? O que podemos fazer sobre isso? Responder a essas perguntas provavelmente terá um grande impacto para muitas pessoas. Ao compreender o que é o vazio, como ele se desenvolve e como apoiar as pessoas que se sentem assim, as vidas podem se tornar mais significativas e as mortes por suicídio evitadas.

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A próxima etapa desta pesquisa envolverá o desenvolvimento de uma forma de medir com precisão as experiências de vazio das pessoas, o que nos ajuda a estudá-lo e pode, em última instância, ajudar a reduzir o sofrimento causado por esse sentimento complexo.

Se você foi afetado por alguma coisa neste artigo, há linhas de apoio gratuitas disponíveis para apoiá-lo:

No Reino Unido, os samaritanos podem ser contatados pelo telefone 116 123 ou por e-mail [email protected] Você pode entrar em contato com a organização Mind de saúde mental ligando para 0300 123 3393 ou visitando mind.org.uk

Em outros países – visite IASP ou Suicide.org para encontrar uma linha de apoio em seu país.

Financiamento:

Fabio Sani já havia recebido financiamento do Conselho de Pesquisa Econômica e Social (ESRC) para uma série de projetos relacionados à identidade social, processos de grupo e saúde. Ele está atualmente recebendo financiamento do governo escocês para um projeto sobre os determinantes psicossociais da overdose não fatal entre pessoas que usam drogas.

Shona Joyce Herron não trabalha para, consulta, possui ações ou recebe financiamento de qualquer empresa ou organização que se beneficiaria com este artigo e não divulgou afiliações relevantes além de sua nomeação acadêmica.

Sobre esta notícia de pesquisa em psicologia

Fonte: A conversa
Contato: Fabio Sani e Shona Joyce Herron – a conversa
Imagem: A imagem é de domínio público

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