Thousands of mysterious radio signals blast through the universe daily

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O rádio telescópio Canadian Hydrogen Intensity Mapping Experiment (CHIME)

Colaboração Andre Renard / CHIME

Todos os dias, milhares de misteriosos sinais de rádio cruzam o universo, descobriram astrônomos.

Descobertas pela primeira vez em 2007, essas rajadas de rádio rápidas (FRBs) são flashes extremamente brilhantes de ondas de rádio que duram apenas milissegundos e parecem ocorrer em todo o universo. Ainda não sabemos o que os causa, mas as idéias incluem estrelas de nêutrons com campos magnéticos particularmente fortes, conhecidos como magnetares, ou talvez estrelas binárias interagindo de maneiras incomuns.

Até 2018, os FRBs eram notoriamente difíceis de encontrar devido à sua curta duração, o que significa que havia apenas 140 registros. Mas o telescópio Canadian Hydrogen Intensity Mapping Experiment (CHIME) entrou em operação naquele ano, e agora os pesquisadores que trabalham nele anunciaram um novo catálogo de muitos mais FRBs.

“Em um ano, detectamos 535 FRBs”, disse Mohit Bhardwaj da McGill University no Canadá, membro da equipe CHIME, que apresentou o trabalho em uma reunião virtual da American Astronomical Society em 9 de junho. “Quase quadruplicamos a quantidade de FRBs conhecidos anteriormente.”

As descobertas foram feitas entre julho de 2018 e julho de 2019, com 18 das 535 rajadas também sendo sinais repetitivos. A visão do CHIME percorre todo o céu todos os dias para caçar FRBs, mas uma análise complexa é necessária para identificá-los entre os outros ruídos no instrumento, com cerca de 7 terabits de dados produzidos a cada segundo.

O catálogo permitiu à equipe estimar que deveria haver 9.000 FRBs visíveis todos os dias no céu. A visão estreita do CHIME permite que ele veja apenas uma fração deles de cada vez.

Com o catálogo, os pesquisadores agora podem sondar FRBs como nunca antes, inclusive investigando sua origem e usando-os para mapear a distribuição da matéria no universo, já que as ondas de rádio são distorcidas quando passam pela poeira e gás em suas longas jornadas para o nosso planeta. .

Referência: arxiv.org/abs/2106.04352

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