Lack of Trust Exacerbates Loneliness Spiral

Resumo: Estudo revela que pessoas solitárias mostraram atividade reduzida no córtex insular anterior, uma área do cérebro associada à formação de confiança. O córtex insular anterior foi conectado de forma menos proeminente a outras regiões do cérebro naqueles que expressaram sentimentos de solidão.

Fonte: Universidade de Bonn

A solidão é uma sensação dolorosa. Se persistir, pode levar a doenças mentais, como depressão ou transtornos de ansiedade. Pesquisadores das Universidades de Bonn, Haifa (Israel) e Oldenburg descobriram agora como a solidão está associada à redução da confiança. Isso se reflete em mudanças na atividade e interação de várias estruturas cerebrais, especialmente o córtex insular.

Os resultados, portanto, fornecem pistas para opções terapêuticas. Eles agora estão publicados na revista Ciência Avançada.

Todo mundo sabe o que é a sensação de solidão. Por trás desse sentimento está a discrepância percebida da necessidade de as relações sociais não serem atendidas no grau desejado. Assim como acontece com a fome que deseja ser satisfeita, os sentimentos de solidão também podem fornecer a motivação para se conectar com outras pessoas. No entanto, algumas pessoas são afetadas pela solidão persistente. Esses casos podem aumentar o risco de desenvolver uma doença mental, como depressão ou transtornos de ansiedade.

“Uma razão para essa solidão intensamente sentida pode ser a falta de confiança em outros seres humanos”, disse o Dr. Dirk Scheele da Seção de Pesquisa em Psicologia Médica do Hospital Universitário de Bonn, referindo-se às evidências iniciais do estudo.

Juntamente com o Prof. Dr. Simone G. Shamay-Tsoory da Universidade de Haifa (Israel) e o Prof. Dr. René Hurlemann da Universidade de Oldenburg, a equipe do Dr. Scheele investigou a relação entre confiança e solidão com mais detalhes . Usando um questionário online, os pesquisadores selecionaram 42 pessoas de 3678 adultos que foram afetados por solidão severa, mas não sofriam de doença mental ou estavam recebendo psicoterapia. O grupo de controle consistia em 40 pessoas que não sofriam de solidão persistente.

“Era importante para nós que nossas descobertas pudessem ser atribuídas à solidão experimentada e que qualquer influência de doença mental pudesse ser descartada na medida do possível”, explica a autora principal Jana Lieberz da equipe de Scheele.

No scanner cerebral: quão grande é a disposição de compartilhar?

Os participantes primeiro concluíram as tarefas no scanner cerebral. Entre outras coisas, eles jogaram um jogo de confiança. Aqui, eles receberam dez euros de capital inicial. Com base em fotos de retratos exibidas em uma tela, eles foram solicitados a decidir quanto do dinheiro eles estavam dispostos a compartilhar com cada uma das pessoas mostradas. Eles sabiam que obter lucro além de seu capital inicial só seria possível se eles compartilhassem seu capital inicial com outras pessoas.

Ao mesmo tempo, porém, eles tinham que confiar que seus parceiros de jogo não ficariam com o dinheiro que apostaram para si mesmos. “Os participantes com pronunciados sentimentos de solidão compartilharam menos com os outros do que com o grupo de controle”, explica Scheele. “Nós interpretamos isso como um nível de confiança inferior.”

Os pesquisadores também encontraram desvios de processamento em áreas do cérebro envolvidas na formação de confiança em comparação com o grupo de controle. Isso era particularmente evidente no córtex insular anterior, que era menos ativo em indivíduos solitários e não se conectava de forma tão proeminente com outras áreas do cérebro.

“Uma função importante do córtex insular é perceber e interpretar os sinais do próprio corpo, como o batimento cardíaco”, diz Lieberz. “Também ajuda a interpretar corretamente as reações de outras pessoas, como expressões faciais ou humor – ou confiabilidade.”

Após o jogo de confiança, os experimentadores também simularam uma situação de conversa padronizada com o respectivo participante, que tratou de conteúdo emocionalmente positivo: O que você faria se ganhasse na loteria? Quais são seus hobbies? Posteriormente, a equipe perguntou aos participantes sobre seu estado de espírito.

