Revisão de 12 bytes: Jeanette Winterson sobre IA e como tornar a vida menos binária

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Imagem padrão do novo cientista

As conquistas de computação de Katherine Johnson foram deixadas de lado por anos

Coleção Donaldson / Getty Images

12 bytes

Jeanette Winterson

Jeanette Winterson, autora premiada de Laranjas não são as únicas frutas, começou a circular em torno da inteligência artificial depois de ler The Singularity is Near, de Ray Kurzweil. Desde então, a ciência e as tecnologias da IA ​​informaram sua ficção, incluindo seu romance de 2019, Frankissstein.

12 bytes é o primeiro livro de não ficção de Winterson sobre IA. Com 12 ensaios, ou “bytes”, que juntos formam uma leitura inusitada e divertida, o livro é flexionado com o mesmo humor seco e delicioso do resto de sua obra.

Em cada ensaio, Winterson segura a IA contra a luz, contemplando-a de diferentes ângulos. Uma das refrações resultantes mais instigantes (e indutoras de sorrisos) é seu tratamento da espiritualidade. Comparando éons gnósticos (semelhantes aos anjos) a bits quânticos, deus a uma impressora 3D e o céu a um carregamento mental, ela sugere que a IA nasceu da busca humana por significado – uma busca, ela argumenta, que foi transformada em uma perseguição masculina.

Embora Winterson enfatize que “não é uma história da IA”, 12 bytes traça as mulheres históricas e contemporâneas que foram eliminadas do registro do passado da computação e do futuro da IA. Das lutas de Ada Lovelace contra a opressão do século 19 ao modo como os papéis cruciais de Katherine Johnson e outras mulheres afro-americanas na NASA durante a corrida espacial eram em grande parte desconhecidos antes do livro e do filme Figuras escondidas, Winterson enfatiza sua importância.

Não mudou o suficiente. Ela critica um técnico do Google que menosprezou as habilidades das mulheres em e-mails de toda a empresa e um físico que deu uma palestra sobre por que as mulheres não são realmente adequadas para a física no CERN, alegando que esses eventos não são anomalias, mas indicativos dos preconceitos sistêmicos que explicam o falta de CEOs, trabalhadores STEM e estudantes do sexo feminino. Mas por que esse binário, construído a partir de estereótipos, se perpetua?

Winterson não se esquiva de tudo isso, mas é moderado e otimista. A IA, ela pensa, oferece uma oportunidade para corrigir a situação. Não é humano e não tem gênero nem etnia. “Os computadores não são binários, mas usam binários”, escreve ela. A IA pode nos ensinar a ser menos binários, até mesmo no que diz respeito à inteligência.

“Temos nossa própria inteligência, mais a da AI, mas não estamos nem perto de resolver os problemas humanos”

E o que exatamente queremos dizer com o “eu” em “AI”, ela pergunta. Nossa definição é baseada no dualismo de Descartes, que ela diz “confundiu a consciência com o pensamento racional, dedutivo e solucionador de problemas do tipo (às vezes) exibido pelos humanos. Na visão dele, por humanos do sexo masculino ”.

Nessa frente, a IA já nos derrotou: ela “pensa” mais rápido do que nós, com laptops de última geração gerenciando 100 bilhões de instruções por segundo. Temos nossa própria inteligência, além da inteligência artificial, mas não estamos nem perto de resolver questões humanas como igualdade de gênero e raça ou a crise climática, diz Winterson. Ela conclui que não temos uma definição não binária de inteligência, abrangendo inteligência emocional e amor. Se ao menos Descartes também tivesse escrito “Eu amo, logo existo”, escreve ela.

12 bytes é uma pausa tão bem-vinda do alarmismo que acompanha as pesquisas não especializadas de IA que é fácil se deixar levar pela narrativa apaixonada do autor.

Embora Winterson tenha certeza de que aprenderemos com a IA, ela tem certeza de que é o mesmo tipo de pessoa (homens brancos, estatisticamente falando) que faz sua programação e design. Além de aumentar a diversidade no local de trabalho, o que só está acontecendo lentamente, ela não define como a IA pode evitar refletir os preconceitos de seus criadores.

Com seus ensaios criativos, perspicazes e abrangentes, 12 bytes sem dúvida, levará os leitores a começarem seus próprios círculos em torno da IA. Menos certo é se isso nos impulsionará para fora de uma órbita teórica infinita e inspirará um curso de ação sobre os problemas da IA.

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