À medida que mais crianças são infectadas pela variante Delta, os pais se abrem para a vacinação

Quando seu filho de 12 anos se tornou elegível para receber a vacinação da Covid-19 em junho, Stephanie Martin hesitou. Ela queria ver mais dados de longo prazo sobre a segurança da vacina para crianças. Ouvir sobre filhos de amigos que experimentaram alguns efeitos colaterais reforçou seu desejo de esperar.

Nas últimas semanas, ela começou a reconsiderar. Ela viu notícias sobre a rápida disseminação da variante Delta e crianças hospitalizadas. E o meio-irmão de seu filho foi infectado com Covid-19 no acampamento de verão, diz ela.

“Isso definitivamente ressurgiu a ideia de ir em frente e vaciná-lo”, disse Martin, uma comissária de bordo de 49 anos em Orlando, Flórida, que se vacinou na primavera. “Acho que provavelmente tomaremos uma decisão em breve.”

Os médicos dizem que o aumento da variante Delta, mais contagiosa, com casos crescentes e às vezes graves em crianças e adolescentes, e o início do ano letivo estão levando mais pais a considerarem vacinar seus filhos. Eles também dizem que alguns pais de crianças menores de 12 anos que ainda não são elegíveis para as injeções estão mais ansiosos do que nunca.

O número de crianças e adolescentes menores de 18 anos recebendo sua primeira dose da vacina Covid-19 aumentou em cada uma das últimas quatro semanas encerradas em 11 de agosto, de acordo com um resumo dos dados do Centro de Controle e Prevenção de Doenças da Academia Americana de Pediatria. Mais de 500.000 crianças receberam sua primeira dose de vacina na semana encerrada em 11 de agosto, embora isso permaneça muito abaixo do pico semanal de 1,6 milhão de doses de Covid-19 em crianças registradas no final de maio.

Cerca de 42% dos americanos de 16 a 17 anos estão totalmente vacinados e 53% receberam pelo menos uma dose da vacina. Entre os jovens de 12 a 15 anos, 31% estão totalmente vacinados e 43% receberam pelo menos uma dose.

Hina J. Talib, professora associada de pediatria e especialista em medicina para adolescentes do Children’s Hospital em Montefiore, em Nova York, diz que ouviu mais pais repensando sua hesitação inicial sobre a vacinação de seus filhos.

“Posso sentir que o pulso dos pais mudou, acelerou-se nas últimas duas semanas com a onda de Delta marchando por meio de pessoas pequenas e adolescentes de uma forma que nunca tínhamos visto antes”, diz o Dr. Talib. “Em suas mentes, passou de um risco teórico para infecções reais e histórias reais compartilhadas por pais e pediatras.”

O número de casos de Covid-19 em crianças tem aumentado constantemente desde o início de julho, de acordo com a AAP. Houve um aumento de 5% no número de casos infantis de Covid-19 entre 29 de julho e 12 de agosto.

‘Em termos simples, a variante Delta criou um risco novo e urgente para crianças e adolescentes em todo o país, assim como também para adultos não vacinados.’


– Lee Savio Beers, presidente da Academia Americana de Pediatria

As hospitalizações pediátricas para o vírus também têm aumentado rapidamente, de acordo com dados do CDC. A média de sete dias de hospitalizações infantis entre 7 e 13 de agosto foi de 272, acima da média de sete dias anteriores de 223. As crianças ainda representam uma pequena proporção de todas as hospitalizações, compreendendo cerca de 1,6% a 3,5% do total Internações por Covid-19 entre os estados que relatam esses dados, de acordo com o relatório semanal da AAP.

Uma pesquisa mensal feita pela Kaiser Family Foundation mostra um número crescente de pais relatando que seus filhos foram vacinados, embora um número substancial de pais seja contra a vacinação. Em uma pesquisa realizada entre 15 de julho e 2 de agosto, 41% dos pais de 12 a 17 anos relataram que seus filhos haviam tomado as vacinas, em comparação com 34% em junho e 24% em maio.

