China’s Zhurong Mars rover took a group selfie with its lander

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Imagem padrão do novo cientista

O rover Zhurong e sua plataforma de pouso (direita)

CNSA

A China divulgou o primeiro lote de imagens científicas de seu rover Zhurong Mars, após seu pouso bem-sucedido no Planeta Vermelho em 14 de maio.

Em uma foto, vista acima, Zhurong orquestrou cuidadosamente uma selfie em grupo com sua plataforma de aterrissagem. Para fazer isso, o rover viajou 10 metros para o sul, lançou uma pequena câmera sem fio presa na parte inferior e voltou para o módulo de pouso para posar para a foto.

Uma foto panorâmica tirada diretamente de Zhurong (abaixo) mostra as características da superfície e o horizonte distante, mas também áreas de superfície mais claras criadas pela descarga de sobras de combustível pela plataforma de pouso, realizada como uma medida de segurança. Também visíveis ao sul (canto superior esquerdo da imagem) estão o pára-quedas e a concha protetora que ajudou Zhurong a pousar com segurança.

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Um panorama marciano

CNSA

A atualização confirma que Zhurong está ativo em Marte, apesar da falta de informações da Administração Espacial Nacional da China desde que o rover rastejou para a superfície em 22 de maio.

O silêncio se deve, em parte, aos desafios de enviar grandes lotes de dados de volta à Terra a distâncias de centenas de milhões de quilômetros. O orbitador Tianwen-1, que transportou Zhurong a Marte, passa sobre a localização do rover em Utopia Planitia uma vez a cada dia marciano para retransmitir dados do rover para a Terra.

As equipes na China agora usarão as imagens para fazer um plano de viagem para Zhurong. Entre os instrumentos científicos do rover estão câmeras panorâmicas e multiespectrais para fazer imagens e analisar seus arredores e um radar de penetração no solo que perscruta abaixo da superfície em busca de evidências de água e gelo.

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O módulo de pouso está no centro e o rover um pouco abaixo

NASA / JPL / UArizona

Em 10 de junho, a Universidade do Arizona divulgou uma imagem (acima) obtida pela câmera HiRise a bordo do Mars Reconnaissance Orbiter da NASA, mostrando que Zhurong estava em movimento.

Zhurong é o primeiro Mars rover da China e faz parte da missão Tianwen-1, que também é a primeira excursão interplanetária independente do país.

O rover tem 1,8 metros de altura e pesa 240 quilos, tornando-o comparável aos rovers Spirit e Opportunity da NASA, que pousaram em 2004, mas muito menor do que os rovers de cerca de 1 tonelada, Curiosity e Perseverance.

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