Tudo que você queria saber sobre sua memória, mas se esqueceu de perguntar

O cérebro humano é uma maravilha da engenharia, com 86 bilhões de neurônios, 400 milhas de capilares, 160.000 milhas de fibras nervosas e mais de 10 trilhões de sinapses. Todos os dias, muitas novas memórias são carregadas nele.

Quanta memória seu cérebro pode armazenar? Uma pesquisa publicada no eLife Sciences afirma que seu cérebro pode conter o equivalente a 1 petabyte, igual a 1 milhão de gigabytes ou 4,7 bilhões de livros. Então, por que nossa memória é tão frágil?

Descubra mais sobre a memória humana, como a memória funciona, como ela para de funcionar e como melhorar a memória a seguir.

Como funciona a memória

Estágios de Memória

A memória ocorre em etapas, o que explica a estrutura básica e a função da memória. Ele varia de memórias muito breves a de longo prazo que potencialmente permanecem conosco por toda a vida. Uma descrição desse processo, chamada de modelo Atkinson-Shiffrin, é freqüentemente usada como uma descrição da estrutura de três estágios da memória.

Sensorial

A memória sensorial ocorre no estágio inicial da memória. As informações sensoriais do ambiente são armazenadas por um breve período de tempo durante esse estágio. Geralmente, isso não dura mais do que meio segundo para informações visuais, como forma, cor, tamanho e localização. Para informações auditivas, o armazenamento não é superior a 3 ou 4 segundos.

Erros de memória visual são responsáveis ​​por muitas condenações criminais injustas, de acordo com The Innocence Project. O grupo diz que aproximadamente 71% das mais de 300 condenações revogadas nos Estados Unidos foram devido a falhas de memória.

De mais de 300 condenações nos Estados Unidos, 71% foram anuladas devido a falhas de memória

Curto prazo

A memória de curto prazo, também conhecida como memória ativa, é a informação que atualmente conhecemos ou sobre a qual estamos pensando. Um exemplo disso seria procurar uma senha antiga e lembrá-la por tempo suficiente para digitá-la. A maioria das informações na memória ativa dura até 30 segundos.

Os pesquisadores indicam que os períodos de atenção estão se tornando mais curtos, com base na observação de que as pessoas estão gastando menos tempo em vários sites online, como Twitter, Wikipedia e Reddit.

Uma imagem que representa a tela de um computador

Longo prazo

A memória de longo prazo refere-se ao armazenamento contínuo de informações. Algumas dessas informações são bastante fáceis de lembrar, enquanto outras memórias são muito mais difíceis de acessar. Nosso mecanismo de memória de longo prazo parece ter capacidade quase ilimitada.

Processo de Memória

O sistema de armazenamento de memórias também ocorre em etapas. De acordo com a American Psychological Association, é amplamente conhecido que existem três processos principais envolvidos na memória: codificação, armazenamento e recuperação.

Codificação

Para formar novas memórias, as informações devem ser alteradas para uma forma utilizável. Isso ocorre por meio do processo conhecido como codificação. Vários fatores afetam a codificação, como o nível de processamento, o tempo de codificação ou a maneira como uma pessoa organiza as informações.

Armazenar

Quando a informação for codificada com sucesso, ela deve ser armazenada na memória para uso posterior. Essa memória armazenada fica fora de nossa consciência na maior parte do tempo, até que precisamos dela.

O peso médio de um cérebro em um homem adulto é de 2,9 libras e 2,6 libras em uma mulher adulta, de acordo com o National Institutes of Health.

Cérebros em escalas mostrando 2,9 libras e 2,6 libras

Recuperação

As memórias armazenadas são trazidas à consciência durante o processo de recuperação. Embora as memórias sejam armazenadas com segurança, a recuperação não é perfeita. O processo pode ser bloqueado por vários fatores diferentes, e é por isso que esquecemos as coisas.

Como nos esquecemos das coisas

O esquecimento não parece ocorrer a uma taxa constante. Alguns esquecimentos parecem acontecer rapidamente. Por outro lado, pesquisas da American Psychological Association mostram que o que você lembra depois de três anos provavelmente ficará com você pelo resto da vida.

A pesquisadora e especialista em memória Elizabeth Loftus propôs as seguintes explicações para o porquê esquecemos.

Falha de recuperação

Às vezes, as memórias estão lá, mas simplesmente não conseguimos acessá-las. Duas das razões básicas para essa falha na recuperação da memória estão relacionadas às falhas de codificação e à falta de dicas de recuperação. Com falhas de codificação, as memórias não conseguem se firmar. Com a falta de dicas de recuperação, as memórias são armazenadas, mas difíceis de recuperar devido a algo semelhante a erros de arquivamento.

Interferência

Algumas informações podem ser bloqueadas ou interrompidas quando tentamos acessá-las. Esta parece ser a principal fonte de esquecimento. Existem duas maneiras principais pelas quais a interferência pode bloquear a recuperação de memórias.

