China has launched the first astronauts to its new space station

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A Shenzhou-12 foi lançada com três astronautas a bordo

Kevin Frayer / Getty Images

A China lançou os primeiros astronautas em sua nova estação espacial. Os três astronautas decolaram dentro de uma espaçonave Shenzhou no topo de um foguete Longa Marcha 2F do noroeste da China às 2h22 BST em 17 de junho, na primeira missão tripulada do país desde 2016. Eles estão programados para ficar lá por três meses, tornando-o missão tripulada mais longa até agora.

O primeiro módulo da Estação Espacial Chinesa (CSS) foi lançado em abril, marcando o início de um grande projeto de construção em órbita. O módulo Tianhe será o coração da estação, com alojamentos para até três astronautas, junto com o centro de controle da estação, energia, propulsão e sistemas de suporte de vida.

Esta espaçonave de 18 metros de comprimento será acompanhada por dois outros módulos principais com espaço para experimentos científicos. A estação espacial concluída terá cerca de um quarto do tamanho da Estação Espacial Internacional (ISS). Neste ano e no próximo, a China planejou 11 missões para terminar de construir e estocar o CSS. Uma espaçonave de carga já atracou em Tianhe, carregando suprimentos para os astronautas que estão entrando em órbita.

O CSS é a terceira e maior estação espacial da China. O anterior, chamado Tiangong-2, caiu na Terra em 2019. Enquanto estava em órbita, foi visitado por uma dupla de astronautas por 30 dias.

Durante sua missão CSS, os três novos astronautas têm duas caminhadas espaciais planejadas para instalar equipamentos do lado de fora da espaçonave.

As estações espaciais anteriores da China duraram apenas alguns anos cada, mas o CSS deve ser um elemento mais permanente em órbita, operando por pelo menos 10 anos. Os astronautas chineses não têm permissão para visitar a ISS por causa das restrições legais dos Estados Unidos. O CSS dará a eles a capacidade de realizar os mesmos tipos de experimentos científicos em órbita que os estados membros da ISS fazem, muitas vezes com foco em como o ambiente espacial afeta os organismos vivos, o desenvolvimento de novos materiais e física básica.

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