What Our Wandering Thoughts Can Teach Us About Mental Health

Resumo: Dez minutos de pensamentos preguiçosos podem nos dizer muito sobre o risco potencial de depressão, dizem os pesquisadores. Aqueles que tendem a ruminar e estavam mais no passado ou negativamente focados em seus pensamentos ociosos tinham um risco aumentado de depressão.

Fonte: Universidade do Arizona

Onde sua mente vagueia quando você tem tempo ocioso?

Um estudo liderado pela Universidade do Arizona publicado em Relatórios Científicos pode oferecer algumas pistas, e as descobertas revelam uma quantidade surpreendente sobre nossa saúde mental.

78 participantes foram treinados para expressar seus pensamentos em voz alta por 10 minutos, sentados sozinhos em uma sala sem acesso a dispositivos eletrônicos. Os pesquisadores usaram equipamento de áudio para registrar esses pensamentos, depois transcreveram as gravações e analisaram o conteúdo. No total, mais de 2.000 pensamentos foram analisados.

“Queríamos imitar as pequenas pausas que fazemos ao longo do dia, como esperar na fila de um café, tomar banho, deitar na cama à noite e assim por diante. Todos esses são momentos em que as demandas externas são mínimas e os pensamentos internos tendem a se infiltrar ”, disse o primeiro autor Quentin Raffaelli, estudante de graduação no Departamento de Psicologia do UArizona.

A maioria das pesquisas em psicologia que abordam o pensamento humano diz às pessoas o que pensar, pede aos participantes que se lembrem do que estavam pensando minutos antes ou usa questionários de autorrelato para capturar instantâneos congelados de pensamentos em diferentes momentos do tempo, de acordo com os autores. .

“Embora perspicaz por si só, essa abordagem instantânea não nos diz muito sobre como os pensamentos se desenvolvem e transitam ao longo do tempo – características do pensamento que consideramos importantes para nossa saúde mental. Para capturar essas propriedades dinâmicas do pensamento, precisamos de um método que registre os pensamentos em tempo real e por longos períodos ”, disse a coautora Jessica Andrews-Hanna, professora assistente de psicologia que supervisionou a pesquisa em seu laboratório.

Outros co-autores incluem Caitlin Mills, professora assistente da Universidade de New Hampshire, bem como professores associados de psicologia Mary-Frances O’Connor, Matthias Mehl e Matthew Kate Grilli, estudante de graduação Eric Andrews, alunos de graduação Chambers, Nadia- Anais de Stefano e Surya Fitzgerald, coordenador do laboratório Ramsey Wilcox, bem como Kalina Christoff, professora da University of British Columbia.

Uma janela para a mente

Os pesquisadores procuraram medir padrões de pensamento. Eles estavam especialmente interessados ​​em capturar o pensamento ruminativo, pensando continuamente sobre os mesmos pensamentos negativos, que é um sintoma comum da depressão.

“Enquanto a maioria dos participantes passou os 10 minutos pensando sobre o presente ou o futuro de uma forma emocionalmente neutra, os participantes que pontuaram alto em um questionário de ruminação tiveram pensamentos mais focados no passado e negativos”, disse Raffaelli. “Indivíduos ruminativos também eram mais propensos a pensar sobre si mesmos.”

Os autores seguiram certos pensamentos ao longo do tempo, medindo quanto tempo eles duraram e quão estreitos ou amplos em foco eles eram. Indivíduos ruminativos tinham pensamentos negativos que duravam mais do que pensamentos positivos, e esses pensamentos negativos se tornavam progressivamente mais restritos no tópico ao longo do tempo.

“Pudemos testemunhar como algumas pessoas caíram na armadilha de ciclos perseverativos de pensamento”, disse Andrews-Hanna. “Recrutamos um grupo aleatório de pessoas sem saber se foram diagnosticadas com alguma condição clínica para este estudo, mas é impressionante que em apenas 10 minutos de tempo de inatividade, podemos capturar processos de pensamento que falam a muitas condições de saúde mental diferentes.”

Algumas pessoas, por outro lado, acharam os 10 minutos produtivos e inspiradores.

“Alguns participantes pensaram em tópicos ou objetivos positivos que queriam alcançar”, disse Andrews-Hanna. “Os pensamentos das outras pessoas eram bastante criativos. Muitos participantes descobriram que o exercício ofereceu uma pausa revigorante do mundo agitado ao seu redor. ”

O exercício não foi projetado para qualquer potencial terapêutico, mas muitas pessoas o consideraram como uma sessão de terapia com elas mesmas.

“Há pesquisas sobre o poder de externalizar nossos pensamentos internos por meio do registro em diário ou do compartilhamento de pensamentos com outras pessoas que eu acho que este estudo usa indiretamente”, disse Andrews-Hanna.

Pensamento ocioso como habilidade

O estudo terminou antes da pandemia COVID-19, mas os resultados parecem mais relevantes do que nunca, pois muitas pessoas experimentaram mais tempo ocioso solitário no último ano e meio do que em qualquer outro momento de suas vidas.

