Carregadores USB-C: a legislação da UE reduzirá o lixo eletrônico ou apenas enfurecerá a Apple?

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Alguém segurando dois cabos de alimentação

Um cabo Lightning (abaixo) e um cabo USB-C (acima)

Nikkimeel / Alamy

Todos os novos smartphones, tablets, câmeras e consoles de jogos portáteis vendidos na União Europeia terão que usar um carregador USB-C padrão, caso uma nova proposta para reduzir o lixo eletrônico se transforme em lei.

A Comissão Europeia afirma que as regras tornariam a cobrança mais conveniente e reduziriam o impacto ambiental da produção e descarte de carregadores. Cerca de 11.000 toneladas disso são descartadas anualmente na UE, afirma.

A lei também forçaria os fabricantes a oferecer novos dispositivos para venda sem carregadores, já que o padrão comum significaria que a maioria das residências já os possui. Um formato de carregador comum reduzirá o lixo eletrônico em quase 1.000 toneladas por ano em toda a Europa, afirma a CE, ainda deixando cerca de 10.000 toneladas de lixo por ano. Laptops e outros dispositivos grandes não serão cobertos pela legislação.

A maioria dos modelos de smartphone vendidos em todo o mundo já usa o padrão USB-C, mas algumas empresas, principalmente a Apple, estão resistindo. Apple disse New Scientist que está “preocupado com o fato de que uma regulamentação estrita que exige apenas um tipo de conector sufoca a inovação, em vez de incentivá-la, o que, por sua vez, prejudicará os consumidores na Europa e em todo o mundo”.

A Apple tem uma longa história de contornar os padrões da indústria e desenvolver conectores proprietários. Quando o primeiro iPhone foi lançado em 2007, ele estava equipado com um conector de 30 pinos projetado pela Apple. Outros smartphones da época usavam Micro USB ou outros conectores proprietários.

Este conector de 30 pinos foi substituído em 2012 por outra invenção da Apple, a porta Lightning, que tinha uma forma simétrica, permitindo que os cabos fossem plugados nas duas direções, ao contrário dos cabos USB anteriores que tinham que ser inseridos da maneira correta. O USB-C copiou esse recurso dois anos depois.

A futura legislação da UE poderia permitir a adoção de novas normas, embora não haja uma disposição automática para isso nos regulamentos propostos. Em qualquer caso, qualquer ritmo potencial de mudança quase certamente seria mais lento do que se as empresas de tecnologia fossem livres para mudar sempre que as vantagens fossem possíveis.

A CE sugeriu que as empresas teriam dois anos para fazer a mudança para o USB-C, mas a Apple diz que está preocupada que isso seja muito rápido, apesar de sua rápida substituição de modelos quase todos os anos, argumentando que os modelos mais antigos de seus telefones tendem a permanecer ligados venda como alternativas mais baratas para os clientes, às vezes por vários anos. Qualquer mudança provavelmente seria feita nos modelos vendidos em todo o mundo, em vez de fabricar uma versão diferente para a Europa.

Em 2009, a CE considerou propostas semelhantes obrigando as portas Micro USB como padrão em todos os telefones celulares, mas isso foi enfraquecido por um acordo voluntário assinado pelos fabricantes. Isso foi bem-sucedido na redução de cerca de 30 conectores proprietários no mercado para apenas três, USB-C, Micro USB e Lightning, mas foi aí que o progresso parou.

A Apple assinou o acordo voluntário de 2009 na época, junto com a Nokia, RIM (agora conhecido como BlackBerry) e outros, mas aguentou por mais dois anos antes de cumprir. Sua solução atendeu ao texto do acordo, mas talvez não ao espírito, oferecendo aos clientes a opção de comprar um adaptador Micro USB para 30 pinos separado e continuar a enviar telefones com seu próprio conector proprietário.

Margrethe Vestager, que supervisiona a política de TI e telecomunicações na UE, disse em um comunicado esta semana que a indústria teve “muito tempo para apresentar suas próprias soluções”, mas que agora uma ação legislativa é necessária.

Embora as propostas da UE não sejam necessariamente vinculativas no Reino Unido após o Brexit, há pelo menos algum apoio para a ideia por parte dos políticos do Reino Unido. Philip Dunne, presidente do Comitê de Auditoria Ambiental do Parlamento do Reino Unido, afirma: “Existem 140 milhões de cabos descartados e não utilizados nas residências do Reino Unido, o suficiente para dar a volta na Terra cinco vezes. Para reduzir o desperdício de produção de novos cabos, os fabricantes devem se unir em torno de um padrão comum, permitindo-nos reutilizar os cabos existentes ao substituir nossos dispositivos eletrônicos. ”

Scott Butler, do grupo sem fins lucrativos Material Focus, com sede no Reino Unido, também apóia a proposta, mas diz que também é preciso trabalhar para reciclar a vasta quantidade de cabos e carregadores que atualmente definham em gavetas e armários ao redor do mundo. “Os cabos contêm materiais preciosos, incluindo cobre e plástico, que podem ser reciclados”, diz ele.

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