Mineração de bitcoin movida a carvão dispara no Cazaquistão após proibição chinesa

Por

Imagem padrão do novo cientista

Uma mina de carvão no Cazaquistão

Magnus Møller / Alamy

A mineração de bitcoin chinês cessou quase totalmente desde que o governo restringiu o uso de criptomoedas em maio, o que significa que grande parte dessa atividade foi transferida para outro lugar – incluindo o Cazaquistão, onde os combustíveis fósseis, incluindo o carvão, produzem mais de 90% do fornecimento de eletricidade do país.

O Bitcoin depende de uma rede de computadores conhecidos como mineiros, que resolvem problemas matemáticos para proteger a moeda, consumindo grandes quantidades de eletricidade no processo. Dados do Cambridge Center for Alternative Finance (CCAF) mostram que o investimento anteriormente rápido em novas plantas de mineração de bitcoin parou na China de setembro de 2019 a abril de 2021, em antecipação à proibição.

A participação da China no poder global de mineração de bitcoins caiu de 75,5 por cento para 46 por cento durante o período, enquanto as mineradoras existentes permaneceram estáticas em tamanho e aguardaram notícias. Durante o mesmo período, a participação da mineração global no Cazaquistão aumentou de apenas 1,4 por cento para 8,2 por cento, catapultando-a para o terceiro lugar, depois dos EUA.

O Bitcoin tem enfrentado críticas crescentes por seu impacto sobre a mudança climática e um aumento na mineração no Cazaquistão provavelmente irá promover essa narrativa, já que o país depende fortemente de combustíveis fósseis. O Cazaquistão foi o nono maior produtor mundial de carvão em 2018, de acordo com dados da Agência Internacional de Energia. Naquele mesmo ano, 70% de sua eletricidade era derivada da energia a carvão e 20% do gás natural. As energias renováveis ​​representam apenas 1,4 por cento do fornecimento de energia do país.

A fornecedora estatal de energia KEGOC não respondeu a um pedido de entrevista sobre como planeja aumentar a oferta para atender à demanda, embora em 2013 o país tenha estabelecido uma meta de produzir 50 por cento de sua energia de fontes diferentes de carvão ou petróleo, incluindo gás, energia nuclear e renovável, até 2050.

Os dados do CCAF mostram que a mineração dos EUA também cresceu no mesmo período, de 4,1 por cento da participação global para 16,8 por cento, colocando-a em segundo lugar. Apenas 11 por cento do fornecimento de eletricidade dos EUA é de fontes renováveis. A análise é compilada a partir de dados fornecidos por quatro pools de mineração que, juntos, representam 37 por cento do total da mineração global.

A proibição chinesa abalou todo o setor, com dados do CCAF mostrando que mais da metade das mineradoras em todo o mundo pararam de operar. A rede inteira foi estimada em usar 132 terawatts-hora de energia em meados de maio, mas caiu para 59 TWh no início de julho.

“É bastante seguro dizer que resta muito pouca atividade na China”, diz Michel Rauchs no CCAF. “Agora, a grande questão é para onde isso realmente está indo.”

Peter Wall, da mineradora Argo, diz que está presenciando uma “corrida do ouro” de mineradores chineses que procuram mover seus equipamentos redundantes e se instalar nos Estados Unidos, em busca de fontes de energia renováveis.

“Eles deixaram a China em parte porque estavam associados ao carvão e à energia suja. Eles estão cientes de que a forma sustentável de mineração de mais longo prazo é o uso de energia renovável ”, diz ele. “Se você é um mineiro, o que o mantém acordado à noite, o que lhe dá pesadelos, é ter máquinas armazenadas, não mineração.”

Mais sobre esses tópicos:

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *