O processador de computador flexível é o chip de plástico mais poderoso até agora

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Processadores de computador flexíveis têm circuitos impressos em filme plástico

Pragmático

Um processador flexível preso em seu produto poderia rastrear o frescor de seu melão? Essa é a ideia por trás do mais recente processador da Arm, designer de chips de computador do Reino Unido, que afirma que tal dispositivo poderia ser fabricado por centavos, imprimindo circuitos diretamente em papel, papelão ou tecido. A tecnologia pode dar a trilhões de itens do dia a dia, como roupas e recipientes de comida, a capacidade de coletar, processar e transmitir dados pela Internet – algo que pode ser tão conveniente para varejistas quanto preocupante para defensores da privacidade.

Nas últimas décadas, os processadores reduziram em tamanho e preço a ponto de agora serem comumente usados ​​em tudo, desde televisores a máquinas de lavar e relógios. Mas quase todos os chips fabricados hoje são dispositivos rígidos criados em wafers de silício em fábricas altamente especializadas e caras, onde dezenas de processos químicos e mecânicos complexos levam até oito semanas do início ao fim. Agora, a Arm desenvolveu um processador de 32 bits chamado PlasticARM com circuitos e componentes que são impressos em um substrato de plástico, assim como uma impressora deposita tinta no papel.

James Myers, da Arm, diz que o processador pode executar uma variedade de programas, embora atualmente use memória somente para leitura, portanto, só é capaz de executar o código com o qual foi construído. As versões futuras usarão memória totalmente programável e flexível.

“Não será rápido, não será eficiente em termos de energia, mas se vou colocá-lo em uma alface para controlar a vida útil, essa é a ideia”, diz ele. “Ainda estamos procurando os aplicativos, assim como os processadores originais dos anos 1970. Trata-se de uma embalagem inteligente? Serão sensores de gás que podem dizer se algo é seguro para comer ou não? Poderia ser adesivos de saúde vestíveis, é um projeto divertido que estamos olhando. ”

Chips flexíveis foram criados antes, mas o dispositivo de Arm é o mais poderoso já demonstrado. Possui 56.340 componentes embalados em menos de 60 milímetros quadrados. Isso lhe dá cerca de 12 vezes mais componentes para realizar cálculos do que o melhor chip flexível anterior.

A Arm, fundada em 1985 como Acorn, cria e licencia projetos de chips de computador que são fabricados por terceiros. A empresa afirma que 160 bilhões de chips foram fabricados usando sua tecnologia, mas se a Internet das Coisas crescer para incluir objetos domésticos do dia-a-dia, poderá haver um mercado para trilhões de chips de computador flexíveis.

Referência do jornal: Natureza, DOI: 10.1038 / s41586-021-03625-w

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