Science with Sam: What would happen if there was no moon?

De lunáticos lunáticos à ideia de que é feita de queijo, a lua inspirou mais mitos do que fatos. Tanto é assim que eventualmente os terráqueos enviaram exploradores humanos a 384.402 quilômetros de distância para descobrir se realmente havia um homem na lua. Infelizmente, eles não encontraram evidências de lunares ou queijo. Mas eles encontraram rocha. E muito disso.

Hoje, a lua pode parecer um lugar um tanto monótono e monótono, levantando a questão: ela realmente precisa estar lá? Se, como Sam, você nutre um desejo sinistro de quebrar a lua em pedaços, então este é o filme para você. Mas esteja avisado, você pode sair com uma perspectiva totalmente nova. Observe, é hora de colocar a lua em seu lugar.

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De lunáticos lunáticos à ideia de que é feita de queijo, a lua inspirou mais mitos do que fatos. Tanto é verdade que os terráqueos eventualmente enviaram exploradores a 384.402 quilômetros de distância para descobrir se realmente havia um homem na lua.

Infelizmente, eles não encontraram evidências de lunares ou queijo. Tudo o que encontraram foi um grande pedaço de rocha chata.

Enquanto olhamos para a lua e contemplamos o ritmo reconfortante de suas fases mensais, você pode se perguntar: o que a lua realmente faz? Ele realmente precisa estar lá? E o que aconteceria se o quebrássemos em pedaços?

Formação da lua

Nosso planeta nem sempre teve uma lua. A teoria prevalecente da formação da lua sugere que cerca de 4,5 bilhões de anos atrás, uma rocha do tamanho de Marte chamada Theia bateu na Terra, vaporizando muito, senão tudo, lançando pedaços de rocha que eventualmente coalesceram na lua.

Destruir a Lua pode ser visto como uma vingança pelo caos que Theia criou em nosso mundo há tantos anos.

Livre-se da lua

Mas, na verdade, há um bom motivo para se livrar dele.

As observações de objetos distantes são muitas vezes impossíveis porque a lua os supera em muito: é 14.000 vezes mais brilhante do que Vênus, que é o próximo objeto mais brilhante no céu noturno. Sem a lua, poderíamos ver objetos muito mais escuros e distantes no espaço durante todo o ano, sem ter que esperar pela fase certa.

Outro bônus é que, se destruímos a lua, isso poderia resultar em anéis na Terra. Alguns astrônomos até pensam que Saturno obteve seus anéis de uma lua relativamente pequena que foi esmagada, ou talvez de uma lua maior que teve suas camadas externas arrancadas ao cair no jovem planeta.

Se nossa lua inteira se transformasse em anéis, eles seriam muito maiores e mais impressionantes do que a de Saturno. Embora alguns pedaços enormes possam cair na Terra e matar todos.

Portanto, antes de ficarmos todos vingativos, vale a pena observar alguns benefícios que nosso brilhante companheiro traz.

Uma benção para a vida

Conforme a Terra gira, ela balança ligeiramente em seu eixo. Em alguns mundos orbitando outras estrelas, isso causa mudanças sazonais extremas. A atração gravitacional da lua modera a oscilação da Terra, mantendo o clima estável. Isso é uma bênção para a vida.

Sem ele, poderíamos ter enormes mudanças de humor no clima ao longo de bilhões de anos, com diferentes áreas ficando extraordinariamente quentes e depois mergulhando em longas eras glaciais.

Podemos até ter a própria Lua para agradecer pela vida na Terra. À medida que a lua orbita, sua gravidade puxa o lado da Terra mais próximo a ela mais do que o lado que está mais longe, sacudindo os mares para frente e para trás. Chamamos isso de marés.

Hoje, as marés são boas para surfistas e criaturas marinhas, mas no passado elas poderiam apenas fornecer a centelha necessária para transformar a sopa primordial – uma coleção de produtos químicos precursores simples – em vida complexa.

Quatro bilhões de anos atrás, mais ou menos na época em que a vida começou, a lua estava provavelmente com a metade da distância da Terra como está agora, grandes marés vazavam e fluíam a cada poucas horas.

