The Future of Psychedelic Science

Resumo: Desde o tratamento da depressão e outros transtornos mentais até o alívio da dor crônica, os pesquisadores discutem as vantagens e implicações dos tratamentos psicodélicos.

Fonte: Colégio Imperial de Londres

Do tratamento da depressão à compreensão da consciência, a promessa dos psicodélicos está mudando seu estudo da neurociência periférica para a fronteira.

Em 2019, um pequeno grupo de pesquisadores do Imperial estabeleceu o primeiro centro mundial dedicado à pesquisa da ação e do uso clínico de compostos psicodélicos.

Dois anos depois, o Center for Psychedelic Research completou estudos marcantes sobre o potencial terapêutico do composto de cogumelo mágico psilocibina para a depressão, explorando o ‘estado de sonho acordado’ vinculado à ayahuasca e se aprofundando na ciência da microdosagem com LSD.

Ryan O’Hare falou com o Dr. Robin Carhart-Harris, o chefe do Centro, para discutir o que está reservado para o futuro.

Aqui estão cinco das grandes questões que o trabalho do Center for Psychedelic Research espera responder no futuro.

1. Como os psicodélicos mudam nosso cérebro?

O trabalho do Centro mostrou que a psilocibina pode ajudar a “reiniciar” o cérebro e interromper os padrões de atividade há muito enraizados, vistos na depressão.

O trabalho inicial não publicado da equipe mostra que quando as pessoas vêem rostos emocionalmente carregados, os antidepressivos SSRI (drogas como fluoxetina e escitalopram) embotam a resposta para todos os rostos, mas a psilocibina pode amortecer apenas os rostos carregados negativamente.

O Dr. Carhart-Harris explica: “Com o antidepressivo semelhante ao Prozac … vemos um amortecimento ou abafamento da capacidade de resposta do cérebro a estímulos emocionais relativos à psilocibina. Isso faz sentido porque a psilocibina é mais como uma recalibração ou redefinição emocional, enquanto o SSRI [antidepressant] é mais como diminuir a intensidade emocional, o que ajuda a controlar o estresse. ”

Investigando mais a fundo, o Centro planeja estudar como os psicodélicos mudam a atividade de nossos cérebros. Os estudos devem começar a analisar ondas cerebrais e dados de ressonância magnética em voluntários que receberam psilocibina e DMT (o composto ativo encontrado na poção psicodélica da Amazônia ayahuasca) para comparar sua atividade cerebral antes e depois de sua experiência.

2. Como as pessoas estão usando psicodélicos e podemos reduzir os danos potenciais?

Nos últimos dois anos, a equipe reuniu dados do mundo real sobre como as pessoas estão usando drogas psicodélicas, obtendo informações valiosas.

Por meio da pesquisa psicodélica em andamento e do lançamento iminente do aplicativo MyDelica, a equipe espera usar uma abordagem baseada em dados para ajudar a informar as pessoas que pretendem usar psicodélicos sobre a importância do ambiente, contexto mais amplo e estado psicológico nos resultados.

Um dos objetivos é educar as pessoas e fornecer conselhos, o que pode ajudar a reduzir os danos e, em última análise, melhorar os resultados psicológicos.

“Na verdade, vimos, olhando alguns dados recentes, que o uso de psicodélicos nos últimos 10 anos aumentou exponencialmente”, explica o Dr. Carhart-Harris.

“Com a amostragem online e o aplicativo que estamos desenvolvendo, a intenção é diminuir o risco de parte disso e fornecer redução de danos e aconselhamento psicoeducativo para tentar manter as pessoas seguras, essencialmente.”

Os pesquisadores alertam que as pessoas não devem tentar se automedicar ou replicar os resultados dos ensaios clínicos com psicodélicos, pois a equipe forneceu um contexto terapêutico especial para a experiência com drogas e as coisas podem dar errado se o extenso componente psicológico do tratamento for negligenciado.

3. A psilocibina pode ajudar no tratamento da anorexia?

Após resultados iniciais positivos em um pequeno ensaio de terapia assistida por psilocibina para a depressão, o Centro está decidido a verificar se a mesma abordagem poderia ajudar com a anorexia nervosa.

Com base nas evidências de um pequeno número de estudos de caso históricos do uso de psicodélicos em transtornos alimentares, a equipe testará a terapia assistida por psilocibina em adultos jovens com anorexia para ver se o tratamento é viável e eficaz.

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Investigando mais a fundo, o Centro planeja estudar como os psicodélicos mudam a atividade de nossos cérebros. Crédito: Imperial College London

De acordo com o Centro: “A anorexia nervosa é a mais fatal de todas as condições psiquiátricas. Com a atual escassez de tratamentos farmacológicos e psicológicos eficazes, e menos da metade dos diagnosticados recuperando-se totalmente, há uma grande necessidade de novos caminhos de tratamento a serem explorados ”.

Um pequeno estudo deve começar nos próximos meses.

4. Os psicodélicos podem oferecer alívio da dor crônica?

Apesar dos inúmeros avanços no alívio da dor, tratamentos eficazes e não aditivos para a dor crônica de longo prazo – como a dor lombar – permanecem indefinidos.

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Há evidências crescentes de que, naqueles com condições de dor crônica, as conexões cerebrais que transmitem e processam os sinais de dor podem se tornar reforçadas e fortalecidas com o tempo, como parte de um ciclo de feedback que os sensibiliza ainda mais para sentir dor e resposta emocional negativa associada.

Os psicodélicos podem oferecer uma oportunidade de “redefinir” essas vias neurais. A esperança é que, ao interromper esse circuito de dor entrincheirado, os psicodélicos possam oferecer uma maneira de reduzir a sensibilidade excessiva do cérebro aos sinais de dor.

De acordo com o Dr. Carhart-Harris, o Centro espera começar um estudo ainda este ano.

5. O que é consciência?

Uma das áreas mais fundamentais que os pesquisadores esperam avançar com os psicodélicos é a nossa compreensão da consciência humana.

Ao analisar a atividade cerebral antes, durante e depois das experiências psicodélicas, a equipe espera poder lançar mais luz sobre os estados cerebrais ligados à chamada ‘experiência mística’ associada aos psicodélicos.

A equipe já lançou algumas das bases, com sua pesquisa DMT anterior sobre o ‘estado de sonho acordado’ ligada à ayahuasca. Acredita-se que uma melhor compreensão de como diferentes padrões de atividade cerebral dão origem a alucinações e à consciência desperta poderia nos permitir cutucar o cérebro quando ele está preso em certos padrões negativos.

Os psicodélicos podem potencialmente “reiniciar” a atividade cerebral e permitir que as pessoas saiam de padrões de comportamento negativos arraigados – ligados ao vício, depressão ou dor, por exemplo – que foram reforçados e fortalecidos ao longo da vida de uma pessoa.

“O DMT é um psicodélico particularmente intrigante”, comentou o Dr. Carhart-Harris anteriormente. “A vivacidade visual e a profundidade da imersão produzida por altas doses da substância parecem estar em uma escala acima do que é relatado com psicodélicos mais amplamente estudados, como a psilocibina ou ‘cogumelos mágicos’”, explicou ele.

“Nossa sensação é de que a pesquisa com DMT pode fornecer importantes insights sobre a relação entre a atividade cerebral e a consciência, e [our previous work] é um primeiro passo nessa estrada. ”

Sobre esta notícia de pesquisa em psicofarmacologia

Fonte: Colégio Imperial de Londres
Contato: Ryan O’Hare – Imperial College London
Imagem: A imagem é creditada ao Imperial College London

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