Enormous strands of galaxies in the cosmic web appear to be spinning

Por

filamento galáctico

Filamentos colossais que reúnem aglomerados de galáxias parecem estar girando

AIP / A. Khalatyan / J Fohlmeister

Algumas das maiores estruturas do universo parecem estar girando. Os filamentos das galáxias que formam a teia cósmica que se estende entre os aglomerados de galáxias parecem estar girando, o que pode nos ajudar a descobrir por que as próprias galáxias – e tudo o mais no espaço – giram.

Como a rotação é gerada no espaço é um problema antigo na astrofísica. “Não apenas as galáxias estão girando, mas também as estrelas dentro das galáxias, e a Terra está girando, e a Terra ao redor do sol e a lua ao redor da Terra. Quase todo o universo está girando ”, diz Noam Libeskind, do Instituto Leibniz de Astrofísica de Potsdam, na Alemanha. “Não sabemos realmente o porquê, e uma maneira de tentar responder a isso é descobrir onde pára o giro.”

Pesquisas anteriores sugeriram que aglomerados de galáxias podem ser o fim do caminho para a rotação, mas Libeskind e seus colegas descobriram que não é o caso. Eles usaram dados do Sloan Digital Sky Survey para examinar os filamentos colossais de galáxias que compõem a teia cósmica, que se estende por centenas de milhões de anos-luz, e descobriram que eles estão girando.

Não podemos medir a rotação diretamente em escalas tão grandes, então os pesquisadores procuraram por padrões nas galáxias que se aproximam ou se afastam da Terra. Quando a maioria das galáxias de um lado de um filamento se afastava de nós e a maioria do outro vinha em nossa direção, isso indicava que todo o filamento estava girando. Algumas dessas gigantescas vertentes de galáxias giravam a quase 100 quilômetros por segundo.

Conforme as galáxias orbitavam o centro de seus filamentos, elas também caíam em direção aos aglomerados de galáxias que marcam as extremidades de cada fita. “Essas galáxias estão se movendo em órbitas helicoidais semelhantes a saca-rolhas”, diz Libeskind. Os filamentos que terminaram em aglomerados mais massivos de galáxias pareciam girar mais rápido, mas ainda não está claro o porquê. Mais trabalho será necessário para responder a essa pergunta, bem como a questão de como a rotação dos filamentos afeta os spins das próprias galáxias.

Referência do jornal: Astronomia da Natureza, DOI: 10.1038 / s41550-021-01380-6

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