Best ever views of Mars’s weird auroras taken by UAE’s Hope orbiter

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Imagem padrão do novo cientista

Auroras em Marte fotografadas pelo orbitador Hope

Missão Emirates Mars

O orbitador de Marte dos Emirados Árabes Unidos capturou as melhores imagens de todas as auroras espalhadas do Planeta Vermelho. Essas imagens da espaçonave Hope podem nos ajudar a entender como Marte perdeu a atmosfera mais densa que tinha bilhões de anos atrás.

As auroras ocorrem quando partículas de alta energia se chocam com a atmosfera do mundo, transmitindo energia aos átomos no ar e fazendo-os brilhar. Na Terra, essas partículas são direcionadas para os pólos pelo campo magnético do nosso planeta, mas Marte não tem um campo magnético global semelhante.

No entanto, partes da crosta marciana ainda são magnetizadas porque o planeta já teve um campo magnético, e um fenômeno chamado aurora discreta pode ocorrer sobre essas zonas magnéticas.

O brilho irregular das auroras de Marte deve ser visível à noite, mas nunca foi visto na luz visível. “A aurora é fraca e todos os instrumentos sensíveis à luz visível em Marte são projetados para tirar fotos em condições de luz do dia”, disse Justin Deighan, da Universidade do Colorado em Boulder, membro da equipe da missão.

A sonda Hope tirou suas fotos em luz ultravioleta, em comprimentos de onda mais curtos do que outras espaçonaves usaram para fazer imagens de Marte, o que lhe permitiu capturar as auroras com mais detalhes.

Compreender as auroras discretas em Marte pode ajudar os pesquisadores a descobrir como ela se transformou de um mundo possivelmente habitável com uma atmosfera densa para o planeta seco e quase sem ar que vemos hoje. “A questão é: como a energia está entrando no sistema e afastando a atmosfera superior, e a aurora vai direto ao cerne disso”, diz Deighan.

Hope capturou essas imagens logo depois de entrar em órbita ao redor de Marte no início de 2021. Sua missão está planejada para durar dois anos, então devemos ser capazes de examinar essas auroras com mais detalhes à medida que a missão prossegue.

“Somos capazes de capturar esses tipos de imagens com bastante regularidade, então esperamos imagens mais frequentes da aurora sempre que acontecerem, e isso nos permitirá estudar mais as auroras discretas e por que elas acontecem”, diz Hessa Al Matroushi, da missão liderança científica.

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