Clays found in Martian crater hint that the planet was once habitable

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Superfície marciana

A cratera Gale em Marte pode ter contido um lago amigo da vida por um milhão de anos

NASA / JPL-Caltech / MSSS

Partes de Marte podem ter sido habitáveis ​​por milhares ou até um milhão de anos, com base na análise de argilas encontradas em uma de suas crateras que só poderiam ter se formado em um ambiente estável e favorável à vida.

Em 2016, o rover Curiosity da NASA usou sua broca a bordo para amostrar a superfície marciana dentro da cratera Gale, que está explorando. Estudando a amostra com raios-X usando os instrumentos de bordo do rover, os cientistas descobriram a presença de um mineral de argila específico relacionado às chamadas argilas glauconíticas, que apontam para um período de habitabilidade no passado da cratera.

Embora já se pensasse que o local continha um lago antigo por até 10 milhões de anos, cerca de 3,5 bilhões de anos atrás, quando a atmosfera do planeta era mais espessa e capaz de suportar água líquida em sua superfície, não estava claro se este lago teria condições de vida, como temperatura moderada e acidez neutra.

No entanto, a presença de resíduos minerais de argilas glauconíticas é um sinal promissor. Sua presença em Marte sugere que condições estáveis ​​- com temperaturas em torno de -3 a 15 ° C e água com pH neutro – podem ter existido em Marte na cratera Gale, possivelmente por até um milhão de anos.

“As argilas glauconíticas podem ser usadas como ‘um proxy’ para condições estáveis”, diz Elisabeth Losa-Adams, da Universidade de Vigo, na Espanha, principal autora do estudo. “As condições sob as quais esses minerais se formam são favoráveis ​​à presença de vida.”

Embora essas argilas glauconíticas sejam um indicador de habitabilidade neste momento, elas não são evidências da própria vida. Encontrar tais evidências é o objetivo de outro rover da NASA – Perseverance – que agora explora a cratera de Jezero. As descobertas de Curiosity na cratera Gale são um sinal promissor de que o Perseverance pode dar sorte.

“A existência de argilas glauconíticas pode fornecer uma nova compreensão da evolução do antigo lago da cratera Gale”, diz Losa-Adams.

Referência do jornal: Astronomia da Natureza, DOI: 10.1038 / s41550-021-01397-x

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