Brain Connectivity Is Lower in Adults With PTSD or a History of Sexual Abuse

Resumo: Pessoas que sofreram abuso sexual ou sofrem de PTSD têm conectividade reduzida na rede de atenção ventral e dorsal (rede VAN-DAN) em comparação com aqueles sem histórico de abuso ou PTSD.

Fonte: Universidade Médica da Carolina do Sul

Um estudo realizado na Medical University of South Carolina (MUSC) em adultos com histórico de maus-tratos na infância mostrou que dois grupos – aqueles com histórico de abuso sexual e aqueles com transtorno de estresse pós-traumático (PTSD) – reduziram a conectividade do cérebro na atenção sistemas conhecidos como rede de atenção ventral e dorsal (VAN-DAN).

Essa redução não foi observada em adultos com história de abuso físico, nem naqueles que não desenvolveram PTSD. A equipe, liderada pela neurocientista do MUSC Jane Joseph, Ph.D., também mostrou que a conectividade nos sistemas VAN-DAN aumentou após o tratamento com oxitocina, um hormônio associado a afiliações sociais e à resposta ao estresse.

As descobertas da equipe são publicadas em Psychiatry Research: Neuroimaging.

“Acreditamos que essas descobertas contribuam para o campo, ajudando-nos a entender melhor como a conexão entre os sistemas de atenção do cérebro pode estar envolvida no desenvolvimento de PTSD após trauma infantil”, explicou Kathleen Crum, Ph.D., autora principal do artigo . Crum, que estava no MUSC na época do estudo, desde então fez a transição para um cargo de professor no Departamento de Psiquiatria da Escola de Medicina da Universidade de Indiana.

Abuso durante a infância é um importante fator de risco para PTSD. Na verdade, as crianças que sofrem qualquer forma de abuso têm 70% mais probabilidade de desenvolver PTSD. O abuso sexual durante a infância interrompe o desenvolvimento do cérebro e teoricamente está associado ao trauma de traição, que ocorre quando a confiança de uma pessoa em uma instituição ou ente querido é violada por abuso.

“A literatura atual da psicologia sugere a possibilidade de algo conhecido como trauma de traição”, explicou Crum. “As pessoas percebem os eventos de forma diferente, dependendo da forma de abuso.”

Por exemplo, os participantes do estudo com histórico de abuso sexual reduziram a conectividade VAN-DAN, independentemente de terem desenvolvido PTSD, enquanto aqueles com histórico de abuso físico não.

A VAN e a DAN desempenham, cada uma, um papel único na regulação da atenção, de acordo com Crum.

“DAN é uma rede no cérebro responsável pela atenção voluntária, enquanto VAN é o processo de mudar ou reorientar nossa atenção para outro evento”, disse Crum. “Eles atuam como um mecanismo push-pull; enquanto uma ação ocorre, a outra não ”.

Joseph e Crum queriam estudar a rede VAN-DAN porque os pacientes com PTSD geralmente acham difícil reorientar sua atenção.

“Indivíduos com PTSD têm dificuldade em desviar a atenção de pistas relacionadas a ameaças, incluindo pistas que os lembram de suas experiências traumáticas”, explicou Crum. “Indivíduos com PTSD também podem tender a interpretar pistas neutras como relacionadas a ameaças. Coletivamente, esses problemas afetam sua capacidade de direcionar sua atenção para a tarefa em mãos em suas vidas diárias. ”

Pensa-se que a resposta de “lutar ou fugir” pode ser hiperativa nestes indivíduos, o que pode explicar esta dificuldade em desviar a sua atenção. Crum forneceu um exemplo para ilustrar por que pode ser difícil para as pessoas com PTSD se concentrarem em uma tarefa específica quando sua percepção de ameaça externa é intensificada.