Os autores também realizaram uma versão deste estudo durante o período de controle da pandemia e agora estão analisando os resultados.

“Ter que ficar em casa por tanto tempo afetava dramaticamente o bem-estar mental das pessoas”, disse Raffaelli. “Vimos isso com o aumento da ansiedade e da depressão durante a pandemia e o aumento do consumo de drogas.”

Quando não está em bloqueio, o tempo ocioso pode ser raro.

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Os pesquisadores procuraram medir padrões de pensamento. A imagem é de domínio público

“Fazer pausas mentais parece ser cada vez menos valorizado na sociedade ocupada e distraída de hoje”, disse Andrews-Hanna. “As sociedades ocidentais parecem reforçar um estilo de vida em que estamos sempre em movimento, trazendo nosso trabalho para casa conosco ou nos distraindo com e-mail ou mídia social.”

Embora o estudo não tenha medido, os autores especulam que treinar as pessoas desde a infância para se sentirem confortáveis ​​durante o tempo ocioso pode ajudar a manter o bem-estar mental.

“Controlando nosso reflexo de tirar o telefone sempre que há um momento de silêncio, podemos perceber mais plenamente os benefícios das interrupções em nossa saúde mental e criatividade”, disse Raffaelli.

O próximo passo

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Andrews-Hanna e sua equipe de laboratório estão interessadas na rede de modo padrão, uma rede cerebral que desempenha um papel importante nos pensamentos internos. Eles vêm estudando suas funções e descobrindo como isso pode dar errado em pessoas com estilos de pensamento disfuncionais, como ruminação ou pensamentos intrusivos.

Seu trabalho tem ligações potenciais com a ressonância magnética funcional, ou fMRI em estado de repouso, um método popular de imagem cerebral usado por neurocientistas para imagens cerebrais. A técnica envolve colocar uma pessoa em um scanner cerebral por cerca de 10 minutos e registrar os padrões de atividade e conectividade do cérebro conforme os pensamentos espontâneos surgem.

“Eventualmente, esperamos conectar as características psicológicas do pensamento ocioso aos padrões biológicos de atividade e conectividade que mudam ao longo do tempo para fornecer uma imagem mais completa da consciência e da saúde mental”, disse Andrews-Hanna. “Esperamos que um dia, nossa vida mental interior não seja um mistério.”

Sobre esta notícia de pesquisa em psicologia

Autor: Mikayla Mace
Fonte: Universidade do Arizona
Contato: Mikayla Mace – Universidade do Arizona
Imagem: A imagem é de domínio público

Pesquisa original: Acesso livre.
“O paradigma de pensar em voz alta revela diferenças no conteúdo, na dinâmica e no escopo conceitual do pensamento do estado de repouso na criação de traços” por Quentin Raffaelli, Caitlin Mills, Nadia-Anais de Stefano, Matthias R. Mehl, Kate Chambers, Surya A. Fitzgerald, Ramsey Wilcox, Kalina Christoff, Eric S. Andrews, Matthew D. Grilli, Mary-Frances O’Connor e Jessica R. Andrews-Hanna. Relatórios Científicos


Resumo

O paradigma de pensar em voz alta revela diferenças no conteúdo, na dinâmica e no escopo conceitual do pensamento do estado de repouso na criação de traços

Embora sejam essenciais para o bem-estar, os pensamentos funcionais e disfuncionais surgem e se desenvolvem com o tempo de maneiras que permanecem mal compreendidas. Para esclarecer esses mecanismos, adaptamos um paradigma “pensar em voz alta” para quantificar o conteúdo e a dinâmica dos pensamentos dos indivíduos em repouso.

Em dois estudos, avaliadores externos codificaram manualmente o conteúdo de cada pensamento e calcularam as métricas dinâmicas que abrangem a duração, as probabilidades de transição entre os estados afetivos e a similaridade conceitual ao longo do tempo.

O estudo 1 destacou a alta validade ecológica do paradigma e revelou um estreitamento do escopo conceitual seguindo um conteúdo mais negativo.

O Estudo 2 replicou as descobertas do Estudo 1 e examinou os preditores de diferenças individuais de criação de características, uma forma mal adaptativa de ruminação. Entre os indivíduos, o aumento da reflexão sobre os traços foi associado a pensamentos classificados como mais negativos, orientados para o passado e autocentrados.

Pensamentos negativos mais longos e positivos mais curtos também eram aparentes à medida que a reflexão aumentava, bem como uma tendência de se afastar de estados conceituais positivos e um estreitamento mais forte do escopo conceitual após os pensamentos negativos. É importante ressaltar que o conteúdo e a dinâmica explicaram a variância independente, respondendo por um terço da variância na criação.

Esses resultados revelam uma assinatura cognitiva em tempo real da ruminação e destacam a validade preditiva e ecológica do paradigma do pensar em voz alta aplicado à cognição do estado de repouso.

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