Astronomers may have spotted a new spiral arm of the Milky Way galaxy

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Ilustração de nossa galáxia, a Via Láctea vista obliquamente, com os braços e a barra central em suas localizações aproximadamente conhecidas.  Existem quatro braços principais e um fragmento de braço (Orion-Cygnus ou Local) onde o Sol é encontrado.  Na versão anotada desta imagem, o ponto amarelo indica a posição do Sistema Solar a cerca de 25.000 anos do núcleo galáctico.  Os braços Norma e Externo são na verdade iguais, mas os dois nomes se referem a partes diferentes dele.  O mesmo é verdadeiro para o braço de 3kpc (3 kilo-parsec), que mais adiante se torna o braço de Perseu.

Uma ilustração dos braços espirais da Via Láctea

MARK GARLICK / SCIENCE PHOTO BIBLIOTECA / Getty Images

Os astrônomos podem ter encontrado parte de um braço nunca antes visto da galáxia Via Láctea. Este enorme fluxo de gás – chamado de Taboa por causa de seu formato longo e fino – é o maior e mais distante filamento de gás já visto em nossa galáxia.

Keping Qiu da Universidade de Nanjing na China e seus colegas encontraram uma extremidade da Taboa usando o rádio-telescópio esférico de abertura de quinhentos metros (FAST) na China. Eles então pesquisaram dados da pesquisa HI4PI, uma pesquisa em todo o céu por gás hidrogênio, …

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