Equipamentos biométricos fabricados nos Estados Unidos estão caindo nas mãos do Taleban

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Um oficial (L) da Comissão Eleitoral Independente (IEC) examina o dedo de um eleitor com um dispositivo biométrico em uma seção eleitoral em Herat em 28 de setembro de 2019. - Os afegãos votaram nas eleições presidenciais em meio a forte segurança em 28 de setembro, mesmo quando os insurgentes atacaram centros de votação em uma série de explosões e confrontos em todo o país que deixaram pelo menos duas pessoas mortas.  (Foto de HOSHANG HASHIMI / AFP) (O crédito da foto deve ser HOSHANG HASHIMI / AFP via Getty Images)

Um eleitor tem sua impressão digital digitalizada em uma assembleia de voto em Herat em 2019

HOSHANG HASHIMI / AFP via Getty Images

Com o Taleban agora assumindo o Afeganistão, há preocupações crescentes sobre como ele poderia usar os dados do enorme programa de biometria que foi deixado para trás. Uma extensa base de dados de pessoas no Afeganistão foi construída durante o regime anterior, mas a rápida transição significou que grande parte dela permanece intacta.

Os EUA estabeleceram um programa para coletar impressões digitais, varreduras de íris e imagens faciais das forças de segurança nacional afegãs depois de testar protótipos do sistema em 2002. O objetivo inicial do programa era impedir que criminosos e insurgentes do Taleban se infiltrassem no exército e na força policial. Para coletar e armazenar esses dados, o Departamento de Defesa dos EUA lançou seu Sistema de Identificação Biométrica Automatizado (ABIS) em 2004.

Ao longo dos anos, a iniciativa de biometria teve tropas da coalizão e afegãs de várias forças-tarefas biométricas coletando impressões digitais, íris e dados biométricos genéticos do máximo possível da população, agora na casa dos milhões. Em 2020, o governo afegão lançou um sistema biométrico para licenciar empresas, a fim de melhorar a facilidade e a eficiência com que as licenças são processadas. Em janeiro, o governo afegão compartilhou seus planos de conduzir o registro biométrico de alunos e funcionários em 5.000 madrassas em todo o país.

Alguns desses equipamentos biométricos estão agora nas mãos do Talibã, disse um alto funcionário do governo afegão, que trabalhou em estreita colaboração com o grupo biométrico por quatro anos. New Scientist. O equipamento inclui alguns kits de ferramentas portáteis especialmente feitos, consistindo de um laptop, câmera digital, scanner de impressão digital e um leitor de íris.

“Pense bem, agora eles têm de tudo, desde a polícia, o ministério da defesa e a comissão eleitoral”, disse o funcionário, que desejou manter o anonimato. Eles também apreenderam equipamentos de instalações usadas pelo Diretório Nacional de Segurança, a agência de inteligência e segurança do Afeganistão, disse ele. “Foi deixado para trás na pressa de sair. Eles têm tudo. ” Um oficial militar dos EUA confirmou que dispositivos biométricos foram apreendidos pelo Taleban, mas não se sabe quantos.

“Entendemos que agora é provável que o Taleban tenha acesso a vários bancos de dados biométricos e equipamentos no Afeganistão”, escreveu a organização Human Rights First esta semana. “Esta tecnologia provavelmente incluirá o acesso a um banco de dados com impressões digitais e varreduras da íris, e incluirá tecnologia de reconhecimento facial.”

Medo de represálias

A preocupação é que o Taleban consiga usar o equipamento biométrico e os dados para realizar represálias contra pessoas que trabalharam no regime apoiado pela coalizão. Um ex-intérprete que trabalhou com as forças dos EUA na Base Aérea de Bagram, que também teve sua biometria, disse que o Taleban está ouvindo ligações e conduzindo buscas porta a porta para aqueles que trabalharam ao lado dos EUA na cidade de Kandahar. “Simplesmente não sabemos o que eles têm contra nós.”

Sean McDonald, que trabalhou na governança de dados humanitários nos últimos 10 anos, disse: “O Taleban demonstrou interesse em caçar, matar e assustar aqueles que trabalharam com o governo e a comunidade global”.

Annie Jacobsen, autora de Primeiro Pelotão: uma história de guerra moderna na era do domínio da identidade, diz que os EUA gastaram mais de US $ 8 bilhões em programas de biometria no Iraque e no Afeganistão e estes não conseguiram produzir nada perto de um resultado bem-sucedido nas guerras. No entanto, ela diz que embora muitas ferramentas biométricas tenham caído nas mãos do Taleban, ele ainda não possui o equipamento para processar ou usar os dados.

Um oficial que esteve envolvido na coleta de inteligência no Afeganistão e também deseja permanecer anônimo diz que a segurança do povo afegão é fundamental. Os dados coletados pelos EUA poderiam ser usados ​​para tirar alguns deles do país, diz ele, já que os dados biométricos foram amplamente coletados e usados ​​em carteiras de identidade para pessoas que ajudaram os EUA.

Embora isso pudesse ter acontecido antes, diz ele. “Os Estados Unidos têm amplos dados para ter identificado há muito tempo quem havia trabalhado para eles e poderia ter se preparado para evacuações mais cedo na minha opinião e moralmente deveria ter feito.”

O Departamento de Defesa dos Estados Unidos não respondeu a um pedido de comentário.

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