Why Do We Remember Stressful Experiences Better?

Resumo: Memórias de objetos de situações estressantes dependem de atividades neurais semelhantes às memórias dos próprios eventos estressantes.

Fonte: ESFREGAR

As experiências estressantes geralmente são lembradas com mais facilidade do que as experiências neutras. Pesquisadores da Ruhr-Universität Bochum (RUB) analisaram as razões pelas quais isso acontece. Eles colocaram as pessoas em situações estressantes durante entrevistas de emprego simuladas e, em seguida, gravaram sua memória dos objetos dessas entrevistas.

Usando imagens de ressonância magnética funcional, eles analisaram a atividade cerebral enquanto os participantes viam os objetos novamente. As memórias de objetos de situações estressantes parecem depender de atividades cerebrais semelhantes à medida que as memórias do estresse se desencadeiam.

A equipe chefiada por Anne Bierbrauer, o Professor Oliver Wolf e o Professor Nikolai Axmacher do RUB Institute of Cognitive Neuroscience descreve as descobertas na revista Biologia atual.

Diferentes teorias

“Normalmente, temos imagens detalhadas de experiências estressantes em sua mente, como fazer o teste de direção, mesmo depois de muitos anos”, diz Oliver Wolf. “Enquanto um passeio pelo parque no mesmo dia é rapidamente esquecido.” Os neurocientistas do RUB gostariam de entender as razões desse fenômeno.

Estudos anteriores e considerações teóricas levaram a diferentes previsões sobre como as memórias de experiências estressantes diferem das neutras:

“Uma ideia era que representações de memória muito diferentes podem ter sido a chave para memórias mais poderosas; por outro lado, havia indícios de que as memórias de estresse se assemelhavam mais ”, explica Anne Bierbrauer. O estudo atual fornece evidências para a segunda teoria.

Analisando experiências estressantes no laboratório

Ao contrário de muitos estudos de laboratório, os pesquisadores se propuseram a registrar o traço de memória de um evento real em seus experimentos, usando para esse fim o chamado Teste de Estresse Social de Trier. Este teste requer que os participantes falem na frente de um comitê de inscrição, todos com uma expressão neutra e não dando nenhum feedback positivo. O teste infalivelmente provoca estresse nos participantes.

Durante a simulação da entrevista de emprego, o comitê usou uma série de objetos do cotidiano; por exemplo, um dos membros do comitê tomou um gole de uma xícara de café. O grupo controle foi confrontado com os mesmos objetos, mas os participantes não foram submetidos a nenhum estresse.

Um dia depois, os pesquisadores mostraram os objetos aos participantes de ambos os grupos enquanto registravam a atividade cerebral em um scanner de ressonância magnética. Os participantes estressados ​​lembravam-se dos objetos melhor do que os membros do grupo de controle.

Os pesquisadores analisaram principalmente a atividade cerebral na amígdala, uma região cujas principais funções incluem o aprendizado emocional. Eles compararam os traços neuronais de objetos que foram usados ​​pelos membros do comitê na situação de estresse com aqueles de objetos que não foram usados.

Isso mostra uma mulher com aparência estressada olhando pela janela
Estudos anteriores e considerações teóricas levaram a diferentes previsões sobre como as memórias de experiências estressantes diferem das neutras. A imagem é de domínio público

O resultado foi: os vestígios de memória de objetos que foram usados ​​assemelham-se mais uns aos outros do que os de objetos que não foram usados. Este não foi o caso no grupo de controle. Em outras palavras, as representações cerebrais dos objetos das situações estressantes estavam intimamente ligadas e, portanto, estavam claramente separadas de outras experiências.

Memórias estressantes são baseadas em sua semelhança com o estressor

Um dia após o teste de estresse, os pesquisadores mostraram aos participantes não apenas fotos dos objetos da entrevista de emprego, mas também fotos dos membros do comitê. Os participantes lembravam principalmente de objetos em que a atividade cerebral era semelhante à atividade desencadeada pela apresentação dos membros do comitê.

“Os membros do comitê desencadearam o estresse na situação de entrevista. Assim, parece que a ligação entre os objetos e os gatilhos de estresse foi crucial para o aprimoramento da memória ”, conclui Nikolai Axmacher.

Os resultados obtidos neste estudo argumentam contra a teoria de que memórias mais fortes são desencadeadas por representações de memória que diferem umas das outras tanto quanto possível – pelo menos quando se trata de memórias emocionais ou estressantes. Em vez disso, o mecanismo que reforça as memórias emocionais parece estar enraizado no fato de que os aspectos importantes do episódio estão ligados no nível neural e tornam-se mais intimamente relacionados ao gatilho de estresse.

“Este resultado pode ser um bloco de construção importante para entender melhor as memórias emocionais e traumáticas”, destaca Anne Bierbrauer.

Sobre essas notícias de pesquisa sobre estresse e memória

Autor: Julia Weiler
Fonte: ESFREGAR
Contato: Julia Weiler – RUB
Imagem: A imagem é de domínio público

Pesquisa original: Acesso livre.
“O traço da memória de um episódio estressante”, de Anne Bierbrauer et al. Biologia Atual


Resumo

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O traço de memória de um episódio estressante

O estresse influencia a formação da memória episódica por meio dos efeitos da noradrenalina e dos glicocorticóides na amígdala e no hipocampo. Um achado comum é a melhora da memória para aspectos centrais de um episódio estressante. Isso está supostamente relacionado a mudanças nas representações neurais de experiências específicas, ou seja, seus traços de memória.

Aqui, mostramos que a melhoria da memória para objetos que foram encontrados em um episódio estressante está relacionada às diferenças nas representações neurais desses objetos na amígdala.

Usando imagens de ressonância magnética funcional, descobrimos que o estresse alterou especificamente as representações de objetos centrais: em comparação com objetos de controle, eles se tornaram mais semelhantes entre si e mais distintos de objetos que não faziam parte deste episódio.

Além disso, a maior semelhança dos objetos centrais com o estressor principal – os rostos dos membros do comitê de indução de estresse – previu uma memória melhor. Isso sugere que os objetos centrais foram intimamente integrados em uma representação de memória centrada no estresse.

Nossas descobertas fornecem insights mecanicistas sobre como o estresse molda o traço de memória e têm profundas implicações para os modelos neurocognitivos de memória estressante e emocional.

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