Venus has huge land masses that jostle about like Earth’s continents

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Imagem padrão do novo cientista

Vista em cores falsas de Lavinia Planitia em Vênus, onde a crosta fragmentada (roxa) é separada por cinturões de estruturas tectônicas (amarelo)

NC State University, com base em imagens originais da NASA / JPL

Partes da superfície de Vênus são formadas por blocos enormes que se movem como pedaços de um continente na Terra. Alguns deles ainda podem estar se movendo e podem nos ajudar a entender a Terra antiga.

Paul Byrne, da Universidade Estadual da Carolina do Norte, e seus colegas usaram dados da espaçonave Magellan, que orbitou Vênus de 1990 a 1994, para construir um mapa de estruturas de superfície que eles chamaram de campi.

Eles incluíram 58 campi, mas Byrne diz que provavelmente há mais que não são tão óbvios. Essas estruturas são enormes blocos de crosta planetária, alguns com apenas 100 quilômetros de diâmetro e outros com mais de 1000 km, cada um delimitado por cinturões de cristas e ranhuras.

Os pesquisadores então usaram modelos de computador da atividade interna de Vênus para descobrir como esses campi se formaram e descobriram que era provavelmente por causa da rocha derretida agitando-se sob a superfície do planeta, gerando tensão e rachaduras na crosta.

A forma como esses blocos parecem ter se movido desde sua formação é semelhante à forma como pedaços da crosta continental se chocam e se chocam na Terra.

“São coisas que se movem na superfície por causa de outras que se movem no interior, e praticamente não vemos isso em nenhum outro lugar do sistema solar, exceto na Terra”, diz Byrne. “Adicione isso à pilha de razões circunstanciais pelas quais pensamos que Vênus está atualmente geologicamente ativa.”

Como o fluxo de calor dentro de Vênus é semelhante a como pode ter sido na Terra durante a era arqueana – o período de cerca de 2,5 bilhões a 4 bilhões de anos atrás, quando a vida começou – este fenômeno em Vênus poderia ser usado como um substituto para estudar o geologia da Terra antiga.

“Se você puder entender como é Vênus agora, isso pode nos dar algumas dicas sobre como a Terra costumava ser”, diz Byrne.

Duas das três missões que visitarão Vênus nas próximas décadas levarão instrumentos de radar que ajudarão a construir mapas detalhados da superfície. Isso vai revolucionar nossa compreensão de Vênus e sua geologia, incluindo campi.

Comparar esses novos mapas com os de Magalhães também pode revelar se os campi se formaram há muito tempo ou se ainda estão se movendo e evoluindo.

Referência do jornal: PNAS, DOI: 10.1073 / pnas.2025919118

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