Mysterious X-ray flares on Jupiter come from magnetic field vibrations

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Imagens sobrepostas do pólo de Júpiter do orbitador Juno da NASA e emissões de raios-X (roxo) tiradas pelo telescópio espacial Chandra

NASA Chandra / Juno Wolk / Dunn

Júpiter emite regularmente explosões poderosas de raios-X como parte de suas auroras, mas como faz isso tem sido um mistério desde que essas explosões foram descobertas. Agora, os pesquisadores finalmente descobriram como eles são gerados.

“O que descobrimos não foi nenhuma das ideias que as pessoas propuseram nas últimas quatro décadas, desde que esses raios X foram descobertos”, diz William Dunn, da University College London. Ele e seus colegas usaram dados do telescópio espacial XMM-Newton da Agência Espacial Européia sobre os raios X de Júpiter e do orbitador Juno da NASA nos campos magnéticos do planeta para explicar o fenômeno.

Eles descobriram que os raios X ocorriam como um relógio uma vez a cada 27 minutos e observaram exatamente o mesmo tempo nas vibrações ao longo do campo magnético do planeta.

“Você pode imaginar o campo magnético de um planeta como as cordas de um instrumento musical, e o campo pode vibrar como as cordas de uma guitarra elétrica”, diz Dunn. Essas vibrações são compostas por ondas no campo magnético. Partículas carregadas são apanhadas nessas ondas e, em seguida, se chocam com a atmosfera de Júpiter, causando os pulsos de raios-X que vemos.

“O planeta simplesmente estilhaça esse cordão de força e essa vibração do campo magnético carrega as partículas para os pólos do planeta”, diz ele.

Compreender esse fenômeno é importante porque sugere que o mesmo tipo de vibração do campo magnético pode ser crucial para alguns dos processos de maior energia do universo.

“Os raios X são normalmente usados ​​para estudar coisas realmente exóticas e superenergéticas como buracos negros, estrelas de nêutrons, o gás que flui entre as galáxias, coisas que estão no limite da imaginação humana”, diz Dunn. “A única maneira de realmente entender como esses lugares geram esses raios-X é ir a lugares mais próximos que o fazem, como Júpiter.”

Referência do jornal: Avanços da Ciência, DOI: 10.1126 / sciadv.abf0851

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