Os países de baixa renda podem avançar para tecnologias de energia limpa?

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Michelle D’Urbano

O mundo tem um dilema de energia. Por um lado, precisamos limpar drasticamente o uso de energia nos países de renda mais alta para enfrentar as mudanças climáticas. Mas, por outro lado, ainda existem milhões de pessoas que não têm acesso confiável à energia. À medida que o acesso à energia melhora, existe o risco de que isso possa compensar parte da mudança do mundo para a energia de baixo carbono. Não tem que ser assim: esta também é uma oportunidade para alguns países pularem totalmente a etapa dos combustíveis fósseis.

Para os países de baixa renda, é crucial fazer grandes melhorias no acesso à eletricidade. O melhor acesso à energia está ligado a melhorias na educação, desenvolvimento econômico e saúde, por exemplo. De acordo com os dados mais recentes da organização internacional Sustainable Energy for All, mais de 750 milhões de pessoas não têm acesso à eletricidade e mais de 2,5 bilhões de pessoas não têm acesso a tecnologias de cozinha limpas ou combustíveis. Muitos mais têm acesso limitado ou não confiável à eletricidade.

Melhorar essa situação pode ser uma chance de fazer as coisas de maneira diferente. Em vez de desenvolver infraestruturas de energia baseadas em combustíveis fósseis, os países de baixa renda poderiam pular direto para tecnologias mais limpas e de baixo carbono.

Este não é um sonho irreal. No setor de telecomunicações, por exemplo, os telefones fixos nunca se estabeleceram plenamente em muitos países de baixa renda. Em vez disso, as pessoas passaram direto a usar telefones celulares. Isso também possibilitou serviços como serviços bancários por meio de “dinheiro móvel”.

O potencial para avanços no setor elétrico foi fortalecido recentemente pela queda acentuada nos custos das tecnologias renováveis ​​e reduções nos custos de tecnologias complementares, como baterias. De acordo com um relatório recente da Agência Internacional de Energia Renovável, o custo da energia solar em grande escala caiu 85 por cento na última década, enquanto os custos da energia eólica caíram cerca de 50 por cento. O pressuposto convencional de que a eletricidade proveniente de combustíveis fósseis é mais barata está agora em extinção, assim como a ideia de que a melhoria do acesso tem tudo a ver com redes elétricas centralizadas.

Um bom exemplo disso é o programa de residências solares em Bangladesh, que estendeu o acesso à eletricidade a 4 milhões de residências (cerca de 12 por cento da população) até 2016. Isso proporcionou um acesso muito mais rápido a serviços como iluminação elétrica do que estender a rede elétrica centralizada teria feito.

Da mesma forma, os sistemas solares fora da rede fornecem agora cerca de 7 por cento da população de Ruanda com acesso à eletricidade. Muitos desses sistemas são grandes o suficiente para alimentar TVs e eletrodomésticos, bem como iluminação.

É claro que iniciativas como essas não resolvem completamente o problema de acesso à energia. Para fornecer a energia necessária para as indústrias e todos os usos domésticos, as energias renováveis ​​devem ser implantadas em uma escala muito maior. Isso requer investimento em infraestrutura de rede também. Será importante evitar a repetição da experiência recente do Vietnã, onde os investimentos em energia solar e eólica aumentaram rapidamente, mas muitas usinas não puderam operar totalmente por causa das restrições da rede.

Então, o que mais precisa acontecer para que o salto seja possível? É crucial reconhecer que a maioria dos países de baixa renda tem emissões muito baixas e sua prioridade deve ser a expansão dos sistemas de energia para apoiar o desenvolvimento econômico e o acesso universal à energia. Os combustíveis fósseis não devem ser totalmente descartados, mas devem fazer parte de uma estratégia mais ampla que priorize investimentos de baixo carbono. Isso geralmente significa reformas de políticas e regulamentações para que as opções de baixo carbono não fiquem em desvantagem e um grande aumento do financiamento de doadores para reduzir os riscos financeiros de adoção. Só então os países de baixa renda serão capazes de avançar para uma energia mais limpa.

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