Como calcular os riscos de variantes delta para crianças neste outono

Com a variante Delta do Covid-19 infectando mais crianças, muitos pais estão preocupados em como manter seus filhos pequenos não vacinados seguros enquanto as escolas reabrem e as atividades extracurriculares são retomadas.

A vacinação é a melhor proteção contra a Delta, dizem os médicos e funcionários da saúde pública. Mas isso não ajuda diretamente as crianças com menos de 12 anos, que não são elegíveis para as vacinas. Portanto, os pais devem pesar os riscos e benefícios das atividades de outono, como aulas presenciais, esportes, jogos e festas de aniversário.

A essa altura, a maioria dos pais já sabe o básico: as máscaras reduzem a transmissão e o exterior é mais seguro do que o interior. Além disso, os médicos sugerem alguns princípios para orientar a tomada de decisões neste outono. Dê prioridade às suas atividades mais importantes, dizem eles, e ignore outras. Em suas atividades selecionadas, procure maneiras de diminuir o risco.

“Quase nada neste ponto é risco zero”, diz Leana Wen, médica emergencial e professora de saúde pública na George Washington University em Washington, DC “Faça essas atividades e reduza o risco nessas atividades e, em seguida, tente eliminar o outras atividades de alto risco e de menor valor. ”

O risco se acumula a cada atividade, ela observa. Não presuma que, se você está engajado em uma atividade de alto risco, você também pode fazer outras.

Os cientistas ainda estão aprendendo sobre o impacto da variante Delta sobre os jovens. Crianças, incluindo adolescentes, representam uma pequena proporção de todas as hospitalizações, compreendendo cerca de 1,6% a 3,6% do total de hospitalizações da Covid-19 entre os estados que relatam esses dados, de acordo com um relatório semanal da Academia Americana de Pediatria.

No entanto, o número de infecções por Covid-19 em crianças tem crescido constantemente desde o início de julho, de acordo com a AAP, com casos aumentando 7% entre 5 e 19 de agosto.

As hospitalizações pediátricas para o coronavírus também têm aumentado, de acordo com dados do CDC. A média de sete dias de hospitalizações infantis atingiu um pico de 281 no período entre 12 e 18 de agosto.

Para muitas famílias, a escola presencial será a atividade de maior prioridade. As autoridades de saúde pública geralmente concordam que a escola é o risco que mais vale a pena as crianças correrem. É difícil para os pais controlar o ambiente escolar de seus filhos e alguns distritos não estão seguindo as diretrizes de saúde pública que recomendam o mascaramento e outras precauções. Mesmo que a escola de seus filhos não exija máscaras, você ainda pode reduzir o risco mascarando seus próprios filhos. Os médicos sugerem o uso de uma máscara de alta qualidade, como uma máscara cirúrgica de três camadas, um N95, um KN95 ou um KF94.

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Como você está lidando com os riscos da Covid-19 quando seus filhos voltam às aulas e às atividades extracurriculares? Junte-se à conversa abaixo.

Os cuidados após a escola são outra atividade essencial para muitas famílias, mas diferentes opções acarretam diferentes níveis de risco. Um programa pós-escolar baseado na mesma escola que as crianças frequentam pode seguir protocolos semelhantes, e pode haver menos mistura entre as crianças, observa Elizabeth Stuart, professora da Escola de Saúde Pública Johns Hopkins Bloomberg, em Baltimore.

Outra opção de risco reduzido: montar um grupo depois da escola com um pequeno número de crianças da mesma classe na casa de alguém e garantir que a babá seja vacinada, sugere o Dr. Stuart.

Se uma criança estiver fazendo aulas em ambientes fechados, como ginástica ou basquete, pergunte se os instrutores estão vacinados. “Eu gostaria que qualquer pessoa que interagisse intimamente com as crianças fosse vacinada”, diz ela.

À medida que a variante Delta percorre o globo, os cientistas estão aprendendo mais sobre por que novas versões do coronavírus se espalham mais rapidamente e o que isso pode significar para os esforços de vacinas. A proteína spike, que dá ao vírus sua forma inconfundível, pode ser a chave. Ilustração: Nick Collingwood / WSJ

Ao ar livre ainda é geralmente mais baixo o risco de as crianças serem desmascaradas durante a prática de esportes ou em encontros de jogos, diz o Dr. Wen. As atividades sociais informais em ambientes fechados, como jogos e festas de aniversário, podem ser de maior risco, porque muitas vezes acontecem sem os cuidados em vigor nas escolas e outras atividades organizadas.

Uma opção é criar um pod de pandemia – ou revisitar aquele que você configurou no ano passado – onde as famílias concordam em se socializar em ambientes fechados com uma ou duas famílias que compartilham um nível de risco semelhante. Quando a transmissão da comunidade for alta, considere limitar as atividades sociais que ocorrem em ambientes mais lotados, como viagens ao shopping ou cinemas fechados, diz o Dr. Stuart.

“Estamos tentando encontrar o equilíbrio de não bloquear totalmente, mas também fazer escolhas que meio que descem a escada do risco”, diz ela.

Drorit Beckman, mãe de meninos de 7 e 9 anos, diz que seu cálculo de risco mudou no mês passado. No início da pandemia, ela estava mais preocupada que seus filhos pudessem transmitir Covid-19 para sua bisavó ou outro adulto, diz a mulher de 41 anos em Hillsdale, New Jersey. Agora ela está mais preocupada com os riscos para a saúde de seus filhos . “Com a variante Delta, é um jogo de bola diferente”, diz ela. “Agora é tudo sobre as crianças. No início, era tudo sobre os adultos. ”

Ela e o marido ainda estão pensando no que fazer em relação à escola e estão conversando sobre a possibilidade de estudar em casa. Em férias recentes, eles evitaram atividades internas e encurtaram a viagem em um dia, evitando uma excursão planejada a um parque de diversões.

“Meu filho mais velho adora história americana e ele realmente queria ver o Liberty Bell” na Filadélfia, diz ela. “Olhamos pela janela em vez de entrar.”

Os pais também precisam tentar controlar seu próprio medo e ansiedade em relação a Delta, diz Lucy McBride, uma médica de Washington, DC, de cuidados primários. “Temos que reconhecer o dano que o medo desenfreado representa para a nossa saúde mental e física e tentar da melhor forma que pudermos, como pais, para modelar a calma”, diz ela. “As crianças também estão sentindo nosso estresse.”

E é importante equilibrar a mitigação de risco para crianças com os riscos para a saúde mental que vêm do isolamento social, diz ela. “Impedir que as crianças vejam seus amigos também apresenta riscos e prejudica”, diz o Dr. McBride. “A saúde mental deles é importante.”

Escrever para Sumathi Reddy em sumathi.reddy@wsj.com

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