Richard Branson reaches the edge of space on Virgin Galactic flight

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Richard Branson finalmente se lançou ao limite do espaço a bordo de seu avião espacial da Virgin Galactic, um vôo que está sendo feito há mais de 15 anos. O bilionário por pouco se tornou a primeira pessoa a voar em uma espaçonave de sua própria fabricação, batendo o fundador da Blue Origin, Jeff Bezos, por uma questão de dias.

Em 11 de julho, o VSS Unity foi lançado do Novo México, levando Branson, dois pilotos e três outros passageiros em um vôo suborbital de 90 minutos a uma altitude de 85 quilômetros.

“Para todos vocês, crianças lá embaixo, eu era uma criança com um sonho olhando para as estrelas”, disse Branson em uma transmissão durante o vôo. “Agora sou um adulto, em uma nave espacial com muitos outros adultos maravilhosos, olhando para a nossa linda, linda Terra.”

Branson fundou a Virgin Galactic em 2004 com o objetivo de fornecer voos suborbitais para cientistas e turistas espaciais a partir de 2009. Sua nave principal é a SpaceShipTwo, um avião espacial que é lançado a partir de um avião maior em pleno vôo. A primeira iteração da nave, o VSS Enterprise, caiu durante um vôo de teste em 2014, matando um piloto e ferindo gravemente o outro. Com isso, a empresa parou os testes até 2016, quando foi retomado com o VSS Unity.

O vôo para 85 quilômetros ultrapassou a definição do governo dos Estados Unidos da fronteira do espaço. Os passageiros, incluindo Branson, foram presenteados com asas de astronauta comercial ao pousar pelo ex-astronauta canadense Chris Hadfield. A definição internacionalmente aceita de espaço – a linha Kármán – está 100 quilômetros acima da Terra, e Bezos tentará cruzá-la em sua nave New Shepard em 20 de julho.

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