  • Interferência retroativa—Isso acontece quando informações recém-adquiridas impedem memórias antigas. Por exemplo, ao tentar se lembrar de uma nova senha, você se lembra da antiga.
  • Interferência proativa—Isso ocorre quando as informações aprendidas anteriormente tornam mais difícil formar novas memórias. Por exemplo, o número de telefone alterado de um amigo pode ser bloqueado da memória pelo número de telefone antigo.

Falha ao armazenar

Um motivo comum pelo qual não nos lembramos das informações é porque, para começo de conversa, elas nunca chegaram à memória de longo prazo. Essas informações permaneceram na memória sensorial ou de curto prazo sem serem armazenadas.

Esquecimento Motivado

Às vezes, podemos trabalhar ativamente para esquecer as memórias. Isso pode acontecer especialmente com memórias de eventos ou experiências traumáticas ou perturbadoras.

Como a memória está comprometida

Perda de memória e envelhecimento

A perda de memória relacionada à idade é normal. Não deve impedir alguém de viver uma vida plena e produtiva. As alterações na memória geralmente são controláveis ​​e não afetam sua capacidade de trabalhar, viver de forma independente ou manter uma vida social.

Aos 80 anos, até 20% das conexões nervosas com o centro de memória do cérebro, o hipocampo, podem ser perdidas, relata o National Institutes of Health.

Aos 80 anos, até 20% das conexões nervosas com o centro de memória do cérebro podem ser perdidas.

Perda de memória e demência

A demência é um conjunto de sintomas, como deficiência nas habilidades de pensamento, julgamento, linguagem, memória e raciocínio. Freqüentemente, a perda de memória prejudicial à vida é um dos primeiros sinais de demência.

Muitos problemas médicos podem causar perda de memória ou outros sintomas semelhantes aos da demência, relata a Mayo Clinic. A maioria dessas condições pode ser tratada.

  • Alcoolismo—O alcoolismo crônico pode ter consequências graves para o cérebro. O álcool também pode interagir mal com medicamentos, causando perda de memória.
  • Doenças cerebrais—Problemas de memória ou outros sintomas semelhantes à demência podem ser causados ​​por condições físicas, como tumor cerebral ou infecção.
  • Transtornos emocionais– Esquecimento, confusão, dificuldade de concentração e outros problemas que atrapalham as atividades diárias podem ser causados ​​por estresse, ansiedade ou depressão.
  • Hipotireoidismo– Uma glândula tireoide subativa pode causar esquecimento e outros problemas de raciocínio.
  • Remédios—Alguns medicamentos ou uma combinação de medicamentos podem causar esquecimento ou confusão.
  • Traumatismo cranioencefálico ou lesão leve—Um ferimento na cabeça causado por uma queda ou acidente pode causar problemas de memória.
  • Deficiência de vitamina B12—As células nervosas saudáveis ​​e os glóbulos vermelhos são mantidos pela vitamina B12. Uma deficiência da vitamina, comum à medida que envelhecemos, pode afetar a memória.

Como melhorar sua memória

Existem algumas técnicas baseadas em pesquisas para melhorar a memória. Eles podem efetivamente melhorar a recordação e aumentar a retenção de informações.

  • Mude sua rotina para agitar seu cérebro.
  • Exercite-se para a saúde do corpo, o que também ajuda o cérebro.
  • Concentre-se primeiro nas informações difíceis.
  • Livre-se de distrações externas.
  • Coma alimentos saudáveis, o que ajuda a memória.
  • Melhore o sono para ajudá-lo a aprender mais rápido e lembrar melhor.
  • Pratique a atenção plena para ajudar na concentração e na memória.
  • Organize as informações por conceitos e termos.
  • Leia em voz alta para aumentar a compreensão e a lembrança.
  • Ensaie as informações para codificá-las na memória de longo prazo.
  • Relacione novas informações com coisas que você já conhece.
  • Receba informações regularmente, não todas de uma vez.
  • Use mnemônicos com imagens positivas, humor ou novidades.
  • Use a visualização (fotografias, gráficos e gráficos).

Outros fatos sobre a memória

  • Ser testado nas informações ajuda você a se lembrar melhor delas.
  • A cafeína apenas ajuda a aumentar o estado de alerta; não mantém o desempenho da memória.
  • As representações da amnésia em filmes geralmente são imprecisas.
  • As mentes humanas podem criar, reinventar, distorcer ou exagerar uma memória após qualquer experiência ou evento traumático.
  • É possível apagar memórias ruins.
  • Pessoas canhotas têm melhores memórias.
  • A maioria das memórias adultas é de quando tínhamos entre 15 e 25 anos.
  • Novas conexões cerebrais são criadas toda vez que você forma uma memória.
  • A memória começa a funcionar apenas 20 semanas após a concepção.
  • Sua memória pode associar um perfume a uma determinada ocorrência ou evento.

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