The history of the Large Magellanic Cloud has been mapped in detail

Por

A Grande Nuvem de Magalhães

A Grande Nuvem de Magalhães, uma galáxia satélite da Via Láctea

NASA Goddard

Os astrônomos fizeram o mapa mais detalhado da história da formação estelar da Grande Nuvem de Magalhães até hoje. Esta história de um de nossos vizinhos galácticos mais próximos pode nos ajudar a entender a história de nossa região local do espaço, bem como melhorar os modelos de como as estrelas e galáxias se formam.

A Grande Nuvem de Magalhães e a Pequena Nuvem de Magalhães são galáxias satélites da Via Láctea, o que significa que estão todas ligadas gravitacionalmente uma à outra. A cerca de 163.000 anos-luz de distância, a Grande Nuvem de Magalhães é uma das galáxias mais próximas do cosmos, o que a torna uma das poucas que podemos estudar em detalhes.

Alessandro Mazzi, da Universidade de Pádua, na Itália, e seus colegas usaram dados do Visible and Infrared Survey Telescope for Astronomy (VISTA) no Chile para construir seu mapa. Ele cobre a maior parte da galáxia – uma área cerca de 50 por cento maior do que os mapas mais antigos de formação de estrelas – em resoluções mais altas do que trabalhos anteriores.

Os dados mostraram que o período mais intenso de formação de estrelas aconteceu entre cerca de 4 e 0,5 bilhões de anos atrás, quando poeira e gás na Grande Nuvem de Magalhães se transformaram em estrelas a taxas de cerca de 0,3 vezes a massa do Sol por ano. “Se você olhar para o mapa, pode ver claramente quando os braços espirais se formaram, quando o corpo central se formou, quando foram os picos de formação de estrelas”, diz Mazzi.

Na maior parte, as conclusões dos pesquisadores coincidem com trabalhos anteriores, embora eles tenham encontrado taxas mais baixas de formação de estrelas quando a galáxia era jovem. Isso poderia nos dizer algo sobre a formação das estrelas em geral, bem como sobre sua formação em nossa vizinhança galáctica em particular.

“A maior parte da razão pela qual nos preocupamos com as Nuvens de Magalhães é que elas são uma base incrível para a compreensão dos processos que governam a formação das galáxias”, diz Mazzi. “Mover um pico na história da formação estelar pode restringir as interações com as galáxias e outros objetos astronômicos.”

Como a Grande Nuvem de Magalhães está tão próxima, esses outros objetos astronômicos também podem ter afetado a Via Láctea.

Referência do jornal: Avisos mensais da Royal Astronomical Society, DOI: 10.1093 / mnras / stab2399

Inscreva-se no nosso boletim informativo gratuito do Launchpad para uma viagem pela galáxia e além, todas as sextas-feiras

Mais sobre esses tópicos:

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *