The moon may never actually have had a strong magnetic field

Por

Imagem padrão do novo cientista

Apesar de ser feita do mesmo material que nosso planeta, a lua pode nunca ter tido um campo magnético forte como o da Terra

Michael Osadciw / U. Rochester

Uma nova análise das rochas lunares coletadas pelas missões Apollo revela que nosso único satélite natural pode nunca ter tido um campo magnético forte, como se acreditava desde que as amostras geológicas foram devolvidas à Terra pela primeira vez.

A lua se formou há cerca de 4,5 bilhões de anos em uma colisão que colocou um pedaço de nosso planeta em órbita, então ela tem um núcleo de ferro semelhante ao da Terra. Atualmente, o campo magnético da lua é menos de um milésimo tão poderoso quanto o da Terra, mas a análise inicial das rochas lunares na década de 1970 sugeriu que esse campo teria sido tão forte quanto o da Terra entre 3,9 bilhões e 3,6 bilhões de anos atrás. A suposição era de que já havia desaparecido há muito tempo.

John Tarduno, da Universidade de Rochester, em Nova York, diz que descobrir evidências de um forte campo magnético nas rochas após as missões Apollo foi uma surpresa, porque a lua não era grande o suficiente para alimentá-la. “Ninguém foi capaz de resolver esse paradoxo”, diz ele. “Como você tem um campo magnético se não tem como alimentá-lo? A resposta é que você não tinha um campo magnético. ”

Ele e seus colegas acreditam que a evidência desse campo forte se deve, na verdade, ao fato de as rochas lunares terem sido magnetizadas pelo choque dos impactos de asteróides. Eles descobriram que outras amostras de rochas da era Apollo de diferentes localizações lunares não mostram nenhum sinal de tal campo.

Os pesquisadores analisaram uma amostra semelhante a um vidro de rocha lunar que foi formada 2 milhões de anos atrás por um impacto de asteróide e descobriram que mostrava evidências da presença de um forte campo magnético quando resfriou e solidificou. Mas a essa altura, o forte campo magnético da lua deveria ter diminuído. Eles dizem que isso indica que o impacto causou a magnetização – e que o mesmo pode ser verdade para amostras muito mais antigas, levando pesquisadores anteriores a concluir erroneamente que a lua tinha um campo magnético ativo.

A equipe também testou amostras que datam de entre 3,9 bilhões e 3,2 bilhões de anos atrás e não encontraram evidências de um campo magnético forte. As amostras continham minerais que teriam sido capazes de registrar qualquer campo durante seu resfriamento e formação, se ele estivesse presente.

Tarduno diz que, juntos, esses resultados mostram que a lua não tinha um campo magnético forte e duradouro como se pensava anteriormente. Ele admite que pode ter existido um campo magnético nos primeiros 100 milhões de anos após a formação da lua, antes de esfriar e se estabilizar. Mas nenhuma rocha na superfície lunar data tão longe, já que a paisagem é constantemente golpeada e agitada por impactos de asteróides.

Se pudéssemos perfurar e descobrir essas rochas, talvez como parte do próximo programa Artemis da NASA, eles poderiam fornecer uma visão sobre a composição inicial da atmosfera da Terra porque a lua teria passado pelo campo magnético do nosso planeta e recolhido vestígios de materiais, diz Tarduno . Tal experimento não seria possível se a lua também tivesse um forte campo magnético.

Referência do jornal: Avanços da Ciência, DOI: 10.1126 / sciadv.abi7647

Inscreva-se no nosso boletim informativo gratuito do Launchpad para uma viagem pela galáxia e além, todas as sextas-feiras

Mais sobre esses tópicos:

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *