Martian cave entrances may offer a life-friendly radiation shield

Por

Superfície marciana

Um vazio na superfície marciana que pode conter cavernas, capturado pela câmera HiRISE do Mars Reconnaissance Orbiter

NASA / JPL / UArizona

A maior parte de Marte é extremamente inóspita à vida, mas pode haver uma solução alternativa. As áreas próximas às entradas das cavernas deveriam, em teoria, ser protegidas de parte da radiação nociva que bombardeia a superfície do planeta.

Como Marte não tem um campo magnético global ou uma atmosfera densa como a Terra, sua superfície está exposta à perigosa radiação ultravioleta (UV) e ionizante do espaço, o que representaria um problema para a vida nativa e também para os exploradores humanos. Qualquer coisa viva na superfície marciana seria exposta a doses de radiação que são 900 vezes maiores, em média, do que experimentaria na Terra.

No entanto, imagens do planeta em órbita mostraram o que parecem ser entradas para cavernas, e o interior dessas cavernas pode ser protegido desses raios nocivos. Daniel Viúdez-Moreiras, do Instituto Nacional de Tecnologia Aeroespacial da Espanha, calculou agora a quantidade de radiação ultravioleta que ainda chegaria a diferentes tipos de cavernas em vários locais de Marte.

Ele descobriu que, em muitos casos, os níveis de radiação ultravioleta dentro das cavernas seriam cerca de 2 por cento dos níveis na superfície. Esses níveis de radiação são baixos o suficiente para serem relativamente seguros, mas ainda assim altos o suficiente para sustentar organismos que precisam de luz para produzir energia por meio da fotossíntese.

Não está claro se a radiação ionizante – que é potencialmente mais perigosa que o UV – seria bloqueada da mesma forma, mas é provável, segundo Viúdez-Moreiras. “A radiação ionizante não apresenta exatamente o mesmo comportamento da radiação UV”, diz ele. “No entanto, espera-se que a radiação ionizante também seja fortemente atenuada em crateras de fossas e claraboias de cavernas.”

As consequências disso são duas: cavernas podem ser locais seguros para exploradores humanos se esconderem das condições extremas da superfície marciana, e também podem ser alguns dos melhores lugares para procurar por sinais de vida no Planeta Vermelho. Nenhum lander ou rover já visitou uma caverna em Marte, mas fazer isso seria a melhor maneira de descobrir se eles são realmente habitáveis, diz Viúdez-Moreiras.

Referência do jornal: Icaro, DOI: 10.1016 / j.icarus.2021.114658

Inscreva-se no nosso boletim informativo gratuito do Launchpad para uma viagem pela galáxia e além, todas as sextas-feiras

Mais sobre esses tópicos:

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *