Mapping Neurons in the Brain Involved With Social Interactions With Others in Groups

Resumo: O córtex pré-frontal dorsomedial desempenha um papel crítico no mapeamento de ações e resultados pessoais, bem como na resposta às ações de outras pessoas.

Fonte: Mass General

As interações sociais significativas são críticas para o bem-estar de um indivíduo, e tais interações dependem do comportamento das pessoas umas em relação às outras.

Em pesquisa publicada em Ciência, investigadores do Massachusetts General Hospital (MGH) mapearam os neurônios do cérebro que permitem a um macaco processar e lembrar as interações e comportamentos de outro macaco para influenciar as próprias ações do animal.

Os resultados podem ser usados ​​para desenvolver estratégias de tratamento para pessoas com condições neuropsiquiátricas.

O estudo teve três macacos Rhesus sentados ao redor de uma mesa giratória e se revezando para oferecer uma fatia de maçã a um dos outros dois macacos. Ao mesmo tempo, os pesquisadores registraram a atividade de neurônios individuais em uma área do cérebro conhecida por desempenhar um papel na cognição social, chamada de córtex pré-frontal dorsomedial (dmPFC).

Durante essas interações, os macacos retribuíram ofertas anteriores de uma fatia de maçã e retaliaram quando não receberam uma fatia de outra. As gravações dos pesquisadores identificaram neurônios distintos no dmPFC que responderam às ações de outros macacos do grupo.

Certos neurônios foram ativados com uma ação particular e resultado de indivíduos específicos dentro do grupo (como um macaco vizinho oferecendo uma fatia de maçã leva ao resultado de receber a recompensa). Muitos dos neurônios codificaram informações não apenas sobre as ações e resultados de indivíduos específicos, mas também sobre seu comportamento anterior.

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Os resultados sugerem que o dmPFC desempenha um papel importante no mapeamento de nossas ações e resultados, bem como as ações de outros. A imagem é de domínio público

Essas informações sobre interações anteriores com membros do grupo influenciaram as decisões futuras de um animal de retribuir ou retaliar, e os investigadores poderiam usar as informações neuronais para prever qual macaco receberia uma fatia de maçã de um determinado macaco antes mesmo de ela ser oferecida.

“Essa descoberta sugere que o dmPFC desempenha um papel nas decisões estratégicas. Para testar essa ideia, interrompemos a atividade normal nesta área e descobrimos que os animais eram menos propensos a retribuir ”, diz o autor principal Raymundo Báez-Mendoza, PhD, pesquisador do Departamento de Neurocirurgia do MGH.

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Os resultados sugerem que o dmPFC desempenha um papel importante no mapeamento de nossas ações e resultados, bem como as ações de outros. “Em condições neuropsiquiátricas em que essa capacidade está comprometida, os tratamentos que visam melhorar o funcionamento dessa área do cérebro, direta ou indiretamente, podem melhorar a vida das pessoas”, diz o autor sênior Ziv Williams, MD.

Os co-autores incluem Emma P. Mastrobattista e Amy J. Wang, MD.

Financiamento: O financiamento para o estudo foi fornecido pelo National Institutes of Health, pela Brain & Behavior Research Foundation, pelo MGH Fund for Medical Discovery e pelo Howard Hughes Medical Institute.

Sobre estas notícias de pesquisa em neurociência social

Autor: Michael Morrison
Fonte: Mass General
Contato: Michael Morrison – Mass General
Imagem: A imagem é de domínio público

Pesquisa original: As descobertas aparecerão em Ciência

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