NASA is sending two missions to Venus for the first time in decades

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Imagem padrão do novo cientista

Duas missões irão mais uma vez explorar nosso vizinho infernal, Vênus

NASA / JPL-Caltech

O novo destino quente do sistema solar é Vênus. A NASA anunciou duas missões para estudar o vizinho mais próximo da Terra, ambas com lançamento previsto para 2028 e 2030.

A primeira missão é chamada Investigação de Vênus na Atmosfera Profunda de Gases Nobres, Química e Imagem (DAVINCI +). Consiste em uma sonda esférica que vai saltar de pára-quedas na atmosfera tóxica do planeta, medindo a composição e estrutura da atmosfera em seu caminho para a superfície, onde é provável que derreta alguns minutos após o pouso.

Se tudo correr bem na descida, o DAVINCI + também tirará fotos em close de estranhas características da superfície chamadas tesselas, que alguns pesquisadores acreditam ser a chave para entender a história geológica de Vênus.

O DAVINCI + também pode lançar alguma luz sobre as observações do gás fosfina na atmosfera de Vênus, que têm sido controversas desde que foram anunciadas em setembro de 2020. Se a espaçonave encontrar evidências convincentes da fosfina química, pode ser um sinal de vida nas nuvens venusianas.

A outra missão é um orbitador chamado Venus Emissivity, Radio Science, InSAR, Topografia e Espectroscopia (VERITAS). “SAR” no nome significa radar de abertura sintética, um sistema que permitirá que VERITAS perscrute através da espessa atmosfera de Vênus para construir um modelo 3D de suas características de superfície. O orbitador também carregará dispositivos para medir a composição da superfície do planeta e procurar vulcanismo ativo e líquido na superfície.

Essas duas espaçonaves foram selecionadas entre quatro finalistas como parte do Programa de Descoberta da NASA, por meio do qual a agência financia missões planetárias relativamente pequenas e baratas. Missões Discovery anteriores incluem Mars Pathfinder, que carregou o primeiro Mars rover, a missão Dawn para Ceres e Vesta, o telescópio espacial Kepler e a sonda InSight Mars.

As outras duas missões para seleção foram o Io Volcano Observer (IVO) e o Trident. A IVO foi proposta para explorar a lua de Júpiter, Io, o corpo mais vulcanicamente ativo do sistema solar. Trident teria explorado a maior lua de Netuno, Tritão, com o objetivo de entender como luas geladas podem se tornar mundos habitáveis.

Agora que o processo de seleção acabou, as equipes DAVINCI + e VERITAS receberão cada uma cerca de US $ 500 milhões para desenvolver ainda mais seus conceitos de missão. Quando forem lançados, eles marcarão as primeiras missões da NASA a Vênus em quase 40 anos.

“VERITAS e DAVINCI + não responderão a todas as nossas perguntas pendentes sobre Vênus, mas nos permitirão dar um grande passo à frente no entendimento de por que nosso irmão planetário não é nosso gêmeo”, disse Paul Byrne da North Carolina State University.

Essas duas missões juntas nos ajudarão a descobrir por que Vênus e a Terra são tão diferentes. Embora os dois tenham tamanhos semelhantes e a distâncias relativamente semelhantes do sol, a Terra é exuberante e verde e Vênus é uma paisagem infernal inóspita. Não está claro exatamente quando ou como eles divergiram, mas entender isso pode ser crucial na busca por mundos habitáveis ​​além do nosso sistema solar.

“É impressionante como sabemos pouco sobre Vênus, mas os resultados combinados dessas missões nos dirão sobre o planeta desde as nuvens em seu céu, passando pelos vulcões em sua superfície, até o seu núcleo”, disse Thomas Wagner, Cientista do Programa de Descoberta da NASA, em um comunicado. “Será como se tivéssemos redescoberto o planeta.”

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