Differences in Brain Structure Between Siblings Make Some More Susceptible to Developing Severe Antisocial Behavior

Resumo: O estudo encontrou diferenças estruturais no córtex pré-frontal e nas áreas do cérebro associadas à empatia e ao controle cognitivo, entre irmãos onde um exibia comportamentos anti-sociais e o outro não.

Fonte: University of Bath

As diferenças estruturais na área do cérebro responsável pela tomada de decisão podem explicar por que dois irmãos que vivem na mesma família podem diferir quanto ao risco de desenvolver o transtorno de conduta.

Psicólogos e neurocientistas há muito se perguntam por que irmãos com aparentemente a mesma criação e composição genética podem diferir tão significativamente em termos de comportamento: como alguns jovens que crescem em famílias com comportamento anti-social ou criminoso conseguem ficar longe de problemas (o ‘ ovelha branca ‘da família)?

Pesquisadores das universidades de Bath e Southampton investigaram essa questão estudando diferentes membros da mesma família – alguns com transtorno de conduta de condição de saúde mental e alguns sem problemas de comportamento.

O transtorno de conduta é caracterizado por padrões repetitivos de comportamento agressivo e anti-social. Isso resulta em custos pessoais e financeiros substanciais para os indivíduos afetados, suas famílias e a sociedade em geral e é um dos motivos mais comuns para encaminhamento aos Serviços de Saúde Mental para Crianças e Adolescentes no Reino Unido.

O transtorno de conduta tem uma taxa de prevalência de cerca de 5% entre os jovens de 5 a 16 anos, embora haja um gradiente de classe social acentuado: uma pesquisa de 2004 revelou quase 40% de crianças cuidadas, que sofreram abusos ou estavam em registro de salvaguarda , teve transtorno de conduta. Apesar de tudo isso, o conhecimento geral da condição permanece baixo e não é reconhecido por muitos psicólogos ou psiquiatras.

O novo estudo, publicado hoje na revista Medicina Psicológica, procurou compreender os mecanismos subjacentes que podem determinar o risco de alguém desenvolver a doença. A equipe internacional, incluindo o Dr. Graeme Fairchild da Universidade de Bath, realizou ressonâncias magnéticas cerebrais em 41 adolescentes com transtorno de conduta, 24 irmãos não afetados (que tinham um irmão ou irmã com transtorno de conduta, mas não apresentavam a doença) e 38 com desenvolvimento típico controles sem história familiar de transtorno de conduta.

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A análise descobriu que os jovens com transtorno de conduta e seus parentes exibiam diferenças estruturais no cérebro – em uma parte do cérebro chamada córtex parietal inferior. A imagem é de domínio público

A análise descobriu que os jovens com transtorno de conduta e seus parentes exibiam diferenças estruturais no cérebro – em uma parte do cérebro chamada córtex parietal inferior. No entanto, também havia mudanças estruturais no cérebro que eram específicas para o grupo de transtorno de conduta em regiões do cérebro responsáveis ​​pela empatia e controle cognitivo / comportamento inibidor que não foram encontradas nos irmãos não afetados.

Além disso, os pesquisadores também encontraram mudanças no córtex pré-frontal, uma área do cérebro envolvida no planejamento e na tomada de decisões, que eram específicas para o grupo de irmãos não afetados – o que pode explicar por que eles são protegidos de mostrar comportamento anti-social, apesar de crescerem com qualquer um dos ambientes ou fatores de risco genéticos para transtorno de conduta. Trabalhos anteriores da mesma equipe descobriram que, apesar das diferenças no comportamento anti-social entre irmãos, tanto aqueles com transtorno de conduta quanto seus irmãos não afetados tinham dificuldade em reconhecer expressões faciais emocionais.

O Dr. Graeme Fairchild, do Departamento de Psicologia da University of Bath, explica: “Nosso estudo teve como objetivo compreender as causas do transtorno de conduta, especificamente o que faz os membros da mesma família diferirem em seu comportamento anti-social e se existem marcadores de risco genético para transtorno de conduta no cérebro.

“Este é um dos primeiros estudos familiares de transtorno de conduta e confirma que o cérebro é importante para distinguir entre membros da mesma família que estão em maior risco de desenvolver comportamento anti-social ou criminoso.

“Curiosamente, embora nosso trabalho anterior tenha mostrado deficiências comuns entre irmãos afetados e não afetados no reconhecimento de expressões faciais, este estudo sugere que as principais diferenças comportamentais podem ser determinadas por pequenas mudanças na parte do cérebro responsável pelo funcionamento executivo ou pela tomada de decisões. Essas diferenças podem tornar alguns irmãos mais propensos a comportamentos de risco e agora devem ser um foco de estudos futuros. ”

Os autores esperam que suas descobertas possam, com o tempo, ajudar a orientar as intervenções precoces para os irmãos mais novos de adolescentes com transtorno de conduta, ajudando-os a ter acesso a ajuda e tratamento mais cedo.

Sobre estas notícias de pesquisa de transtorno comportamental anti-social

Autor: Chris Melvin
Fonte: University of Bath
Contato: Chris Melvin – Universidade de Bath
Imagem: A imagem é de domínio público

Pesquisa original: Acesso fechado.
“Marcadores neuroanatômicos de risco familiar em adolescentes com transtorno de conduta e seus parentes não afetados” por Graeme Fairchild et al. Medicina Psiquiátrica


Resumo

Marcadores neuroanatômicos de risco familiar em adolescentes com transtorno de conduta e seus parentes não afetados

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Fundo

Estudos anteriores relataram anormalidades da estrutura cerebral no transtorno de conduta (DC), mas não está claro se essas alterações neuroanatômicas medeiam os efeitos do risco familiar (genético e ambiental) para DC. Nós investigamos a estrutura do cérebro em adolescentes com DC e seus parentes não afetados (URs) para identificar marcadores neuroanatômicos de risco familiar para DC.

Métodos

Quarenta e um adolescentes com DC, 24 URs de CD probandos e 38 controles saudáveis ​​(com idade entre 12 e 18 anos), foram submetidos à ressonância magnética estrutural. Realizamos análises morfométricas baseadas na superfície, testando as diferenças de grupo em volume cortical, espessura, área de superfície e dobramento. Também avaliamos o volume das principais estruturas subcorticais.

Resultados

Os grupos CD e UR exibiram alterações estruturais (área de superfície inferior e dobramento) no córtex parietal inferior esquerdo em comparação com os controles. Em contraste, os participantes com DC apresentaram menor volume da ínsula e pars opercularis do que os controles, e menor área de superfície e dobramento nessas regiões do que os controles e URs. Os URs mostraram maior dobramento no cíngulo anterior rostral e córtex temporal inferior do que os controles e maior dobramento orbitofrontal medial do que os participantes CD. As diferenças de área de superfície e volume não foram significativas no controle da comorbidade com transtorno de déficit de atenção / hiperatividade. Não houve diferenças de grupo nos volumes subcorticais.

Conclusões

Esses achados sugerem que as alterações na estrutura cortical parietal inferior medeiam parcialmente os efeitos do risco familiar para DC. Essas mudanças estruturais merecem investigação como endofenótipos candidatos para DC. Alterações neuroanatômicas no córtex orbitofrontal medial e cingulado anterior diferenciadas entre URs e os outros grupos, refletindo potencialmente os mecanismos neurais de resiliência à DC.

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