De acordo com a teoria da vida das marés de Richard Lathe, essas marés criaram as condições sob as quais as moléculas de DNA de fita dupla se replicaram em cada ciclo das marés.

Isso pode ter criado as bases moleculares para o surgimento das primeiras formas de vida. Esta teoria é bastante especulativa, no entanto, e apenas uma de um número sugerido para a origem da vida.

Mesmo que as marés não sejam responsáveis ​​pelo surgimento da vida, elas certamente tornam a vida na Terra muito mais diversa. Ao longo da costa, habitats distintos exigiram adaptações únicas. É aqui que você encontrará aranhas entre-marés, como esta que leva o nome de Bob Marley ou estrelas do mar que gostam de nada mais do que abrir um mexilhão, ejetar seu próprio estômago no infeliz molusco e festejar com a bagunça digerida mais tarde. Yum. Eles podem ser bizarros, mas essas criaturas realmente apreciam nossa lua.

No final do período Siluriano e início do Devoniano, algumas partes do mundo viram marés de 4 metros de altura. Quando a maré baixou, alguns peixes teriam ficado isolados em pequenas poças, e acredita-se que esse ambiente entre as marés pode ter estimulado a evolução dos pulmões e das pernas para caminhar em terra.

Cerca de 400 milhões de anos depois, alguns descendentes dos primeiros peixes a invadir a terra desenvolveram cérebros grandes o suficiente para perguntar se a lua tinha alguma função real.

Espelho geológico da terra

A Apollo 11 e cinco missões lunares subsequentes viram 12 pessoas explorando a superfície da lua para descobrir mais de seus segredos.

Além de ser uma conquista técnica fenomenal e uma vitória massiva de propaganda, essas missões aumentaram enormemente o conhecimento científico. Livrar-se da Lua, ao que parece, significaria livrar-nos do melhor lugar que temos para aprender sobre o próprio passado da Terra.

Hoje, a lua pode parecer um lugar um tanto monótono e monótono, mas nem sempre foi assim. Quando foi formada há 4,51 bilhões de anos – apenas 60 milhões de anos depois que o próprio sistema solar tomou forma, a lua era vulcanicamente ativa, ostentava uma crosta, manto e núcleo como a Terra, e era igualmente suscetível a uma queda de meteorito ou 10.000. O que quer que estivesse acontecendo na lua, também estava acontecendo na Terra.

Desde então, a tectônica e a erosão da Terra apagaram grande parte de sua história geológica, suavizando bilhões de anos de atividade violenta. Isso significa que a lua é o melhor registro histórico que temos.

As missões Apollo devolveram amostras com indícios tentadores de água. E em 2008, a missão Chandrayaan-1 da Índia detectou evidências de ligações químicas entre hidrogênio e oxigênio. Mais sondas se seguiram e, em outubro de 2020, a NASA anunciou que havia encontrado água na superfície da lua iluminada pelo sol, mostrando que ela não era encontrada apenas em lugares frios e sombreados. Esta água lunar pode ser a chave para um futuro emocionante para a lua.

Voltar para a lua

A NASA já está planejando retornar os humanos à Lua em 2024, incluindo a primeira astronauta a pisar lá. Bilionários Jeff Bezos e Elon Musk planejam visitar suas respectivas espaçonaves, Blue Moon e Starship. Enquanto isso, a China e a Rússia estão cooperando nos planos de construir um posto avançado de pesquisa lunar.

Além de novas descobertas científicas, a continuação da viagem da lua é uma possibilidade distinta. A energia necessária para enviar objetos da Lua para o espaço é muito menor do que da Terra para o espaço. Se algum dia vamos enviar humanos a Marte ou além, a Lua parece um bom lugar para começar.

Portanto, há prós e contras na ideia de destruir a lua. O que você acha? Manter para as marés, nossas estações amenas e um local para bases espaciais?

Ou explodi-lo como uma bênção para a astronomia, vingança para Theia e para decorar a Terra com anéis.

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