Os pais “esperem para ver” podem simplesmente fazer uma pausa de um mês ou dois para olhar para relatos de efeitos colaterais, diz Liz Hamel, vice-presidente e diretora de opinião pública e pesquisa de opinião para a organização. Mas ainda há cerca de 20% dos pais que dizem que definitivamente não vão vacinar seus filhos, observa ela.

Para pais de crianças entre 5 e 11 anos de idade, as atitudes não mudaram muito, sugere a pesquisa de Kaiser, embora a Sra. Hamel observe que esta rodada da pesquisa terminou em 2 de agosto, então não capturou nenhum aumento na preocupação no nas últimas duas semanas. Vinte e seis por cento disseram que inocularão seus filhos quando uma vacina for autorizada; 40% disseram que vão esperar para ver; 25% disseram que definitivamente não vão vacinar seus filhos, e 9% disseram que o farão somente se as vacinas forem necessárias.

Pfizer Inc.

e Moderna Inc.

estão conduzindo testes clínicos e buscarão autorização para vacinas para crianças menores de 12 anos nos EUA. A Pfizer disse que espera obter resultados de testes e buscar autorização de emergência da Food and Drug Administration para crianças de 5 a 11 anos em setembro. Para crianças de seis meses a 5 anos, a empresa tem como objetivo o final do ano para resultados do teste e um pedido de autorização. A Moderna disse que espera buscar uma autorização emergencial para menores de 18 anos no final do ano ou no início de 2022.

O cronograma do FDA para autorizar qualquer uma das vacinas permanece incerto. Em julho, a agência pediu à Pfizer e à Moderna que aumentassem o número de crianças de 5 a 11 anos em seus estudos para detectar melhor os possíveis efeitos colaterais. Não está claro como a solicitação pode afetar o momento da decisão do FDA.

A Academia Americana de Pediatria instou o FDA a autorizar uma vacina Covid-19 para crianças menores de 12 anos o mais rápido possível. “Em termos simples, a variante Delta criou um risco novo e urgente para crianças e adolescentes em todo o país, assim como também para adultos não vacinados”, escreveu o presidente da AAP, Lee Savio Beers, em uma carta de 5 de agosto.

A Flórida está entre os estados mais atingidos. “Temos visto mais casos de crianças hospitalizadas [in Jacksonville] da Covid-19 do que em qualquer momento da pandemia ”, disse Mobeen Rathore, chefe de doenças infecciosas do Wolfson Children’s Hospital em Jacksonville, Flórida. Em julho, 96 crianças foram hospitalizadas em Wolfson devido à Covid-19, diz ele. A alta anterior foi de 58 em janeiro. O resultado, diz ele, “é um interesse maior em imunizar crianças elegíveis”.

À medida que a variante Delta percorre o globo, os cientistas estão aprendendo mais sobre por que as novas versões do coronavírus se espalham mais rapidamente e o que isso pode significar para os esforços de vacinas. A proteína spike, que dá ao vírus sua forma inconfundível, pode ser a chave. Ilustração: Nick Collingwood / WSJ

Há também um interesse maior em um ensaio clínico em que ele está envolvido para analisar a vacina Moderna Covid-19 em crianças menores de 12 anos. “Não podemos acompanhar” com todos os e-mails que chegam, diz ele.

Candice Jones, uma pediatra de Orlando, diz que a reabertura da escola ajudou a mudar atitudes, pois foi capaz de dar as vacinas a seus pacientes no consultório. “À medida que mais escritórios são capazes de fornecer e fornecer a vacina, acho que isso adiciona outra camada de confiança para as famílias – ter seus filhos vacinados em seu consultório pediátrico com seu provedor de confiança”, diz o Dr. Jones.

“É o médico familiar; são as enfermeiras conhecidas ”, acrescenta o Dr. Jones. “Existe um selo de aprovação. Isso é algo que transmitirá confiança aos pais. ”

Escrever para Sumathi Reddy em sumathi.reddy@wsj.com

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