Andrea Ghez interview: How I proved supermassive black holes are real

Vinte anos atrás, Andrea Ghez se propôs a mostrar que há um buraco negro no centro de nossa galáxia ao observar as estrelas em sua órbita. Ela ganhou um prêmio Nobel pelo trabalho e revela como tem sido surreal

Espaço


2 de junho de 2021

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Imagem padrão do novo cientista

Rocio Montoya

NO centro de nossa galáxia fica um buraco negro colossal e misterioso chamado Sagitário A *. Os astrofísicos agora consideram isso um fato, mas durante décadas tivemos poucas evidências disso porque é extremamente difícil observar o movimentado centro da galáxia. Não foi até 2000 que Andrea Ghez e Reinhard Genzel mapearam separadamente as órbitas das estrelas voando ao redor do buraco negro. Essas órbitas mostraram que a massa do objeto oculto era tão grande e seu tamanho tão pequeno que não havia mais nada que pudesse ser.

Ninguém havia pensado que isso poderia ser feito. Simplesmente não tínhamos as ferramentas para observar estrelas individuais naquela área congestionada. Mas os pesquisadores persistiram, trabalhando com engenheiros para expandir os limites da astronomia. Eles foram os pioneiros no uso de óptica adaptativa, uma técnica sofisticada para aumentar as capacidades dos maiores telescópios da Terra, para que pudessem observar uma série de estrelas circulando muito perto do centro de nossa galáxia por 10 anos.

Junto com Roger Penrose, que fez um trabalho anterior mostrando que os buracos negros são uma previsão robusta da relatividade geral, Ghez e Genzel ganharam uma parte do Prêmio Nobel de Física de 2020 por seu trabalho. O par forneceu a primeira prova real de que buracos negros supermassivos – que têm massa mais de 100.000 vezes a do Sol – existem. Ghez, da Universidade da Califórnia em Los Angeles, continua estudando Sagitário A *, que pode ser a melhor maneira de entendermos esses gigantes cósmicos.

Uma oportunidade particularmente interessante é usar buracos negros para sondar o problema incômodo de como a relatividade geral e …

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