We finally know when the first stars in the universe switched on

Por

Imagem padrão do novo cientista

Uma simulação de como o universo apareceu pouco antes do amanhecer cósmico

Harley Katz, Beecroft Fellow, Departamento de Física, University of Oxford

Entre 250 e 350 milhões de anos após o big bang, surgiu o amanhecer cósmico. As medições de seis das galáxias mais distantes que já vimos permitiram aos pesquisadores fazer os cálculos mais precisos de quando as primeiras estrelas se formaram.

“Antes do amanhecer cósmico, o universo era escuro e continha apenas nuvens de hidrogênio, e agora, é claro, estamos rodeados por toda essa bela estrutura cósmica e trilhões de estrelas no céu noturno”, diz Richard Ellis, da University College London. “A questão é: quando tudo isso começou?”

Ellis e seus colegas escolheram seis das galáxias mais distantes que já vimos, todas a mais de 25 bilhões de anos-luz de distância. Como a luz dessas galáxias demorou muito para chegar até nós, vemos essas galáxias como eram bilhões de anos atrás, tornando-as uma janela para o universo primitivo.

Os pesquisadores observaram essas seis galáxias com quatro dos telescópios mais poderosos da Terra para medir suas distâncias com a maior precisão possível e determinar a idade das estrelas nas galáxias. Essas estrelas distantes são algumas das primeiras estrelas que se formaram, então suas idades nos dizem a data do amanhecer cósmico, que os pesquisadores calcularam ser cerca de 13,5 bilhões de anos atrás.

“Se tivéssemos medido a idade de uma galáxia, os céticos diriam que talvez seja uma galáxia especial, mas temos seis”, diz Ellis. “É a primeira estimativa significativa de quando ocorreu o amanhecer cósmico, porque se baseia em uma população considerável de galáxias.”

Nenhum de nossos telescópios atuais é poderoso o suficiente para observar as primeiras estrelas diretamente porque elas estão simplesmente muito distantes. Mas Ellis e seus colegas calcularam que, dado o tempo que encontraram para o amanhecer cósmico, o próximo telescópio espacial James Webb deve ser capaz de vê-los. O lançamento está previsto para novembro, e a equipe já garantiu tempo para procurar as estrelas que começam a se movimentar. “Agora estamos muito perto de testemunhar esse momento dramático diretamente”, diz Ellis.

Referência do jornal: Avisos mensais da Royal Astronomical Society, na imprensa

Inscreva-se no nosso boletim informativo gratuito do Launchpad para uma viagem pela galáxia e além, todas as sextas-feiras

Mais sobre esses tópicos:

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *