Wind from supermassive black holes may help small galaxies thrive

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Uma ilustração de um jato de energia cortando o grosso anel de poeira ao redor de um buraco negro supermassivo

NASA / SOFIA / Lynette Cook

Buracos negros supermassivos no centro de grandes galáxias podem abrir caminho para galáxias satélites menores. Muitas galáxias grandes têm galáxias satélites orbitando-as, e os ciclos de vida desses satélites são parcialmente governados pelos buracos negros supermassivos dos hospedeiros, em particular pelo vento cósmico que eles expelem.

Ignacio Martín-Navarro, do Instituto de Astrofísica das Ilhas Canárias, na Espanha, e seus colegas examinaram 124.163 galáxias satélites usando dados do Sloan Digital Sky Survey. Eles analisaram quais dessas galáxias foram “apagadas” – o que significa que não estavam mais formando estrelas – e tiveram como objetivo descobrir como tais galáxias eram afetados pelos buracos negros supermassivos no centro de seus hospedeiros.

Alguns buracos negros centrais chamados de núcleos galácticos ativos (AGNs) têm grandes fluxos de energia perpendiculares ao plano de suas galáxias, e esses ventos são poderosos o suficiente para afetar as galáxias satélites próximas.

A equipe descobriu que os satélites que orbitavam mais perto do plano de suas galáxias hospedeiras tinham maior probabilidade de ser extintos do que aqueles que orbitavam em ângulo. “Na verdade, esperávamos que os satélites que não estavam no plano da galáxia hospedeira fossem danificados pelos AGNs”, diz Martín-Navarro. “Mas encontramos o efeito oposto.”

Isso pode ser porque, em vez de explodir o gás necessário para a formação de estrelas fora das galáxias satélites, esses ventos energéticos tendem a criar bolhas no espaço que são menos densas do que as áreas circundantes. “É como se toda essa energia extra estivesse varrendo as partículas que estavam lá”, diz Martín-Navarro.

Os satélites que passam por essas bolhas não estão atingindo a poeira e o gás que normalmente preenchem o espaço ao redor das galáxias. Viajar através desse material pode retirar o gás necessário para a formação de estrelas, extinguindo assim as galáxias, mas as áreas eliminadas por AGNs podem ser oásis que permitem que os satélites retenham mais material e continuem a cozinhar estrelas.

Referência do jornal: Natureza, DOI: 10.1038 / s41586-021-03545-9

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