Quão precisos são os testes domésticos rápidos da Covid-19 e quando você deve usá-los?

Stephanie Shultz, mãe de quatro filhos em Louisville, Ky., Começou a armazenar testes rápidos caseiros de Covid-19 em julho. Ela abocanhou cerca de 20 caixas. “Achei que meus filhos voltariam para a escola e que precisaríamos deles”, diz ela.

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Qual tem sido sua experiência em encontrar e usar testes rápidos de Covid-19 em casa? Junte-se à conversa abaixo.

Os testes rápidos de antígeno Covid-19 são um produto importante neste outono. Você os compra na loja ou online, passa um cotonete em volta das narinas e obtém o resultado em cerca de 15 minutos. Os testes rápidos são muito mais rápidos do que um teste de PCR feito em um consultório médico ou drogaria, cujos resultados podem levar dias para serem processados. Os testes de PCR são ainda mais sensíveis na detecção do vírus, no entanto, e funcionam de maneiras diferentes.

O teste BinaxNOW, feito por Abbott Laboratories,

é o teste rápido de antígeno de venda livre mais amplamente disponível e comumente usado. Outros testes rápidos autorizados pela Food and Drug Administration dos EUA incluem o Ellume Covid-19 Home Test e o QuickVue test feito por Quidel.

Os testes estão voando das prateleiras das drogarias. Algumas escolas e empregadores os estão usando em um esforço para reduzir os tempos de transmissão e quarentena. E algumas pessoas estão exigindo que os convidados os usem antes de participar de reuniões como casamentos. O novo plano de resposta Covid-19 do presidente Biden visa aumentar a acessibilidade e disponibilidade dos testes, que podem custar US $ 14 a US $ 25 ou mais.

Quão confiáveis ​​são os testes e quando devemos usá-los? Aqui está o que dizem os cientistas.

Quando você tem sintomas

Os testes rápidos são mais confiáveis ​​quando usados ​​em pessoas que apresentam sintomas, dizem os cientistas. Nesses casos, os testes rápidos resistem bem aos testes de PCR processados ​​em laboratórios, que normalmente são usados ​​para diagnosticar Covid-19 por médicos e geralmente levam um dia ou mais para serem processados. Testes rápidos de antígenos detectam proteínas virais; os testes de PCR mais sensíveis detectam RNA viral.

Portanto, se você está tentando determinar se seus espirros são devido a alergias ou Covid-19, ou se seu filho de 5 anos está resfriado ou Covid, um teste rápido é provavelmente uma boa opção.

“Há estudos que mostram que eles se comparam muito bem – mais de 80% do tempo – aos testes de PCR quando alguém está ativamente infeccioso”, disse Gigi Gronvall, acadêmica sênior do Centro Johns Hopkins para Segurança da Saúde que liderou um esforço para acompanhar o desenvolvimento e comercialização de testes rápidos.

Um profissional de saúde demonstra como o teste em casa BinaxNOW da Abbott Labs funciona.


Foto:

abbott labs / Reuters

Se você é sintomático e um teste rápido é negativo, monitore seus sintomas, diz Omai Garner, diretor de microbiologia clínica do sistema de saúde da UCLA. Se piorarem, faça um teste de PCR. Se não houver consultas imediatas, faça outro teste rápido.

Teste sem sintomas

Se você foi exposto a alguém com Covid-19, mas atualmente não apresenta nenhum sintoma, os testes rápidos não são tão confiáveis, dizem os cientistas.

No entanto, os testes rápidos podem ser úteis se você os fizer várias vezes ao longo de vários dias, diz Albert Ko, chefe do departamento de epidemiologia de doenças microbianas da Escola de Saúde Pública de Yale. Faça uma avaliação a cada dois ou três dias, ele sugere. “Há uma vantagem cumulativa de testes múltiplos.”

No entanto, alguns médicos, incluindo o Dr. Garner, dizem que se você estiver fazendo vários testes rápidos após uma exposição, você ainda deve fazer um teste de PCR. Se você tiver que esperar cinco dias por um teste de PCR, poderá fazer um teste rápido como suplemento, diz o Dr. Garner.

Fazendo o teste corretamente

Os testes rápidos que você faz em casa funcionam da mesma forma que um teste rápido que você faria em um consultório médico. Os testes caseiros podem ser menos precisos porque as pessoas não treinadas nem sempre fazem o teste corretamente.

Um estudo comparando o desempenho de testes rápidos em um ambiente de saúde e em casa encontrou uma pequena diminuição no desempenho em casa, atribuída a leigos que cometem mais erros, diz Amy Karger, professora associada em medicina laboratorial e patologia na Universidade de Minnesota Medical Escola.

Os testes rápidos de antígeno, incluindo o QuickVue feito pela Quidel, detectam a proteína viral, enquanto os testes PCR detectam o RNA viral.


Foto:

Quidel

É bastante simples se você ler as instruções cuidadosamente, mas nem todo mundo o faz. Você quer ter a certeza de esfregar adequadamente a parte interna do nariz de cada lado, dizem os médicos.

“Se você sentir que não consegue obter uma boa amostra de si mesmo, peça a outra pessoa para ajudá-lo a ter certeza de obter uma boa cobertura dessa parte interna do nariz em ambos os lados”, diz o Dr. Karger. “Se você não coletar uma amostra suficiente, isso pode causar um falso negativo.”

Verifique os resultados no horário indicado nas instruções; ler os resultados muito cedo ou tarde pode levar a erros, observa o Dr. Karger.

A administração Biden anunciou que os americanos que foram totalmente vacinados com um regime de duas doses contra Covid-19 deveriam receber um reforço, citando a ameaça da variante Delta altamente contagiosa. O WSJ detalha o que você precisa saber. Foto: Hannah Beier / Reuters

Teste antes de jantares, casamentos e outros encontros

Os cientistas dizem que os testes caseiros rápidos podem ser uma ferramenta útil – embora não infalível – na seleção de convidados para eventos como casamentos, jantares fechados ou funerais. Um teste rápido não detectará todos os casos, mas detectará as pessoas mais infecciosas.

Com testes rápidos de Covid-19, incluindo o teste caseiro de Ellume, você passa um cotonete em ambas as narinas e obtém um resultado em aproximadamente 15 minutos.


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Ellume

Alexandria Sage e seu noivo usaram testes rápidos para examinar os convidados antes do chá de panela em Kansas City, Missouri. “As pessoas chegaram 15 minutos mais cedo, entregamos a elas um teste, elas voltaram para o carro, mostraram-nos o negativo e entraram, ”Diz a Sra. Sage, que tem 30 anos e mora em Washington, DC Todas as cerca de 35 pessoas presentes deram resultado negativo.

“Minha avó, que tem 91 anos – esta foi a primeira vez que ela participou de um evento indoor em dois anos com toda a nossa família reunida”, disse Sage. “Nosso objetivo com isso era fazer com que todos se sentissem o mais confortáveis ​​possível e ter algum senso de normalidade.”

Esse exame preocupa alguns médicos. O Dr. Garner está preocupado com o fato de que os resultados dos testes rápidos dão às pessoas assintomáticas uma falsa sensação de segurança. “O objetivo é ser o mais sensível possível, você espera pegar essa pessoa um ou dois dias antes de apresentar os sintomas”, diz o Dr. Garner. “Essa é uma pessoa que você não quer no seu casamento.”

Escrever para Sumathi Reddy em sumathi.reddy@wsj.com

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