Posso receber uma vacina contra a gripe e um reforço de Covid-19 ao mesmo tempo? E outras respostas às suas perguntas sobre a temporada de gripe

É normal tomar uma vacina contra a gripe e uma vacina Covid-19 no mesmo dia, afirma o Centro de Controle e Prevenção de Doenças. As autoridades sugerem colocá-los em braços diferentes, ou pelo menos uma polegada de distância se no mesmo braço.

“Além de talvez deixar seu braço mais dolorido ou ter dois braços doloridos, não há muita interação entre os dois”, diz Rachel Presti, médica infecciosa da Universidade de Washington em St. Louis. Ela fez com que os pacientes recebessem as duas vacinas no mesmo dia. “Sabemos por outras vacinas que geralmente dá-los juntos é bom.”

O momento dos reforços de Covid e das vacinas contra a gripe é uma das muitas perguntas que as pessoas fazem a seus médicos quando chega a temporada de gripe.

As precauções da Covid-19 suprimiram os casos de gripe no ano passado, mas as autoridades de saúde pública esperam que a gripe volte nesta temporada. Proteção menor e duradoura contra menos casos de gripe no ano passado e níveis mais altos de outros vírus neste ano sinalizam o potencial para uma temporada de gripe difícil.

Aqui está o que você deve saber sobre vacinas contra a gripe, vacinas Covid-19 e a temporada de vírus de inverno.

Vacinas infantis para Covid-19 e gripe

Com a expectativa de que a vacina Pfizer seja autorizada para crianças de 5 a 11 anos nas próximas semanas, os médicos dizem que pode ser uma boa oportunidade para vaciná-las também contra a gripe, se ainda não o fizeram.

“Temos tantas vacinas combinadas e elas são realmente bem toleradas”, diz Suzanne Kaseta, diretora médica da Boston Children’s Health Physicians, uma prática pediátrica multi-especialidade com cerca de 60 escritórios em Nova York e Connecticut. “Bebês pequenos recebem muitas vacinas no mesmo dia. É totalmente seguro. O sistema imunológico pode lidar com isso. ”

Mais casos de gripe este ano

Prever a temporada de gripe pode ser tão complicado quanto a previsão do tempo, mas há vários motivos pelos quais alguns médicos pensam que os casos de gripe serão mais elevados do que o normal este ano.

A imunidade à gripe ocorre de duas maneiras: por meio de infecção natural e por meio de vacinas. Como houve tão pouca gripe no ano passado, menos pessoas do que o normal receberam proteção contra infecções na temporada passada. “Basicamente, não houve infecção no ano passado para aumentar a imunidade natural, então contamos com qualquer imunidade natural pré-Covid”, diz Richard Zimmerman, epidemiologista de doenças infecciosas e professor da Universidade de Pittsburgh, que trabalha com modelagem de gripe.

Dr. Zimmerman diz que os modelos que ele e o laboratório de dinâmica de saúde pública da universidade, publicados em dois pré-impressos não revisados ​​por pares, prevêem um aumento nos casos de gripe nesta temporada, com pelo menos 100.000 hospitalizações a mais do que o normal.

Os padrões de outros vírus também fornecem pistas sobre a temporada de gripe. Andrew Pekosz, virologista da Escola de Saúde Pública Johns Hopkins Bloomberg, diz que a progressão usual dos vírus respiratórios em uma população é o rinovírus, ou resfriado comum, seguido pelo vírus sincicial respiratório, ou RSV, e depois pela gripe.

A temporada de gripe está se aproximando e os especialistas em saúde esperam que seja pior do que no ano passado. Felicia Schwartz do WSJ explica por que esta pode ser uma temporada anterior e mais severa e quais precauções as pessoas podem tomar durante a pandemia de Covid-19. Foto: Joe Raedle / Getty Images

“Estamos vendo muito rinovírus, muito RSV em crianças, e minha previsão é que veremos a gripe voltar este ano”, disse o Dr. Pekosz.

Quão eficazes são as vacinas contra a gripe?

Fazer a vacina contra a gripe é um desafio anual porque é difícil saber quais cepas circularão na próxima temporada, e o vírus é conhecido por sofrer mutações rapidamente.

Ainda assim, os médicos dizem que tomar uma injeção é sempre útil porque fornece proteção para várias cepas que muitas vezes circulam juntas, e há evidências de que pode diminuir a gravidade da doença se você ainda ficar doente.

A vacina deste ano oferece proteção contra quatro cepas: duas cepas de influenza A e duas cepas B.

É muito cedo para saber se a vacina da gripe deste ano é uma boa combinação para as cepas que irão eventualmente circular. Mas Lynnette Brammer, chefe da equipe doméstica de vigilância da influenza do CDC, diz que as cepas que circulam atualmente estão na vacina. “Eles parecem ser uma boa representação dos vírus que estão por aí”, diz ela.

Diferentes vacinas contra gripe

O CDC não recomenda uma vacina contra a outra e diz para obter qualquer vacina disponível. Algumas vacinas são recomendadas para grupos de idade específicos e alguns tipos devem ser evitados por pessoas com certas alergias ou por mulheres grávidas, embora o CDC recomende uma vacina contra a gripe para todas as pessoas com seis meses ou mais, com algumas raras exceções.

Dr. Zimmerman diz que recomenda uma das quatro vacinas mais novas para pessoas com alto risco de influenza severa, como idosos ou aqueles com problemas de saúde subjacentes.

Licenciada apenas para idosos, uma vacina de alta dose contra a gripe com a marca Fluzone High Dose contém quatro vezes a quantidade de antígeno ou vírus inativado que uma vacina normal contra a gripe. Existe também a FLUAD Quadrivalent, uma vacina com adjuvante, que inclui um ingrediente que ajuda a criar uma resposta imunológica mais forte à vacinação.

Para pessoas com 18 anos ou mais que correm maior risco de casos graves de gripe, existe o Flublok Quadrivalent, que contém o triplo da quantidade de antígeno. Finalmente, existe o Flucelvax Quadrivalent aprovado para uso em crianças e adultos. “Cada um teve uma superioridade sobre as vacinas à base de ovo padrão”, diz o Dr. Zimmerman.

Estou com gripe ou Covid-19?

Distinguir entre Covid-19 e a gripe será quase impossível sem fazer um teste de diagnóstico, dizem os médicos.

“Não haverá nenhuma pista óbvia, seja a gripe ou a Covid, a não ser fazer o teste”, disse Peter Hotez, codiretor do Centro de Desenvolvimento de Vacinas do Texas Children’s Hospital, em Houston.

“Se você se sentir doente, teremos que começar os testes de ambos agora”, diz ele. Os medicamentos antivirais podem ajudar a reduzir os sintomas e a gravidade da gripe, mas são mais eficazes quando iniciados precocemente.

Escrever para Sumathi Reddy em sumathi.reddy@wsj.com

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