White dwarf star is the size of the moon but more massive than the sun

Por

estrela e lua

A anã branca recém-descoberta mostrada ao lado da lua como uma comparação de tamanho

Caltech

A menor estrela anã branca já encontrada tem aproximadamente o mesmo tamanho da lua da Terra, mas é mais massiva que o sol. Parece estar encolhendo, o que pode levar a uma explosão colossal.

Ilaria Caiazzo do California Institute of Technology e seus colegas descobriram esta estrela, chamada ZTF J190132.9 + 145808.7, usando o Zwicky Transient Facility na Califórnia. Eles então realizaram observações adicionais com outros telescópios para confirmar suas propriedades.

Os pesquisadores descobriram que ele gira extraordinariamente rápido, girando uma vez a cada 6,9 minutos. A força do campo magnético em sua superfície varia entre 600 e 900 megagauss – mais de 1 bilhão de vezes mais forte do que o campo magnético da Terra.

A estrela, que está a cerca de 130 anos-luz da Terra, tem um raio de cerca de 2.140 quilômetros, apenas 400 quilômetros maior que a lua. Mas também tem uma massa cerca de 1,3 vezes a do Sol, perto do limite de quão massivas as anãs brancas podem se tornar. Embora a maioria das anãs brancas se formem a partir de estrelas isoladas no final de suas vidas, a massa extrema desta indica que pode ser o resultado final da fusão de duas anãs brancas progenitoras.

“Se [the two progenitor white dwarfs are] ambas massivas, então o resultado final é uma explosão, uma supernova … mas se elas são duas anãs brancas não particularmente massivas, então o sistema pode sobreviver e criar outra anã branca, uma muito peculiar ”, disse Caiazzo em uma entrevista coletiva. “Este está realmente naquele limite – apenas evitou a explosão.”

Por causa da pressão extrema em seu núcleo, os pesquisadores dizem que um estranho processo atômico pode ocorrer lá, transformando prótons em nêutrons, permitindo que se tornem ainda mais compactos.

“Não é apenas a menor anã branca já encontrada, mas também está encolhendo”, disse Caiazzo. “Se isso continuar, ele pode entrar em colapso.” Esse colapso pode resultar em uma estrela de nêutrons extraordinariamente densa ou em uma explosão nas próximas centenas de milhões de anos. Portanto, a menor anã branca pode não ter evitado permanentemente explodir, afinal.

Referência do jornal: Natureza, DOI: 10.1038 / s41586-021-03615-y

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