Aliens orbiting 1402 stars near Earth could be looking at us right now

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Alguém aí está descobrindo a Terra agora?

Alexey Kotelnikov / Alamy

Os alienígenas podem estar nos observando. Uma pesquisa dos sistemas estelares dentro de cerca de 325 anos-luz da Terra descobriu que 1715 deles estiveram ou estarão na posição certa para localizar nosso planeta com as mesmas técnicas que usamos para encontrar exoplanetas, e 75 dos mais próximos poderiam até detectar as ondas de rádio que enviamos constantemente para o cosmos.

A maneira mais fácil de localizar um planeta fora de nosso sistema solar é capturá-lo passando entre nós e sua estrela, bloqueando parte da luz da estrela. Lisa Kaltenegger, da Cornell University, em Nova York, e Jackie Faherty, do American Museum of Natural History, em Nova York, examinaram dados do telescópio espacial Gaia sobre as posições e movimentos de estrelas próximas para descobrir qual delas poderia encontrar a Terra dessa maneira.

Eles encontraram 1.402 estrelas que estão atualmente na posição certa para ver a Terra passar na frente do sol, além de 313 que estavam nessa posição no passado e 319 que estarão algum dia.

Eles fizeram simulações extrapolando os movimentos dessas estrelas ao longo de um período de 10.000 anos, e o tempo médio que qualquer membro da amostra poderia ver a Terra durante esse período é de 6.914 anos – bastante tempo para nos notar, se houver habitantes dessas estrelas sistemas com telescópios poderosos o suficiente.

Setenta e cinco desses sistemas também estão próximos o suficiente para detectar as ondas de rádio que enviamos da Terra nos últimos 100 anos.

Os pesquisadores estimam que pode haver mais de 500 mundos rochosos orbitando na “zona Cachinhos Dourados” dessas 1715 estrelas, onde a vida como a conhecemos poderia ser possível. Já sabemos sobre alguns deles, alguns dos quais são famosos – por exemplo, o sistema TRAPPIST-1, que hospeda sete planetas do tamanho da Terra, será capaz de ver a Terra começando no ano 3663 e terminando por volta do ano 6034.

Kaltenegger aponta que esses exoplanetas seriam bons alvos em nossa busca por vida inteligente. “Vale a pena estudar mais esses mundos, porque sabemos que eles podem nos ver”, diz Kaltenegger. “Quem teria mais incentivo para nos enviar um sinal? Aqueles que poderiam ter nos encontrado. ”

Referência do jornal: Natureza, DOI: 10.1038 / s41586-021-03596-y

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