Psychedelic Spurs Growth of Neural Connections Lost In Depression

Resumo: Uma dose de psilocibina, o composto psicoativo encontrado nos cogumelos mágicos, aumenta a densidade da coluna dendrítica em 24 horas. As mudanças neurobiológicas duraram um mês após a exposição à psilocibina. Além disso, os camundongos submetidos ao estresse mostraram melhorias comportamentais e aumento da atividade dos neurotransmissores após a exposição à psilocibina.

Fonte: Yale

A droga psicodélica psilocibina, um composto natural encontrado em alguns cogumelos, tem sido estudada há anos como um potencial tratamento para a depressão. Mas exatamente como ele funciona no cérebro e por quanto tempo os resultados benéficos podem durar ainda não está claro.

Em um novo estudo, os pesquisadores de Yale mostram que uma única dose de psilocibina administrada a camundongos provocou um aumento imediato e duradouro nas conexões entre os neurônios.

Os resultados são publicados em 5 de julho na revista. Neurônio.

“Não vimos apenas um aumento de 10% no número de conexões neuronais, mas também elas eram, em média, cerca de 10% maiores, então as conexões também eram mais fortes”, disse Alex Kwan de Yale, professor associado de psiquiatria e neurociência e sênior autor do artigo.

Experimentos laboratoriais anteriores haviam se mostrado promissores que a psilocibina, assim como o anestésico cetamina, podem diminuir a depressão. A nova pesquisa de Yale descobriu que esses compostos aumentam a densidade das espinhas dendríticas, pequenas protuberâncias encontradas nas células nervosas que auxiliam na transmissão de informações entre os neurônios. Sabe-se que o estresse crônico e a depressão reduzem o número dessas conexões neuronais.

Usando um microscópio de varredura a laser, Kwan e o primeiro autor Ling-Xiao Shao, um associado de pós-doutorado na Escola de Medicina de Yale, imaginaram espinhos dendríticos em alta resolução e os rastrearam por vários dias em ratos vivos.

Isso mostra um cérebro psicodélico
Experimentos laboratoriais anteriores haviam se mostrado promissores que a psilocibina, assim como o anestésico cetamina, podem diminuir a depressão. A imagem é de domínio público

Eles encontraram aumentos no número de espinhas dendríticas e em seu tamanho dentro de 24 horas após a administração de psilocibina. Essas mudanças ainda estavam presentes um mês depois. Além disso, camundongos submetidos ao estresse mostraram melhorias comportamentais e aumento da atividade dos neurotransmissores após receberem psilocibina.

Para algumas pessoas, a psilocibina, um composto ativo dos “cogumelos mágicos”, pode produzir uma experiência mística profunda. O psicodélico era um grampo das cerimônias religiosas entre as populações indígenas do Novo Mundo e também é uma droga recreativa popular.

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Isso mostra duas imagens diferentes do cérebro de um rato.  Um é colorido pelo método DOLI

Podem ser os novos efeitos psicológicos da própria psilocibina que estimulam o crescimento das conexões neuronais, disse Kwan.

“Foi uma verdadeira surpresa ver essas mudanças duradouras com apenas uma dose de psilocibina”, disse ele. “Essas novas conexões podem ser as mudanças estruturais que o cérebro usa para armazenar novas experiências.”

Sobre essas notícias de pesquisa sobre depressão e psicodélicos

Fonte: Yale
Contato: Bess Connolly – Yale
Imagem: A imagem é de domínio público

Pesquisa original: A pesquisa aparecerá em Neurônio

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