Essas ruas não são feitas para andar: por que as calçadas precisam ser repensadas

As calçadas datam de cerca de 2.000 anos, mas raramente são construídas pensando nos pedestres. Veja por que calçadas reinventadas podem beneficiar suas articulações – e o planeta

Tecnologia


7 de julho de 2021

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Imagem padrão do novo cientista

Os materiais de pavimentação vêm em várias formas (no sentido horário a partir do topo: granito, cimento, mármore, paralelepípedos), mas por serem duros os torna menos do que ideais para pedestres

Acima: Gordon Scammell / Alamy; Parte inferior (E / D): Franck Legros / Getty Images; David Keith Jones / Alamy; The Photo Works / Alamy

QUANDO Viveca Wallqvist ligou pela primeira vez para uma empresa de asfalto local, ela não mediu as palavras. “Tenho uma coisa para te contar”, disse ela. “Seu material é realmente difícil – muito difícil. As pessoas estão se machucando. ” Seus comentários não foram bem recebidos. “Eles ficavam tipo, ‘Quem é esse cientista maluco?’”, Lembra ela. O asfalto deve ser duro, eles disseram. Mas alguns dias depois, a empresa ligou de volta. Foi o início de uma jornada que pode reinventar o terreno em que pisamos.

A paixão de Wallqvist é rara. Já se passaram mais de dois milênios desde que os romanos estabeleceram seu primeiro calçada, de onde vem a palavra “pavimento”. Desde então, muito poucas pessoas questionaram o fato de que os pavimentos em que andamos são, na verdade, extensões da superfície da estrada, feitos de materiais com propriedades que refletiam quase exclusivamente as necessidades dos veículos puxados a cavalo e motorizados, em vez dos pedestres. Wallqvist, um químico de materiais dos Institutos de Pesquisa da Suécia em Estocolmo, está determinado a mudar isso.

Enquanto isso, em Londres, planos estão em andamento para construir um gigantesco centro de pesquisa para testar novas superfícies de caminhada mais esponjosas. É a ideia de Nick Tyler, da University College London, que também está convencido de que o barulho do asfalto está nos prejudicando. A pessoa média dá cerca de 200 milhões de passos na vida, observa ele, e não evoluímos para lidar com superfícies tão duras.

Então, depois de esperar mais de 2300 anos por um pavimento …

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