“Imagine um cenário em que você está pulando de paraquedas ou de pára-quedismo e alguém lhe pede para resolver um problema matemático complexo – como você se sairia com esse problema matemático?” perguntou Crum. “O foco na sobrevivência e em permanecer fora de perigo pode competir com a realização de tarefas diárias, como manter uma conversa ou fazer nosso trabalho.”

isso mostra a rede van-dan no cérebro
A rede VAN-DAN do cérebro. Crédito: Dra. Jane Joseph, Medical University of South Carolina

A equipe queria medir a conectividade VAN-DAN em repouso, pois isso lhes permitia comparar as diferenças de conectividade sem as demandas de uma tarefa específica.

Para medir a conectividade em estado de repouso, a equipe colocou os participantes em um scanner de ressonância magnética e pediu que focalizassem uma cruz na tela, permitindo que seus sistemas de atenção permanecessem em repouso. Os participantes com PTSD ou uma história de abuso sexual mostraram diminuição da conectividade funcional em estado de repouso entre as regiões VAN e DAN, sugerindo conectividade diminuída entre as duas.

O efeito do hormônio oxitocina também foi explorado em relação à diminuição da conectividade. Acredita-se que a ocitocina atue no sistema da rede de atenção e está sendo estudada nacionalmente como um potencial tratamento para PTSD e traumas infantis, inclusive no MUSC.

“A oxitocina é muito importante para a ligação social e redução do estresse”, explicou Joseph. “Embora o PTSD nem sempre se origine de traumas sociais e pessoais, a oxitocina parece ser benéfica em situações estressantes, por isso está sendo explorada como um tratamento para esse transtorno.”

Crum acredita que o próximo passo para o campo seria examinar como a própria exposição ao trauma afeta a conectividade da rede de atenção.

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“A pesquisa existente sugere que a exposição ao trauma está associada a mudanças no cérebro e em suas funções, independentemente do diagnóstico de PTSD”, afirmou Crum. “Trabalhos futuros devem analisar as diferenças entre a exposição ao trauma e estresse traumático em grupos expostos a trauma que desenvolveram e não desenvolveram PTSD, bem como um terceiro grupo que não experimentou qualquer tipo de trauma.”

Sobre estas notícias de pesquisa de conectividade do cérebro

Autor: Kimberly McGhee
Fonte: Universidade Médica da Carolina do Sul
Contato: Kimberly McGhee – Universidade Médica da Carolina do Sul
Imagem: A imagem é creditada à Dra. Jane Joseph, da Medical University of South Carolina

Pesquisa original: Acesso fechado.
“Oxitocina, PTSD e abuso sexual estão associados à conectividade funcional intrínseca da rede de atenção” por Kathleen Crum et al. Neuroimagem de pesquisa psiquiátrica


Resumo

Oxitocina, PTSD e abuso sexual estão associados à conectividade funcional intrínseca da rede de atenção

Maus-tratos na infância estão ligados ao Transtorno de Estresse Pós-Traumático (PTSD) na idade adulta. A função da rede de atenção neural contribui para a resiliência contra PTSD após maus-tratos; A administração de oxitocina altera a conectividade funcional de maneira diferente entre os grupos resilientes a PTSD.

O presente estudo examinou a conectividade intrínseca entre as redes de atenção neural ventral e dorsal (VAN e DAN) para esclarecer a natureza da disfunção versus resiliência no contexto de PTSD relacionado a maus-tratos e para explorar disfunção diferencial relacionada a vários aspectos de maus-tratos. A administração de ocitocina foi examinada como um fator nessas relações.

Dados de conectividade funcional em repouso foram coletados de 39 adultos com histórico de maus-tratos, com e sem PTSD, que foram designados aleatoriamente para receber ocitocina ou placebo. Descobrimos que PTSD e abuso sexual (SA) foram associados com conectividade VAN-DAN reduzida. Não houve efeitos significativos em relação ao abuso físico. A oxitocina foi associada a uma maior força de conectividade VAN-DAN.

Esses achados preliminares sugerem disfunção nos sistemas atencionais no PTSD, bem como no seguimento de SA. Além disso, a oxitocina pode ajudar a melhorar a disfunção do neurocircuito atencional em indivíduos com PTSD e naqueles com histórico de maus-tratos.

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