Frank Kameny: Google doodle honours astronomer and gay rights activist

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Frank Kameny se dirige a uma multidão enquanto uma rua em Washington DC é nomeada em sua homenagem em 2010

Sarah L. Voisin / The Washington Post pelo Getty Images

Frank Kameny, um astrônomo americano que fez campanha incansável pelos direitos dos homossexuais, foi homenageado com um doodle do Google em comemoração ao Mês do Orgulho LGBTQ, que acontece em junho.

Em 1957, enquanto trabalhava como astrônomo no US Army Map Service, Kameny foi preso em um parque em Lafayette Square em Washington DC, uma área popular de cruzeiros na época, e acusado de ser um “pervertido sexual”. O relatório policial foi repassado aos seus empregadores e, quando ele se recusou a discutir sua orientação sexual com eles, foi demitido.

Incapaz de conseguir outro emprego, Kameny processou a Comissão do Serviço Civil dos Estados Unidos por demissão injusta, argumentando que os direitos civis não podiam ser negados devido à orientação sexual. Ele perdeu duas vezes em tribunais federais e seu recurso foi recusado pela Suprema Corte, mas Kameny tornou-se um ativista em tempo integral.

Ele organizou alguns dos primeiros protestos públicos pelos direitos dos homossexuais nos Estados Unidos. Uma conquista notável foi sua campanha para que a American Psychiatric Association parasse de classificar a homossexualidade como “transtorno mental”, o que fez em 1973. Dois anos depois, a Civil Service Commission finalmente reverteu sua proibição de funcionários LGBTQ. Ele também lutou para revogar as leis de sodomia de Washington DC, o que não aconteceu até 1993.

Kameny serviu no Exército dos EUA na Europa durante a segunda guerra mundial antes de concluir seu bacharelado em física no Queens College, Nova York, em 1948. Ele então obteve um mestrado na Universidade de Harvard e trabalhou como professor lá até concluir seu doutorado em astronomia.

Em 2009, sua dissertação sobre estrelas variáveis ​​semirregulares foi redescoberta pela American Association of Variable Star Observers e suas observações foram adicionadas ao banco de dados do grupo.

No mesmo ano, Kameny finalmente recebeu do Office of Personnel Management um pedido de desculpas por sua demissão e recebeu o prêmio mais alto. O presidente dos EUA, Barack Obama, agradeceu pessoalmente por seu trabalho.

Kameny morreu de parada cardíaca em 2011, aos 86 anos. A American Astronomical Society concedeu-lhe um certificado póstumo de agradecimento em sua reunião de 2012.

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