Depression History Written in the Reactions of the Brain

Resumo: Quanto mais uma pessoa experimenta uma depressão severa ao longo de sua vida, menos ela reage emocionalmente a faces negativas durante os episódios depressivos atuais.

Fonte: Colégio Europeu de Neuropsicofarmacologia

Os cientistas descobriram que quanto mais severamente os pacientes foram atingidos pela depressão ao longo de sua vida, menos eles reagem emocionalmente a faces negativas durante a depressão atual.

Os pesquisadores agora estão trabalhando para entender se isso significa que a depressão grave muda a maneira como o cérebro reage às emoções ao longo do tempo, ou se as pessoas com respostas emocionais mais fortes a faces negativas são menos vulneráveis ​​à depressão de longo prazo. Qualquer um dos dois pode ter implicações no futuro atendimento ao paciente.

Este trabalho é apresentado na conferência ECNP em Lisboa, após publicação recente.

A depressão é um grande fardo para a saúde mental, mas o efeito direto sobre a atividade cerebral está apenas começando a ser compreendido. O cérebro de pacientes deprimidos normalmente mostra maior atividade em certas áreas do que o de pessoas saudáveis ​​não deprimidas.

Agora, um grupo de cientistas alemães descobriu que, embora ainda maior do que em pessoas não deprimidas, a atividade cerebral de pacientes que estão atualmente deprimidos e sofreram de depressão prolongada e severa é menor do que a de pacientes com depressão menos severa e prolongada.

Nenhuma relação específica é encontrada entre a atividade cerebral e a depressão anterior em pacientes onde a depressão não está mais presente.

Os pesquisadores trabalharam com 201 pacientes gravemente deprimidos e 161 pacientes que saíram do período de depressão (em remissão). Cada paciente foi questionado sobre a duração e a extensão de sua depressão anterior, o que permitiu aos pesquisadores construir uma história de depressão personalizada.

Então, durante o estudo, cada paciente foi colocado em um scanner de ressonância magnética, e as mudanças cerebrais foram monitoradas enquanto os pacientes visualizavam uma série de imagens perturbadoras – rostos de medo ou raiva.

A pesquisadora principal Hannah Lemke (Universidade de Münster) disse: “Vimos que as imagens perturbadoras de rostos negativos causaram atividade em certas áreas do cérebro, principalmente a amígdala, parahippocampus PHG e Ísula, que são áreas onde as emoções são processadas.

“No entanto, a extensão da atividade cerebral era diferente de acordo com a gravidade e a duração da depressão que o paciente já havia sofrido. Os pacientes em que a depressão havia remitido mostraram um certo nível de atividade, mas os pacientes em que a depressão estava presente exibiram uma atividade reduzida nessas áreas do cérebro.

“Isso era diferente para cada paciente, mas em geral, quanto mais grave a história de depressão, menos responsivo seus cérebros eram às fotos. Naqueles pacientes em que a depressão havia remitido, a resposta do cérebro não estava relacionada à história de depressão anterior, o que pode indicar a importância da remissão da doença para a saúde do cérebro.

“Interpretar isso requer mais trabalho. É tentador pensar que a redução da atividade cerebral é uma forma de o cérebro lidar emocionalmente com a depressão de longo prazo e que talvez o primeiro episódio de depressão tenha sido qualitativamente diferente do episódio atual.

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“Parece que a atividade cerebral subjacente relacionada às informações emocionais da depressão grave pode mudar ao longo do curso da doença. Mas também precisamos considerar explicações alternativas, por exemplo, pode ser que as pessoas que processam as emoções de uma certa maneira sejam mais vulneráveis ​​à depressão de longo prazo.

Isso mostra uma senhora com aparência deprimida
A depressão é um grande fardo para a saúde mental, mas o efeito direto sobre a atividade cerebral está apenas começando a ser compreendido. A imagem é de domínio público

“Em ambos os casos, estamos olhando para diferentes faces da depressão, com diferentes efeitos e diferentes resultados. E talvez o tratamento futuro precise levar isso em consideração.

“Este é um grande estudo, então podemos estar bastante confiantes no que encontramos. No entanto, agora precisamos de estudos longitudinais, onde pacientes deprimidos individuais são acompanhados por um período de anos para ver como suas respostas cerebrais mudam. ”

Dr. Carmine Pariante, Professor de Psiquiatria Biológica no King’s College London, disse: “Este estudo confirma o quão profundamente o cérebro dos pacientes é afetado pela depressão maior. Uma série de mecanismos pode explicar esses achados, todos relevantes para a compreensão posterior da depressão, uma vez que essa assinatura biológica pode ser um fator de risco para, ou uma consequência de, depressão mais grave e crônica.

“Além disso, estudos futuros devem esclarecer se esses efeitos são motivados mais pela gravidade máxima da depressão, pela cronicidade da depressão ou pela exposição a antidepressivos; e esclarecer os mecanismos moleculares que sustentam essas mudanças funcionais. ”

Sobre essas notícias de pesquisa sobre depressão

Autor: Assessoria de Imprensa
Fonte: Colégio Europeu de Neuropsicofarmacologia
Contato: Assessoria de Imprensa – European College of Neuropsychopharmacology
Imagem: A imagem é de domínio público

Pesquisa original: Os resultados serão apresentados no 34º Congresso Híbrido da ECNP

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