Russia is launching a new module for the International Space Station

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Módulo Nauka

O módulo Nauka sendo preparado para lançamento

Roscosmos

A Rússia está lançando um novo módulo para a Estação Espacial Internacional (ISS), após mais de uma década de atrasos. O módulo Nauka está definido para decolar do Cosmódromo de Baikonur no Cazaquistão em cima de um foguete Proton-M por volta das 1500 GMT de hoje, junto com um novo braço robótico para a estação criada pela Agência Espacial Européia.

A ISS é composta por módulos e equipamentos de diferentes agências espaciais, incluindo Europa, Japão e Canadá, mas a maior parte da estação é composta por duas seções principais, um segmento russo e um segmento americano. Com 13 metros de comprimento e pesando mais de 20 toneladas, o Nauka, também chamado de Módulo de Laboratório Multiuso, estará entre os maiores da metade da Rússia.

Após o lançamento, Nauka levará oito dias para chegar à ISS. Uma vez conectado, ele funcionará como um novo hub para o segmento russo da estação. “É um laboratório de ciências e também fornece muitos sistemas de serviço importantes”, disse Anatoly Zak, editor do site RussianSpaceWeb.com. A pesquisa planejada inclui experimentos de ciência biológica e de materiais. “É um passo para tornar o segmento russo mais independente [from the US segment]. ” Isso inclui um novo banheiro dentro do módulo e compartimentos de dormir para a tripulação.

O lançamento do Nauka está demorando muito, com a construção do módulo começando na década de 1990. Problemas técnicos e de fornecimento desde então, como a perda de componentes da Ucrânia após a anexação da Crimeia pela Rússia em 2014, viram o desenvolvimento tropeçar. “É muito mais complexo do que qualquer coisa que o programa espacial russo tentou construir nos últimos anos”, diz Zak. O último módulo da Rússia – Rassvet – foi transportado para a ISS por um ônibus espacial dos EUA em 2010.

O lançamento de Nauka também ocorre em um momento em que o futuro da Rússia na ISS está em dúvida. No início deste ano, o chefe da agência espacial russa, Dmitry Rogozin, disse que a Rússia deixaria a ISS até 2025 se as sanções contra o país não fossem levantadas pelos EUA. “Ou trabalhamos juntos, caso em que as sanções são suspensas imediatamente, ou não trabalharemos juntos e implantaremos nossa própria estação”, disse ele. Uma ideia há muito alardeada é que a Rússia destacaria seu segmento da ISS para iniciar sua própria estação espacial separada em órbita.

Jared Zambrano-Stout, um ex-chefe de gabinete do Conselho Nacional do Espaço nos Estados Unidos, diz que pensa que tal cenário é improvável. “A logística associada à separação dos módulos é muito mais desafiadora do que está sendo discutido publicamente”, diz ele. “Se eles planejassem fazer isso, deveriam construir mais módulos agora, porque vão precisar de coisas adicionais lá para dar suporte a uma estação separada.” O segmento da Rússia ainda depende da energia elétrica do segmento dos EUA, por exemplo.

A NASA deixou claro que espera continuar operando a ISS até 2030, quando muitos dos componentes da estação deverão estar muito velhos para continuar. Está em processo de desenvolvimento de uma estação espacial substituta, o Portal Lunar, que seria posicionado próximo à lua e apoiaria missões na superfície lunar, um empreendimento que a Rússia ainda não manifestou interesse em aderir.

“A órbita baixa da Terra será o único destino de seus cosmonautas se eles não cooperarem com a NASA, pelo menos em um futuro previsível”, diz Zak.

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