Suspensão do pagamento do empréstimo estudantil: o que a extensão significa para os mutuários

O governo Biden está estendendo a pausa nos pagamentos e juros de empréstimos federais a estudantes até o início de 2022.

O Departamento de Educação disse que manterá a moratória, que o governo estendeu no início deste ano e suspende os pagamentos de empréstimos, o acréscimo de juros e a cobrança de empréstimos inadimplentes. A pausa foi definida para expirar no final de setembro de 2021.

Aqui estão os detalhes sobre a extensão, quem se beneficiará e o que vem pela frente quando se trata de legislação sobre dívidas estudantis.

Quando terminará a pausa de pagamento?

A pausa no pagamento foi estendida até 31 de janeiro de 2022.

Que tipo de empréstimos são elegíveis?

Apenas os empréstimos federais para estudantes são elegíveis para a extensão da pausa no pagamento.

Isso significa todos os empréstimos mantidos pelo Departamento de Educação dos EUA, incluindo Stafford, Grad PLUS e empréstimos de consolidação. A maioria dos empréstimos originados no Empréstimo Federal para a Educação da Família (FFEL), que foi descontinuado em 2010, agora pertencem a credores privados e, portanto, não são elegíveis. No entanto, os empréstimos inadimplentes dentro do programa FFEL tornaram-se elegíveis para a pausa nos pagamentos e juros, diz Mark Kantrowitz, um especialista em empréstimos estudantis e autor de “How to Appeal for More College Financial Aid”.

Mais de 20 milhões de devedores atualmente têm seus empréstimos em regime de tolerância. Antes da pandemia, cerca de três milhões de tomadores de empréstimos eram indulgentes, de acordo com uma pesquisa de Kantrowitz.

Será estendido novamente?

As amortizações de empréstimos e o acúmulo de juros foram pausados ​​para mutuários com empréstimos federais a estudantes desde 13 de março de 2020. Foi prorrogado uma vez até o final de 2020 e, em seguida, prorrogado novamente pelo presidente Biden por ação executiva até 30 de setembro de 2021.

No entanto, a Secretaria de Educação informou que esta última prorrogação, para 31 de janeiro, seria a última para a pausa de pagamento e juros.

Posso suspender empréstimos privados?

Não – a pausa no pagamento se aplica apenas a empréstimos federais, não privados. No entanto, a maioria dos credores privados ofereceu alguma forma de tolerância contra a pandemia mediante solicitação, que dura até 90 dias, disse Kantrowitz.

O que devo fazer de agora até janeiro?

Especialistas em empréstimos dizem que os mutuários devem usar o tempo para se preparar para o reinício dos pagamentos.

Se você se mudou ou terá mudado até essa data, por exemplo, você deve se certificar de que o seu gestor de crédito tem suas informações de contato atuais para que você não perca declarações ou notificações importantes, diz o Sr. Kantrowitz.

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“E então você pode acabar perdendo esses pagamentos porque, bem, eles enviaram para seu último endereço conhecido e não será culpa deles”, disse o Sr. Kantrowitz.

Considere mudar seu plano para refletir sua situação econômica atual, diz Kristin Blagg, pesquisadora sênior associada do Centro de Dados e Políticas Educacionais do Urban Institute. De acordo com a Sra. Blagg, a proporção de mutuários que reduziu seus pagamentos mensais aumentou substancialmente, de 38,2% em fevereiro de 2020 para 42,6% em agosto de 2020, seja por se inscrever em um programa de reembolso baseado em renda ou pela recertificação de sua condição de renda.

“Pense no futuro sobre o que faz sentido para você em termos de retomar os pagamentos”, como se candidatar a um plano de reembolso baseado em renda, diz a Sra. Blagg.

As mensalidades nas universidades públicas dos Estados Unidos quase triplicaram desde 1990. Com o presidente Biden procurando aliviar a carga de alguns alunos, os especialistas explicam como os programas federais de ajuda financeira podem realmente contribuir para o aumento dos custos. Foto: Storyblocks

Como posso verificar se meus empréstimos se qualificam? Tenho que fazer alguma coisa para me inscrever?

Para verificar sua elegibilidade, faça login em seu painel em studentaid.gov. O programa de pausa de empréstimo é automático e aplicado a todos os empréstimos mantidos pelo Departamento de Educação dos Estados Unidos, diz Kantrowitz.

Estou em um programa de perdão de empréstimos. A extensão se aplica a mim?

sim. Sob a pausa original, esses pagamentos em potencial contam para o perdão do empréstimo, e esse benefício continua com a extensão, diz o Sr. Kantrowitz.

Por exemplo, os mutuários que estão inscritos no programa de perdão de empréstimos de serviços públicos do governo federal, que exige 120 pagamentos, terão acumulado um total de 23 pagamentos mensais perdoados até o final da pausa. Esses meses também beneficiariam os mutuários inscritos em um plano de reembolso baseado em renda, acrescenta Kantrowitz.

Existe alguma chance de meus empréstimos serem perdoados?

O presidente Biden tem resistido até agora aos apelos dos democratas, incluindo a senadora Elizabeth Warren, de Massachusetts, e o líder da maioria no Senado, Chuck Schumer, de Nova York, para usar o poder executivo para cancelar US $ 50.000 em dívidas de empréstimos estudantis de cada tomador.

Em vez disso, Biden pediu ao Congresso que aprove uma legislação que perdoe US $ 10.000 em empréstimos estudantis individuais, o que seria difícil devido à falta de apoio republicano. Um funcionário disse anteriormente ao The Wall Street Journal que os advogados do governo estavam investigando se Biden tinha autoridade para cancelar dívidas por meio de ação executiva.

Enquanto isso, Kantrowitz diz que os mutuários não devem tomar medidas que presumam que seus empréstimos estudantis serão perdoados. Mas ele diz que eles também não devem tomar nenhuma providência que os impeça de se qualificarem para o perdão.

Por exemplo, se você tem empréstimos federais, pense duas vezes antes de refinanciá-los em empréstimos privados. “Há uma boa chance de empréstimos privados não serem elegíveis”, diz Kantrowitz.

Escreva para JJ McCorvey em jj.mccorvey@wsj.com

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