Sleep Loss Does Not Impact Ability to Assess Emotional Information

Resumo: A perda de sono não entorpece a resposta de uma pessoa a situações emocionais, mas pode resultar em dificuldades para regular a resposta emocional.

Fonte: Washington State University

Não é segredo que ficar sem dormir pode afetar o humor das pessoas, mas um novo estudo mostra que isso não interfere na capacidade de avaliar situações emocionais.

Freqüentemente, presume-se que sentir-se mais negativo afetará a experiência das pessoas em relação a imagens e eventos emocionais no ambiente ao seu redor. No entanto, pesquisadores da Washington State University descobriram que passar 24 horas sem dormir afetou o humor dos participantes do estudo, mas não alterou seu desempenho em testes que avaliam sua capacidade de processar palavras e imagens emocionais.

“As pessoas ficam menos felizes com a privação de sono, mas isso não afeta a forma como processam os estímulos emocionais em seu ambiente”, disse Anthony Stenson, estudante de doutorado em psicologia da WSU e principal autor do estudo em Plos One.

As descobertas têm implicações para profissionais de saúde, policiais e pessoas em outras profissões de longa duração que precisam ser capazes de controlar suas próprias emoções durante situações estressantes e emocionalmente difíceis. A perda de sono provavelmente não os deixará insensíveis a situações emocionais, descobriram os pesquisadores, mas provavelmente os tornará menos capazes de controlar suas próprias respostas emocionais.

Para o estudo, cerca de 60 participantes adultos passaram quatro dias consecutivos no Sleep and Performance Research Center na WSU Elson S. Floyd College of Medicine. Todos os participantes foram autorizados a dormir normalmente na primeira noite e, em seguida, submetidos a um conjunto de testes básicos para avaliar seu humor, bem como sua regulação emocional e capacidade de processamento. Em seguida, os pesquisadores dividiram os participantes em dois grupos: um grupo de 40 pessoas passou a segunda noite acordado, enquanto um grupo de controle de 20 teve um período normal de sono. Os testes foram então administrados novamente em intervalos diferentes.

Os testes de regulação e processamento emocional envolveram a visualização de uma série de imagens com conotações emocionais positivas e negativas. Nos testes de regulação emocional, os participantes foram orientados a ajudá-los a recontextualizar as imagens negativas antes de vê-los e a controlar seus sentimentos. O grupo com privação de sono teve maior dificuldade em reduzir a emoção que sentiram quando instruídos a fazê-lo.

Os testes de processamento envolveram responder a palavras e imagens com conteúdo emocional, por exemplo, avaliando as emoções transmitidas por uma família sorridente, um cachorro rosnando ou uma criança chorando. Todos os participantes tiveram desempenho semelhante nesses testes, estivessem ou não com sono.

A distinção entre processar o conteúdo emocional do mundo ao seu redor e ser capaz de regular suas próprias respostas emocionais é importante, especialmente para algumas profissões, disse o co-autor Paul Whitney, professor de psicologia da WSU.

“Não acho que queremos que nossos primeiros respondentes fiquem insensíveis à natureza emocional das situações que encontram, e parece que não estão”, disse ele. “Por outro lado, reagir normalmente a situações emocionais, mas não ser capaz de controlar suas próprias emoções, pode ser uma das razões pelas quais a perda de sono às vezes produz erros catastróficos em situações estressantes.”

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A perda de sono provavelmente não os deixará insensíveis a situações emocionais, descobriram os pesquisadores, mas provavelmente os tornará menos capazes de controlar suas próprias respostas emocionais. A imagem é de domínio público

Muitas pesquisas anteriores examinaram como a privação de sono impacta as chamadas tarefas cognitivas “frias” – tarefas supostamente neutras do ponto de vista emocional, como relembrar fatos. Esses estudos também descobriram que a regulação, que é considerada um processo cognitivo “de cima para baixo”, é um grande problema com tarefas cognitivas frias. Por exemplo, a flexibilidade mental é comprometida pela privação de sono. Esta é a habilidade que um médico de emergência pode precisar para mudar rapidamente de tática se um paciente não estiver respondendo a um tratamento.

O estudo atual mostra que a regulação de cima para baixo também é um problema para os processos cognitivos “quentes” ou emocionais. Pesquisas futuras são necessárias para entender se os efeitos da perda de sono nos dois processos de cima para baixo estão relacionados.

Este estudo é o resultado de uma colaboração contínua entre pesquisadores de psicologia da WSU e especialistas em sono da Faculdade de Medicina da WSU. Outros autores incluem Courtney Kurinec, colega de pós-doutorado em psicologia, bem como o professor de psicologia John Hinson e o professor Hans Van Dongen da Faculdade de Medicina. Todos também são afiliados ao Centro de Pesquisa de Sono e Desempenho WSU.

Sobre estas notícias de pesquisa sobre sono e processamento emocional

Autor: Sara Zaske
Fonte: Washington State University
Contato: Sara Zaske – Washington State University
Imagem: A imagem é de domínio público

Pesquisa original: Acesso livre.
“A privação total de sono reduz a regulação de cima para baixo da emoção sem alterar o processamento afetivo de baixo para cima” por Anthony Stenson et al. PLOS One


Resumo

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A privação total de sono reduz a regulação de cima para baixo da emoção sem alterar o processamento afetivo de baixo para cima

A perda de sono influencia o processamento afetivo, causando mudanças no humor geral e alterando a regulação emocional. Esses aspectos do processamento afetivo raramente são investigados juntos, tornando difícil determinar se a privação total do sono tem um efeito global sobre como os estímulos afetivos e as emoções são processados, ou se componentes específicos do processamento afetivo são afetados seletivamente.

Sessenta adultos saudáveis ​​foram recrutados para um estudo em laboratório e, após uma noite de sono monitorada e aclimatação laboratorial, aleatoriamente designados para uma condição de privação total de sono (n = 40) ou uma condição de controle em repouso (n = 20). Medidas de humor, atenção vigilante aos estímulos afetivos, memória de trabalho afetiva, categorização afetiva e regulação da emoção foram feitas para ambos os grupos.

Com uma exceção, as medidas de interesse foram administradas duas vezes: uma na linha de base e novamente 24 horas depois, após o grupo privado de sono ter passado uma noite acordado (a memória operacional foi avaliada apenas após a privação total de sono). Indivíduos privados de sono experimentaram uma redução geral nos afetos positivos sem nenhuma mudança significativa nos afetos negativos.

Apesar do declínio substancial no afeto positivo, não houve evidência de que o processamento de informações afetivamente valiosas fosse tendencioso sob a privação total de sono. Os sujeitos privados de sono não classificaram os estímulos afetivos de maneira diferente dos sujeitos em repouso, nem mostraram efeitos específicos da privação do sono do tipo de afeto na atenção vigilante, memória de trabalho e tarefas de categorização. No entanto, os indivíduos privados de sono mostraram uma regulação menos eficaz das emoções negativas.

No geral, não encontramos evidências de que a privação total de sono influenciou o processamento de estímulos afetivos em geral. Em contraste, a privação total de sono parecia reduzir o processamento controlado necessário para a regulação da emoção.

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