NASA’s Perseverance rover took its first Mars sample – but it’s empty

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O primeiro poço perfurado pelo rover Perseverance da NASA em Marte

NASA / JPL-Caltech / MSSS

Depois de seis meses dirigindo em Marte, o rover Perseverance da NASA tentou perfurar a superfície marciana para coletar sua primeira amostra em 6 de agosto. Tudo parecia correr bem, mas quando os operadores do rover verificaram o tubo de amostra depois de lacrado e armazenado dentro do rover, descobriram que estava vazio.

“Correu muito bem, exceto que a rocha se comportou de uma maneira que não nos permitiu colocar nenhuma amostra no tubo”, diz Jennifer Trosper, gerente de projeto Perseverance no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA. Depois de vasculhar os dados, os operadores da missão suspeitam que, quando o rover perfurou a rocha para tirar uma amostra, ela se desfez em um pó fino e salpicou para fora do tubo.

“Precisamos de um tipo de rocha mais cooperativo”, diz Trosper. “Este era esfarelento – podia ter uma superfície dura, mas assim que chegamos lá todos os grãos meio que se despedaçaram.” Isso não aconteceu durante os testes do sistema de amostragem na Terra, nem foi um problema com os outros rovers de Marte.

Embora não seja possível abrir e reutilizar o tubo de amostragem, os pesquisadores solicitaram uma amostra do ar marciano, e o tubo selado contém isso. “Não estávamos tentando coletar a amostra atmosférica, mas não é um desperdício de tubo”, diz Trosper. O Perseverance tem 43 tubos de amostra, então ainda há muitas oportunidades para coletar rochas de Marte.

Trosper diz que essa tentativa decepcionante não é motivo de preocupação quando se trata de futuras tentativas de amostragem com o Perseverance. Durante a próxima tentativa, planejada para o início de setembro, a equipe planeja usar os instrumentos científicos a bordo do rover para confirmar se uma amostra foi coletada antes de selar o tubo e guardá-la dentro do rover.

Eventualmente, o plano é que o Perseverance armazene essas amostras na superfície de Marte para serem coletadas e trazidas de volta à Terra por uma missão posterior da NASA. Devolver as amostras à Terra permitirá que os cientistas as estudem com muito mais detalhes do que podemos em Marte, especialmente quando se trata de procurar possíveis sinais de vida passada lá.

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