Isso mostra uma mulher sentada sozinha em um canto
Todo mundo sabe o que é a sensação de solidão. A imagem é de domínio público

Os pesquisadores também coletaram amostras de sangue e saliva para examinar, entre outras coisas, um aumento no hormônio de ligação oxitocina em resposta à conversa e mediram a distância em centímetros que os sujeitos mantinham do experimentador.

Verificou-se que as pessoas afetadas pela solidão severa ficavam com um humor menos positivo após uma conversa fiada do que o grupo de controle. Os níveis do hormônio de ligação oxitocina também mudaram menos. Além disso, as pessoas solitárias mantinham uma distância espacial do experimentador cerca de dez centímetros maior do que aquelas dificilmente afetadas pela solidão.

“No geral, os resultados mostram em tarefas que a solidão crônica está associada à redução da confiança em outros seres humanos”, diz Scheele, resumindo a descoberta mais importante.

“Isso pode significar que as interações com outras pessoas são experimentadas como menos positivas, o que torna mais difícil se conectar com outras pessoas e exacerba a espiral de solidão.”

Pontos de partida para terapias

A equipe de pesquisa também vê essas descobertas como pontos de partida para intervenções. “A redução da confiança de pessoas solitárias poderia receber um foco maior nas terapias, tornando-se um tópico de discussão e, assim, tornando as pessoas afetadas cientes disso”, acrescenta Lieberz. Também seria possível examinar estratégias sobre como os indivíduos afetados podem fortalecer sua confiança em outras pessoas. Em um estudo atualmente em andamento no Hospital Universitário de Bonn, os pesquisadores, juntamente com colegas de Haifa e Oldenburg, estão investigando se as intervenções psicoterapêuticas em grupo podem reduzir esses preconceitos mentais negativos.

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Financiamento: O estudo foi financiado pela Fundação Israelense-Alemã para Pesquisa e Desenvolvimento Científico (GIF).

Sobre esta solidão e notícias de pesquisa em psicologia

Autor: Assessoria de Imprensa
Fonte: Universidade de Bonn
Contato: Assessoria de Imprensa – Universidade de Bonn
Imagem: A imagem é de domínio público

Pesquisa original: Acesso livre.
“Solidão e o cérebro social: como o isolamento social percebido prejudica as interações humanas” por Jana Lieberz, Simone G. Shamay ‐ Tsoory, Nira Saporta, Timo Esser, Ekaterina Kuskova, Birgit Stoffel ‐ Wagner, René Hurlemann, Dirk Scheele. Ciência Avançada


Resumo

Solidão e o cérebro social: como o isolamento social percebido prejudica as interações humanas

A solidão é uma condição dolorosa associada a um risco aumentado de mortalidade prematura. A formação de novas relações sociais positivas pode aliviar os sentimentos de solidão, mas requer decisões rápidas de confiabilidade durante os encontros iniciais e ainda não está claro como a solidão atrapalha a confiança interpessoal.

Aqui, uma abordagem multimodal incluindo medidas comportamentais, psicofisiológicas, hormonais e de neuroimagem é usada para investigar um mecanismo baseado na confiança subjacente às interações sociais prejudicadas na solidão. Indivíduos saudáveis ​​pré-estratificados com altos escores de solidão (n = 42 de uma amostra rastreada de 3678 adultos) mostram resposta ocitocinérgica e afetiva reduzida a uma conversa positiva, relatam menos confiança interpessoal e preferem distâncias sociais maiores em comparação com os controles (n = 40). Além disso, os indivíduos solitários são avaliados como menos confiáveis ​​em comparação com os controles e identificados pelo cego cegado melhor do que o acaso.

Durante as decisões iniciais de confiança, indivíduos solitários exibem ativação límbica e estriatal atenuada e conectividade funcional embotada entre a ínsula anterior e as regiões occipitoparietais, o que se correlaciona com a capacidade de resposta afetiva diminuída à interação social positiva. Esse padrão de resposta neural não é mediado por sintomas psicológicos associados à solidão.

Assim, os resultados indicam integração comprometida de informações relacionadas à confiança como um componente neurobiológico compartilhado na solidão, produzindo um viés de confiança reciprocamente reforçado nas díades sociais.

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