Surgem novas pistas sobre se as vacinas podem ajudar a combater Long Covid

Milhões de pessoas sofrem com os sintomas da longa Covid, estimam os médicos. Agora, as primeiras pesquisas estão oferecendo algumas pistas sobre se as vacinas podem ajudar.

Quando as vacinas foram lançadas, algumas pessoas que sofreram de sintomas debilitantes durante meses após as infecções iniciais por Covid-19 disseram a seus médicos que se sentiram melhor depois de serem vacinadas. A resposta intrigou os cientistas. Agora, pesquisas emergentes sugerem que as vacinas podem ajudar a reduzir os sintomas em algumas pessoas.

Outra pesquisa recente indica que a vacinação pode reduzir a probabilidade de desenvolver sintomas de Covid-19 a longo prazo.

Long Covid é um dos efeitos mais desconcertantes de Covid-19. Estima-se que 10% a 30% das pessoas desenvolvam sintomas que duram meses após a infecção inicial, incluindo fadiga, problemas cognitivos, falta de ar ou batimento cardíaco acelerado. Os médicos não entendem totalmente a condição e têm poucas opções de tratamento.

Estudos sobre Covid longo e vacinas estão sendo observados de perto. Alguns funcionários da administração Biden defenderam o amplo uso de reforços de vacina para ajudar a prevenir a infecção por Covid-19 e reduzir ainda mais o risco de desenvolver Covid longo, relatou o The Wall Street Journal.

Um estudo de setembro na revista médica Lancet descobriu que as pessoas totalmente vacinadas que contraíram uma infecção disruptiva tinham cerca de 50% menos probabilidade de desenvolver Covid longo do que as pessoas não vacinadas com Covid-19. No grupo vacinado, 5% das pessoas desenvolveram Covid longo, em comparação com 11,5% no grupo não vacinado.

“Essa é uma redução muito forte e significativa”, diz Claire Steves, geriatra e acadêmica clínica do King’s College em Londres e autora sênior do estudo. Pessoas vacinadas também têm muito menos probabilidade de serem infectadas, ela observa.

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Outro estudo recente analisou se a vacinação poderia ajudar a reduzir os sintomas das pessoas depois que desenvolveram Covid por muito tempo. As descobertas preliminares de um estudo francês em setembro revelaram que um grupo de pacientes longos de Covid relatou uma média de 13 sintomas quatro meses após a vacinação, em comparação com 15 sintomas antes.

A taxa de remissão no grupo vacinado foi de 16,6% quatro meses após a vacinação, em comparação com 7,5% em um grupo de controle de pacientes longos com Covid que não foram vacinados. Os pacientes vacinados também relataram que a condição teve menos impacto em suas vidas.

As descobertas são preliminares e ainda não foram revisadas por pares; eles foram postados no servidor de pré-impressão do Lancet. O estudo incluiu 455 pacientes com Covid longo que foram vacinados após o desenvolvimento dos sintomas e 455 pessoas em um grupo de controle que tiveram Covid longo, mas não foram vacinados. A maioria dos participantes vacinados no estudo havia recebido a vacina Pfizer.

Viet-Thi Tran, professor associado de epidemiologia da Université de Paris e principal autor do estudo, levanta a hipótese de que a vacinação pode erradicar um reservatório viral no corpo que pode estar causando sintomas de longo prazo em alguns pacientes. Mas ele diz que também é possível que haja um efeito placebo – os pacientes se sentem melhor após serem vacinados porque esperam que isso aconteça.

Akiko Iwasaki, professora de imunobiologia da Universidade de Yale que estuda Covid por muito tempo, diz que o estudo francês é o primeiro estudo em larga escala sobre o impacto das vacinas em pacientes com Covid longo. (Ela não estava envolvida no estudo de francês.)

Os médicos estão cada vez mais recorrendo a medicamentos com anticorpos monoclonais para tratar pacientes de alto risco que adoecem com Covid-19. WSJ dá uma olhada em como as terapias funcionam e por que são importantes para salvar vidas. Ilustração: Jacob Reynolds / WSJ

As descobertas são consistentes com a teoria de que a vacinação pode eliminar alguns vírus remanescentes que estão desencadeando os sintomas, diz ela. Se fosse esse o caso, a melhora do paciente após a vacinação seria permanente.

As descobertas também podem apoiar a ideia de que Covid longo pode ser causado por uma reação auto-imune, diz o Dr. Iwasaki. Nesse caso, a vacinação pode amortecer temporariamente a secreção de citocinas tóxicas, um tipo de proteína, proporcionando aos pacientes um alívio temporário.

Anteriormente, pesquisas feitas por longos grupos de pacientes da Covid descobriram que algumas pessoas se sentiam melhor ou relatavam menos sintomas depois de serem vacinadas. E um pequeno estudo preliminar de 44 pacientes vacinados no Reino Unido encontrou uma pequena melhora nos sintomas em comparação com 22 pacientes longos de Covid não vacinados, bem como uma diminuição na piora dos sintomas e um aumento na resolução dos sintomas.

A Dra. Iwasaki está conduzindo seu próprio estudo sobre o efeito da vacinação em pacientes longos com Covid e espera obter resultados preliminares em alguns meses.

David Putrino, diretor de inovação em reabilitação do Mount Sinai Health System em Nova York, tem mais de 400 pacientes da Covid em um programa de reabilitação. Cerca de metade relatou sentir-se melhor após a vacinação, enquanto a outra metade disse que sente o mesmo ou pior. Ele acredita que o estudo francês é “convincente” em sua descoberta de que “a vacina está modulando os sintomas”, diz ele, mas acha que é importante entender melhor por que algumas pessoas se sentem melhor e outras não.

Daniel Griffin, chefe da divisão de doenças infecciosas da ProHealth NY em New Hyde Park, NY, diz que cerca de 60% dos longos pacientes da rede Covid relatam se sentir melhor após serem vacinados.

Dois pacientes que ele está tratando por muito tempo Covid, Carol e Edward Alexander, tiveram respostas diferentes após serem vacinados. Três semanas após sua segunda injeção, “pela primeira vez em mais de um ano não tive dor de garganta ou dor de cabeça”, disse Alexander, uma editora e poetisa de 65 anos que mora com o marido em Manhattan . Mesmo assim, seu marido se sentiu pior por um tempo e, finalmente, voltou a ser como se sentia antes de ser vacinado.

“O que estamos vendo geralmente é uma melhora, mas não uma recuperação completa”, diz o Dr. Griffin. “Então agora eu posso cheirar novamente. Agora posso subir aquele lance de escadas novamente. Posso voltar a trabalhar, mas ainda preciso deitar quando chegar em casa. ”

Escrever para Sumathi Reddy em sumathi.reddy@wsj.com

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