Ancient lake in Mars’s Gale crater may have actually been a small pond

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As rochas dentro da cratera Gale indicam que pode não ter havido um grande lago ali, afinal

NASA / JPL-Caltech / Universidade do Arizona

Um suposto lago antigo em Marte pode ter sido muito menor do que os pesquisadores pensavam. O rover Curiosity da NASA tem explorado a cratera Gale por mais de oito anos e, embora as primeiras observações sugerissem que toda a cratera pode ter sido preenchida com água, uma nova análise indica que ela tinha apenas uma série de lagoas.

Análises anteriores de dados do Curiosity basearam-se fortemente em uma medida chamada índice químico de alteração para determinar como as rochas foram intemperizadas ao longo do tempo. Joseph Michalski, da Universidade de Hong Kong, e seus colegas sugeriram que, como essa medida foi desenvolvida para uso na Terra, pode não ser válida no clima extremo de Marte.

Em vez disso, eles analisaram as concentrações de vários compostos que devem mudar com base em diferentes tipos de intemperismo ao longo do tempo. Eles descobriram que algumas das camadas de rocha examinadas pela Curiosity interagiram com a água em algum momento de seu passado, mas é provável que mais camadas tenham se formado fora da água.

“Ao longo de centenas de metros de estratos, parece que as únicas camadas que são comprovadamente lacustres [formed in a lake] são os poucos metros mais baixos ”, diz Michalski. “Das rochas visitadas pelo rover … a fração que é comprovadamente lacustre é algo como 1 por cento.”

Essas rochas estavam principalmente nos poucos metros mais baixos de sedimentos da cratera, sugerindo que o lago não era tão profundo ou extenso quanto pensávamos. “Provavelmente havia um pequeno lago ou mais provavelmente uma série de pequenos lagos no fundo da cratera Gale, mas eram lagoas rasas”, diz Michalski.

As rochas que não se formaram na água pareciam ser vulcânicas, então Michalski diz que elas podem ter se formado a partir de cinzas de erupções vulcânicas depois que a água na cratera Gale secou. Observações por outras missões a Marte sugeriram que esses sedimentos foram depositados pelo vento, não pela água, então isso pode resolver a incompatibilidade.

Referência do jornal: Avanços da Ciência, DOI: 10.1126 / sciadv.abh2687

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