NASA image captures powerful energy at the heart of the Milky Way

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Raios-X: NASA / CXC / UMass / QD Wang; Rádio: NRF / SARAO / MeerKAT

Fonte Raios-X: NASA / CXC / UMass / QD Wang; Rádio: NRF / SARAO / MeerKAT

Fios de energia PODEROSOS se entrelaçam no coração da Via Láctea nesta imagem espetacular divulgada pela NASA. Ele é projetado para dar uma visão mais ampla do centro de nossa galáxia e fornecer informações sobre o clima solar.

A imagem foi criada usando dados de dois telescópios: o Observatório de Raios-X Chandra da NASA, orbitando até 139.000 quilômetros acima da Terra, e o radiotelescópio MeerKAT na África do Sul.

Fios brancos denotam gás superaquecido e campos magnéticos. Os raios X detectados pelo Chandra de fontes superaquecidas, como estrelas explodidas, aparecem em azul, verde, laranja ou roxo, dependendo da energia da radiação, enquanto as ondas de rádio detectadas pelo MeerKAT são lilases e cinza.

O fio marcado por um retângulo tem cerca de 20 anos-luz de comprimento, o equivalente a 189 trilhões de quilômetros, e é especialmente interessante. Consiste em emissões de raios-X e de rádio, que os astrônomos acham que podem ser unidas por finas tiras de campo magnético, formadas por um processo no qual os campos magnéticos colidem e giram em torno uns dos outros.

Esse processo é chamado de reconexão magnética e ajuda a impulsionar o clima espacial, um fenômeno também criado pela atividade na superfície do sol. O clima espacial pode afetar a Terra danificando satélites e causando apagões elétricos; portanto, estudar os fios de energia nos ajuda a entender melhor seu impacto.

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